Un enfoque de fortalecimiento de sistemas para mejorar los comportamientos higiénicos

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WaterAid/Mani Karmacharya

Para que las personas disfruten plenamente de los efectos de un mejor acceso al agua potable requiere trabajo que les permita mantener mejores comportamientos de higiene. Om Prasad Gautam y Hannah Crichton-Smith explican cómo la higiene y el cambio de comportamiento son fundamentales para todo el trabajo de fortalecimiento del sistema de WaterAid.

Al descubrir que la repetición de mensajes centrados en los gérmenes y los beneficios para la salud de las buenas prácticas de higiene no funcionaba, WaterAid dejó atrás enfoques de higiene educativa basados en el conocimiento. En lugar de ello, hemos adoptado enfoques de diseño centrados en el comportamiento e hemos integrado el cambio de comportamiento en materia de higiene en las intervenciones en curso dirigidas por los gobiernos para obtener resultados sostenibles.

Comprender y adaptarse

En este enfoque, escuchamos a las comunidades para comprender sus determinantes de comportamiento universales: sus impulsores, motivos y ambiciones. A continuación, trabajamos con equipos creativos para diseñar enfoques innovadores y atractivos específicos que aprovechen estos impulsores y motivos para generar cambios duraderos y positivos en el comportamiento de la higiene. 

Nos enfocamos en cambiar múltiples comportamientos de higiene clave, tales como: lavado de manos con jabón en momentos críticos; manejo seguro e higiénico de excrementos humanos; gestión segura del agua doméstica desde el origen hasta el punto de consumo; higiene alimentaria e higiene menstrual y su gestión en comunidades, escuelas, las instalaciones sanitarias y los entornos normativos. 

Fundamentalmente, apoyamos a los gobiernos para que aumenten su capacidad de ejecutar, priorizar y asignar fondos para el cambio de comportamiento en materia de higiene y las intervenciones sanitarias, y a demostrar con evidencia lo mucho más eficaces que pueden ser las campañas de cambio de comportamiento modernas, innovadoras y bien investigadas que intervenciones tradicionales. También trabajamos con los gobiernos para integrar los cambios en el comportamiento de higiene en otros sectores como la salud (vacunación, atención neonatal), nutrición y educación, y ayudar a construir (o fortalecer donde ya existen) sistemas de monitoreo y evaluación para evaluar el estado de los comportamientos higiénicos y hacer un seguimiento del impacto de intervenciones.

Niño siendo vacunado después de la sesión de higiene en Jahada Health Post, Nepal.
Niños siendo vacunados en Nepal.
WaterAid/Mani Karmacharya

Bloques de construcción para la sostenibilidad

Consideramos que la coordinación y la integración eficaces, la planificación estratégica y la investigación formativa, los arreglos institucionales funcionales, la gobernanza responsable, la prestación efectiva de servicios y el cambio de comportamiento, los sistemas sólidos de supervisión y evaluación y la financiación sostenida son elementos básicos o activos los ingredientes necesarios para mantener los servicios y comportamientos en materia de WASH.

  • Para maximizar el impacto de las intervenciones en materia de WASH, deben coordinarse e integrarse en los planes gubernamentales y en otras actividades de desarrollo en curso, como la salud (salud infantil, inmunización, VIH/SIDA, salud materna y neonatal), la nutrición y la educación. 
  • La investigación formativa debe generar evidencia que sirva de base para el diseño de intervenciones higiénicas yplanes estratégicos dirigidos por el gobierno para todas las intervenciones en materia de agua y saneamiento Las campañas o paquetes de higiene no deben diseñarse únicamente utilizando la opinión de expertos, sino más bien a través de un proceso creativo, en el que participen equipos multidisciplinarios y se basen en la evidencia.  
  • Es esencial contar con instituciones sólidas que cuenten con la capacidad y los recursos adecuados para llevar a cabo y mantener intervenciones de alta calidad, saneamiento e higiene y reforzar los comportamientos con el tiempo. Estas instituciones deben contar con el apoyo de políticas, normas, directrices y marcos que establezcan cómo deben aplicarse las intervenciones en materia de agua, saneamiento y cambio de comportamiento para obtener beneficios sostenidos. Esto es lo que llamamos arreglos institucionales.
  • Las comunidades y los gobiernos deben responsabilizar a los proveedores de servicios por prestar servicios de alta calidad con arreglo a normas reconocidas. Todos los ciudadanos deben sentirse empoderados para exigir y utilizar los servicios de manera responsable. Para lograr resultados conductuales sostenidos, el comportamiento previsto debe estar arraigado como normas sociales y tanto el proveedor de servicios como el ciudadano deben ser dueños del programa.    
  • Para mantener los comportamientos y el acceso a los servicios se necesitan modelos y enfoques innovadores que garanticen la prestación y gestión eficaces de los servicios de abastecimiento de agua y saneamiento, así como intervenciones de cambio de comportamiento en materia de higiene. Para cambiar los comportamientos higiénicos, WaterAid pretende aprovechar las motivaciones de las personas y cambiar el entorno circundante mediante el suministro de productos e instalaciones de higiene con recordatorios visuales para impulsar e impulsar mejores prácticas de higiene. La entrega repetida de intervenciones consistentes de cambio de comportamiento en materia de higiene y una exposición suficiente a las intervenciones consistentes en cambios en el comportamiento de higiene.  
  • Se requiere un mecanismo de monitoreo dirigido por el gobierno para evaluar los comportamientos actuales, supervisar el cumplimiento y el alcance de la intervención, evaluar su eficacia y tomar decisiones sobre inversiones futuras. Para el cambio de comportamiento en materia de higiene, las observaciones estructuradas y los controles puntuales son los mejores, mientras que los conocimientos notificados, el comportamiento y las normas sociales a menudo se utilizan como indicadores indirectos. 
  • Los procesos financieros sólidos deben garantizar quela financiación se asigne y utilice adecuadamente. Las intervenciones de cambio de comportamiento deben calcularse en su totalidad, incluidos los salarios permanentes de los promotores de higiene, la formación de repaso de los promotores de higiene, los productos conductuales, las instalaciones de higiene, etc. 

