¿Tiene sentido empresarial la inversión en agua, saneamiento e higiene?

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28 August 2018
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WaterAid/Abir Abdullah

Bina (arriba) trabaja en la plantación de té Gulni en Sylhet, Bangladesh y gana aproximadamente 70 centavos al día. En 2010, WaterAid y el socio local IDEA iniciaron un proyecto en colaboración con el propietario de una plantación de té para mejorar el acceso a las instalaciones de agua, saneamiento e higiene (WASH) en las plantaciones de té y áreas circundantes.

Antes del proyecto, Bina tenía que caminar durante horas cada día para recolectar agua de un pozo. Solía faltar al trabajo debido a que se enfermaba y, por lo tanto, no le pagaban. Faltó más días cuando tuvo que quedarse en casa para cuidar a sus hijos, que padecían diarrea y disentería. Desde que obtuvo acceso a bombas y letrinas en las plantaciones, la calidad de vida de Bina ha mejorado considerablemente. Además, las autoridades de jardinería han aprendido que sus empresas que trabajan en las plantaciones también se beneficiarán si sus trabajadores tienen acceso a WASH.

WASH es fundamental para los derechos humanos, la salud y la dignidad de los trabajadores, y hay un número creciente de estudios de casos que demuestran que el acceso a WASH es un factor importante que afecta la capacidad de una empresa para prosperar.

Las enfermedades transmitidas por el agua se han reducido, así que pagamos menos días por enfermedad. La eficiencia se incrementa definitivamente.

Gerente de plantación de té

El desafío global y la función de las empresas

El Foro Político de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (HLPF) celebrado en julio de 2018 fue la sede de un “análisis a fondo” del progreso mundial en relación con determinados Objetivos de Desarrollo Sostenible. El sexto Objetivo (agua potable y saneamiento para todos) fue uno de los objetivos sometidos a revisión, y quedó totalmente claro que “el mundo no está en vías” de alcanzar este objetivo para 2030 (con el aumento de la contaminación mundial del agua dulce y el estrés hídrico que altera aún más el progreso).

Los delegados del HLPF destacaron la importancia de la buena gobernanza y las asociaciones como componentes clave para avanzar en la consecución del ODS 6. El informe de impacto del compromiso WBCSD con WASH destaca la importancia del agua como riesgo y oportunidad para las empresas. El informe elogia a las 47 empresas que ya se han comprometido con WASH, pero pide a más empresas que firmen el compromiso e impulsan un mayor alcance e impacto.

Algunas empresas empiezan a reconocer que existen beneficios empresariales y argumentos para invertir en WASH que van más allá de los compromisos morales de las empresas de invertir y contribuir a los derechos humanos, la salud y la seguridad de trabajadores, como Bina en las plantaciones de té.

El análisis de datos de WaterAid y CDP, que se llevó a cabo en 2018 y analizó los datos de agua de CDP de tres años, pone de relieve los posibles beneficios empresariales de la inversión en WASH. El análisis revela algunos de los factores que impulsan la acción empresarial, entre ellos los riesgos relacionados con WASH en las operaciones directas y las cadenas de suministro; las oportunidades relacionadas con WASH; y los vínculos directos entre las intervenciones en materia de WASH y el logro del ODS 6. El análisis también enfatiza la necesidad de un mayor volumen de datos claros que demuestren el argumento comercial.

Las empresas pueden contribuir al argumento comercial de WASH

El informe conjunto de 2017 de WBCSD, WaterAid y CEO Water Mandato destacan claramente que no existen datos suficientes para crear argumentos convincentes para la acción empresarial. El argumento social, moral y macroeconómico de la inversión en WASH es evidente, pero, a nivel de las empresas, la evidencia sigue siendo en gran medida anecdótica y no cuantificada. Para impulsar la acción a la velocidad requerida para alcanzar el objetivo de 2030, necesitamos evidencias más sólidas que demuestren el valor financiero para las empresas de invertir en WASH.

Como respuesta, se ha desarrollado una nueva guía práctica presentada el 23 de agosto de 2018, promovida por los socios comerciales de WaterAid Diageo, Gap Inc. y Unilever, y con el respaldo de WASH4Work. La guía ayudará a las empresas a proporcionar evidencia de los beneficios y el valor financiero, o retorno de la inversión (ROI), de sus intervenciones en materia de WASH, y a justificar una mayor inversión en WASH dentro y fuera de las empresas. Esta guía ofrece una oportunidad para que las empresas progresistas lideren y muestren los incentivos para la inversión empresarial en WASH mientras catalizan la acción.

Presentada en la Semana Mundial del Agua en Estocolmo, la guía pide a los implementadores de WASH y a las empresas que la evalúen, aprendan de ella y compartan sus resultados con nosotros. Estaremos desarrollando una comunidad de aprendizaje a través de WASH4Work y planearemos compilar la fecha y compartir un argumento comercial consolidado a su debido tiempo.

Esta guía es una herramienta esencial para fortalecer los argumentos comerciales de la inversión en agua potable y saneamiento en nuestras cadenas de suministro, a fin de que todos podamos dar un paso adelante y desempeñar nuestro papel.

Michael Alexander, responsable de sostenibilidad del agua, el medio ambiente y la agricultura en Diageo.

Estamos orgullosos de nuestro trabajo con otros líderes del sector privado para fortalecer los argumentos comerciales de la inversión en WASH en el lugar de trabajo... esperamos poder movilizar a más empresas.

Melissa Fifield, directora sénior de sostenibilidad global de Gap Inc.

Instamos a las empresas a utilizar esta guía y compartir sus aprendizajes para que, juntos, podamos avanzar en el argumento comercial y crear otro mecanismo para impulsar la acción en WASH.

Eric Ostern, director de alianzas e incidencia política globales en Unilever.

Algunas empresas ya se han comprometido a evaluar la guía: HSBC pondrá a prueba el argumento comercial con WaterAid en las cadenas de suministro de prendas de vestir en India y Bangladesh durante los próximos tres años, y Diageo hará lo mismo con WaterAid en las cadenas de suministro agrícola en Etiopía. Gap Inc. y Unilever también están explorando opciones para evaluar la guía.

Para que se produzcan cambios reales, es necesario que más empresas contribuyan a la evaluación y amplíen sus inversiones de WASH en el lugar de trabajo, las comunidades y las cadenas de suministro. 

Si le interesa evaluar la guía o simplemente desea obtener más información, únase a nosotros para debatirlo en un evento en la Semana Mundial del Agua: “Movilización de la acción empresarial con herramientas y orientación para aumentar progresivamente la acción”, jueves 30 de agosto, 9-10:30 a. m., Pillar Hall, Estocolmo (Suecia). Descargue la guía aquí.

Este artículo fue publicado por primera vez el 27 de agosto de 2018 en ipsnews.net/2018/08/making-case-investing-water-sanitation-hygiene/.