Superhéroes, saneamiento y asociaciones en el Congreso de la Asociación Africana del Agua

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2 March 2018
Mbaye Mbéguéré (Urban WASH Manager, WaterAid UK), Rémi Kaupp (Urban WASH Advisor, WaterAid UK), Jacinta Nekesa (Head Integrated WASH, WaterAid Uganda) and Anne Bousquet (GWOPA, UN-Habitat) in a meeting to discuss WaterAid/GWOPA collaboration for future partnership.
(L-R) Mbaye Mbéguéré, Rémi Kaupp, Jacinta Nekesa (Head Integrated WASH, WaterAid Uganda) and Anne Bousquet (GWOPA, UN-Habitat) discuss WaterAid/GWOPA collaboration for future partnership. WaterAid/Mbaye Mbéguéré.

¿Podría el saneamiento por fin recibir la atención que merece? Mbaye Mbéguéré, gerente sénior WASH de WaterAid UK, y Rémi Kaupp, asesor de saneamiento urbano de WaterAid UK, informan desde el 19º Congreso de la Asociación Africana del Agua sobre el zumbido en torno a la cartografía inteligente y los lodos fecales.

Junto con varios colegas de WaterAid de Burkina Faso, Malí, Uganda y Etiopía, recientemente asistimos al 19º Congreso de la Asociación Africana del Agua (AFWa) en Bamako, Malí. AFWa es una de las mayores conferencias dedicadas al agua y el saneamiento en África, y una de las pocas no organizadas por una universidad o una asociación de Europa, Australia o Norteamérica. Por lo tanto, es un buen lugar para debatir cuestiones relacionadas con el agua y el saneamiento en África y evaluar lo que realmente interesa a los asistentes y ponentes, que son en su mayoría administradores de servicios de abastecimiento de agua, contratistas del sector de agua y saneamiento y representantes de ministerios pertinentes y grandes municipios.

Nuestras impresiones

En comparación con el último Congreso de hace apenas dos años, un cambio es muy claro: el saneamiento está ahora a la vanguardia. Por primera vez en la agenda de la AFWA se dedicó un día al saneamiento. Con razón, ya que todavía está a la zaga de los avances de otros sectores.

Lo que es aún más emocionante para nosotros es el zumbido en torno a la gestión de lodos fecales. Anteriormente era un nicho y tema descuidado —¿por qué molestarse con el vaciado de pozos cuando se pueden planificar hermosas (e inviables) alcantarillas?—. Sin embargo, fue el tema central de innumerables presentaciones, mesas redondas y plenarias en este Congreso, con experiencias florecientes en toda África. Este es el tipo de enfoque necesario para llegar a los habitantes más pobres de las zonas urbanas. Vimos muchos enfoques innovadores para prestar servicios de saneamiento de esta manera.

El saneamiento puede estar al frente, pero los servicios de agua no se olvidaron, y parece que la palabra de moda aquí es "inteligente": medidores inteligentes, por supuesto, pero también formas inteligentes de mapeo y rastreo de servicios. Como reflejo de los esfuerzos por ayudar a los más pobres a obtener acceso, varias sesiones se dedicaron a las tarifas, en particular a las tarifas sociales para los más pobres, y a cómo encajan con la necesidad más amplia de viabilidad financiera de una empresa de servicios públicos.

Contribuciones de WaterAid

Presentamos varios aspectos del trabajo más innovador de WaterAid, tales como:

Nuestro evento principal fue sobre asociaciones de servicios públicos, o, en otras palabras, "¿cómo podemos ayudar mejor a los empleados de las empresas de agua y saneamiento a servir a los pobres de las zonas urbanas?". Tenemos varios métodos a nuestra disposición, que compartimos con nuestros amigos de BORDA, AFWay GWOPA, todos ellos involucrados en asociaciones similares. Nuestros colegas de Uganda y Etiopía presentaron:

  1. Un programa internacional de capacitación sobre agua y saneamiento urbanos sostenibles, ITP-SUWAS, destinado a capacitar a administradores de empresas de servicios públicos y a empleados municipales, en cuya creación participamos.
  2. Un programa de tutoría dedicado a la creación de unidades de apoyo al cliente de bajos ingresos, es decir, departamentos especializados dentro de los servicios públicos con el objetivo de llegar a las zonas urbanas pobres. Actualmente, la Corporación Nacional de Agua y Alcantarillado de Uganda está asesorando a dos empresas de servicios públicos de Zambia en este programa.
  3. Una relación de hermanamiento entre Yorkshire Water en el Reino Unido y los servicios de agua y saneamiento de 20 ciudades de Etiopía.

Las partes interesadas han dado un paso importante en la necesidad de dar más espacio al saneamiento, pero no debemos perder de vista el hecho de que muchas personas seguirán quedando atrás a menos que nos dirijamos específicamente a los más marginados. Por lo tanto, es útil replantear los enfoques prestando atención explícita a las cuestiones de equidad e inclusión, que deberían estar en el centro del debate en futuros congresos.