Enfoque ABCDE

Para diseñar, implementar y garantizar un cambio de comportamiento sostenido, hemos desarrollado un enfoque de cinco pasos (ABCDE): 

  • Evaluar: determine lo que se conoce y se desconoce acerca de los comportamientos actuales y deseados. 
  • Construir: llenar las lagunas de conocimiento mediante la recopilación de datos a través de la investigación formativa.
  • Crear: a través de un proceso creativo y participativo, y utilizando los resultados de la investigación formativa, diseñar un paquete de promoción de la higiene que incluya conceptos, materiales, herramientas y actividades atractivas, sorprendentes y motivadoras. 
  • Entregar: ejecutar la intervención para que la población destinataria esté suficientemente expuesta (al menos de 4 a 6 veces al año) a las actividades del programa. 
  • Evaluar, monitorear y adaptar: determinar si se lograron los cambios ambientales, psicológicos y de comportamiento previstos. Utilizar las lecciones de la intervención para informar el diseño y los paquetes de programas de cambio de comportamiento de higiene en el futuro.

El enfoque ABCDE sustenta un ciclo continuo de reflexión, aprendizaje y adaptación para mejorar las iniciativas futuras. La labor a nivel local se apoya mediante actividades de influencia y promoción en los planos provincial, nacional y mundial para lograr los cambios transformadores necesarios para un comportamiento de higiene sostenido. 

Voluntaria de salud comunitaria Laxmi Khanal dirigiendo una rueda de juego de higiene durante una sesión de higiene para madres en el puesto de salud de Jahada, Nawalparasi, Nepal.
Voluntaria de salud comunitaria Laxmi Khanal dirigiendo una rueda de juego de higiene durante una sesión de higiene para madres en el puesto de salud de Jahada, Nawalparasi, Nepal.
WaterAid/Mani Karmacharya

Ejemplos de nuestro trabajo

Aunque no existe un plan para lograr un cambio sostenido del comportamiento en materia de higiene, dos elementos son fundamentales: la voluntad y el liderazgo del gobierno. Sin la intervención del gobierno, a múltiples niveles, el impacto de cualquier esfuerzo de fortalecimiento del sistema probablemente será efímero. 

Como muchos otros que trabajan en el cambio de sistemas, WaterAid está aprendiendo al hacerlo. Entre los ejemplos de cómo integramos la higiene en la labor de fortalecimiento de nuestro sistema cabe citar: el programa SusWash (WASH sostenible) en cuatro países; la integración del cambio de comportamiento en materia de higiene en un programa de inmunización rutinaria en Nepal; la integración de la higiene en un programa de vacunación contra el cólera en Mozambique, la integración de la higiene en los entornos sanitarios de Malí, Malawi, Etiopía y Rwanda, y la integración de la higiene en los planes de estudios escolares de Pakistán. 

Seguiremos capturando y compartiendo nuestra experiencia a medida que avanzamos, y adaptaremos nuestro enfoque y enfoque según sea necesario. 

Para más información sobre otras iniciativas de fortalecimiento de sistemas fuera de WaterAid, consulte la Asociación de Sistemas de WASH Sostenible y Agenda para el Cambio

Om Prasad Gautam es gerente sénior de WASH e higiene en WaterAid UK @omprasadgautam Hannah Crichton-Smith es directora de sostenibilidad de WASH en WaterAid UK @hcrichtonsmith