Un futuro accesible: tres cambios clave para el agua, el saneamiento y la higiene con inclusión de las personas con discapacidad 

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2 December 2019
WaterAid/Sokmeng You

Asegurarnos de que se respeten los derechos humanos de todos, independientemente de su capacidad, es el núcleo de nuestro trabajo para mejorar el acceso al agua, saneamiento e higiene (WASH). Pero todavía nos queda mucho trabajo por hacer para garantizar una inclusiónplena e igualitaria. Priya Nath comparte tres cambios clave destacados en nuestro taller de la Semana Mundial del Agua con organizaciones internacionales como UNICEF y el Banco Mundial.

Cada año, el 3 de diciembre, Día Internacional de las Personas con Discapacidad, es un buen momento para celebrar, reflexionar y revisar los progresos que estamos logrando como individuos, organizaciones y sociedades hacia la inclusión real y significativa y la igualdad para las personas que viven con discapacidades en todo el mundo.

¡Pero esto no es, y no debería ser, un evento de un día! Los derechos humanos, la dignidad y la integridad física de las personas con discapacidad son una preocupación constante y cotidiana.

¿Qué hay que cambiar en la práctica para lograr que el agua, saneamiento e higiene (WASH) sean verdaderamente inclusivos?

En la Semana Mundial del Agua celebrada en Estocolmo en agosto, UNICEF, el Organismo Sueco de Cooperación Internacional para el Desarrollo (OSDI), el Banco Mundial, los Derechos Humanos de las Mujeres y Niñas con Discapacidad en Uganda (HURIWD), el Centro Etíope para la Discapacidad y el Desarrollo (ECDD), Amplify Change y WaterAid unieron sus fuerzas para acoger un conversación titulada «Miles de millones faltantes: ¿qué se necesita para que WASH incluya a las personas con discapacidad en la práctica?»

La conversación fue enriquecedora. La evidencia de las barreras que enfrentan las personas con discapacidad cuando se trata de sus requisitos cotidianos de WASH fue revelador.

La siguiente película capta sólo parte de la realidad y las oportunidades para un mejor trabajo y más inclusivo.

El asesoramiento y las recomendaciones compartidas por defensores de los derechos de las personas con discapacidad de Etiopía a Suecia , Uganda a Pakistán se basaron tanto en la experiencia adquirida como en la experiencia de trabajo con organizaciones WASH. El asesoramiento incluyó, pero no se limitaba a, tres puntos.

Ante todo, cumplir con el principio de «Nada sobre nosotros sin nosotros».

Este principio describe la idea de que ninguna política debe decidirse sin la plena participación de los miembros del grupo afectado por esa política, en este caso, las propias personas con discapacidad. Esto, subrayaron los expertos, fue importante desde el principio y en todas las etapas de las intervenciones – en el diseño, ejecución y evaluación de proyectos.

Hon Nalule Safia Juuko, parlamentario y defensor de los derechos de las personas con discapacidad de Uganda, subrayó que «No se puede subestimar el poder de estar presente cuando se toman decisiones. Te corresponde a ti, el actor, venir y aprender de mí lo que se necesita hacer. Ven y habla conmigo, ven a verme. Aprende de nosotros, comprende nuestra diversidad».

Ella recordó a los profesionales de WASH que «No se puede esperar que las personas que no tienen experiencia en discapacidad entiendan lo que las personas con discapacidad necesitan. Nosotros somos los expertos. Vivimos esto todos los días».

En segundo lugar, aprenda cuáles son las «discapacidades» en el contexto, dese cuenta que algunas personas estarán ocultas.

Adopte las medidas prácticas necesarias para comprender cuáles son las «discapacidades» que existen en el contexto, reconociendo al mismo tiempo que las personas con discapacidad a menudo están ocultas. Esto significa que es importante recopilar los datos correctos, involucrar a las personas adecuadas y hacer las preguntas correctas. Significa aprender las protecciones legislativas existentes y averiguar dónde existen deficiencias en esas protecciones o, más comúnmente, en la aplicación de esas protecciones. Y, lo que es más importante, significa trabajar prácticamente, codo a codo, con organizaciones de personas con discapacidad (conocidas como OPD), que son fundamentales para crear y mantener cambios positivos tanto a nivel comunitario como político.

Como nos recordó VK Madhavan, Director Ejecutivo de WaterAid India, «No hay atajos para salir e identificar (personas con discapacidad), verificar sus instalaciones, no hay atajo».

En tercer lugar, reconocer las múltiples barreras interconectadas que existen para las personas con discapacidad.

Llevar a las comunidades que han quedado atrás para que sean el centro de las intervenciones es difícil y toma tiempo. En la India, por ejemplo, quedó claro que había muchos problemas relacionados con la adaptación de inodoros accesibles a los hogares de personas con discapacidad. Entre ellos se encuentran que las cadenas de suministro adecuadas para el equipo necesario para construir los inodoros no existen, y hay una falta de apoyo familiar para estos cambios.

La inclusión debe ser priorizada durante todo el año

Abordar cada uno de ellos es necesario para lograr inclusión en WASH para todos, pero esto no sucede de la noche a la mañana. Como recordó a la audiencia Melaku Tekle Zengeta, Director Ejecutivo del Centro Etíope para la Discapacidad y el Desarrollo, «Ya no podemos continuar como si todo siguiera igual».

Si bien hoy es un buen día para centrarnos en estas cuestiones, no podemos permitirnos limitar este enfoque a un día o incluso a 30 días. Necesitamos este enfoque y compromiso los 365 días del año.

Logos of the organisations mentioned in the blog.

Este blog fue una colaboración entre Priya Nath (WaterAid), Hon Nalule Safia Juuko (Derechos Humanos de Mujeres y Niñas con Discapacidad en Uganda [HURIWD]) y Melaku Tekla Zengeta (Centro Etíope para la Discapacidad y Desarrollo [ECDD]), con el apoyo de Amplify Change, OSDI, UNICEF y el Banco Mundial.