Suministro de agua, saneamiento e higiene para un negocio mejor y más fuerte

4 min read
Thumbnail
WaterAid/Adam Ferguson

Si las empresas comprendieran plenamente los beneficios comerciales de proporcionar acceso a servicios de agua, saneamiento e higiene (WASH, por sus siglas en inglés), todas lo harían y lo darían a conocer. Así lo dice un nuevo análisis de WaterAid y Carbon Disclosure Project (CPD). Ruth Romer, asesora del sector privado de WaterAid, explica.

El acceso a servicios de WASH es un importante desafío mundial. 844 millones de personas —una de cada nueve— no tienen agua potable cerca de casa, y 2,300 millones de personas —casi una de cada tres— no tienen un retrete decente propio.1  

Trabajar en alianza y directamente con el sector privado ha contribuido al progreso. 1,400 millones de personas han obtenido acceso a agua potable y 1,400 millones han obtenido acceso a retretes decentes desde 2000.2

Sin embargo, existe una oportunidad importante para que el sector privado eleve las medidas, acelere los avances para garantizar mejores resultados en materia de WASH para todos y obtenga beneficios comerciales tangibles.

WaterAid, en colaboración con CDP, ha analizado las respuestas corporativas presentadas públicamente a las solicitudes de información sobre el suministro de agua de 2015, 2016 y 2017 de CDP. Este análisis ofrece una visión general útil de la situación de las intervenciones del sector privado en materia de WASH, destacando las áreas que podrían mejorarse, así como los posibles beneficios para el sector privado de hacerlo.

El análisis arroja luz sobre los argumentos comerciales para que el sector privado tome medidas en materia de WASH y muestra que, aunque se han hecho progresos, aún queda mucho por hacer.

Fomento de la participación corporativa en servicios de WASH

El análisis realizado durante el período de tres años destaca que las empresas pueden estar subestimando el agua y, específicamente, los riesgos relacionados con los servicios de WASH al no considerar los problemas relacionados con el agua de manera holística a través de una lente de administración del agua. En el análisis se identificaron factores impulsores a nivel corporativo para considerar de manera más eficaz las intervenciones relacionadas con los servicios de WASH en el contexto de la administración del agua:

  • Los riesgos de la carencia de servicios de WASH se están materializando para las empresas tanto en las operaciones directas como en las cadenas de suministro, al igual que los daños a la reputación, la oposición de la comunidad y el deterioro del bienestar de los empleados, destacándose así la importancia de hacer evaluaciones adecuadas y responder de manera eficaz a los riesgos relacionados con la carencia de los servicios de WASH.
  • Las oportunidades relacionadas con los servicios de WASH son potencialmente beneficiosas para las empresas y las comunidades, por ejemplo, mediante el aumento de la productividad o las oportunidades de mercado.
  • Vínculos directos entre las intervenciones de WASH y el logro del Objetivo de Desarrollo Sostenible núm. 6 (ODS 6), donde los ODS proporcionan un marco sólido para la acción corporativa.

Integración de servicios de WASH

Se identificaron algunas buenas prácticas para integrar las consideraciones relacionadas con el servicio de WASH en las prácticas estándar institucionales. Las empresas reconocieron que el liderazgo estratégico en el tema de servicios de WASH ayudaba a su integración en las estrategias corporativas y, además que, cuando la política de una empresa sobre el agua reconocía el derecho humano al agua y el saneamiento, esto a menudo se traducía en una mejor apreciación de los riesgos y oportunidades relacionados con el servicio de WASH.

También se destacó la adhesión a las normas voluntarias de terceros, lo que demuestra la creciente importancia de que las normas sean un recurso para el cambio.

Cada vez hay más pruebas que respaldan los beneficios directos e indirectos de una gestión eficaz de los servicios de WASH y cómo respalda otras prioridades en materia de sostenibilidad. Actualmente, WaterAid está trabajando con Diageo, Unilever y GAP Inc. para fortalecer este argumento comercial para las intervenciones del sector privado en materia de servicios de WASH. La labor apoyará el escalamiento de las intervenciones en materia de WASH.

Tanto CDP como WaterAid instan a todas las empresas a aumentar su nivel de acción, presentación de informes y divulgación sobre WASH, en reconocimiento de los beneficios a largo plazo tanto para las empresas como para las comunidades.

1 Programa Conjunto de Monitoreo OMS/UNICEF (JMP, por sus siglas en inglés) (2017). Progresos en materia de agua potable, saneamiento e higiene: actualización 2017 y puntos de referencia sobre ODS. www.unicef.org/publications/index_96611.html
2 Observatorio Mundial de la Salud — Organización Mundial de la Salud (2017). www.who.int/mediacentre/factsheets/fs391/es/