Un viaje hacia la realización de baños inclusivos para personas con discapacidad

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World Toilet Day campaign
WaterAid - District Collector of Debagarh, Odisha, interacting with a disabled person on inclusive WASH facilities at the campaign launch.

Queremos asegurarnos de que todos cuenten con inodoros lo antes posible, pero no tener en cuenta las diferentes necesidades de las personas puede significar que las campañas corran el riesgo de perder a algunas de las personas más excluidas. Bishakha Bhanja, Gerente Regional del Este, Programas y Políticas de WaterAid India debate sobre los desafíos que su equipo ha enfrentado para asegurarse que las personas con discapacidad reciban un servicio adecuado.

En el sector del agua, saneamiento e higiene (WASH) solemos utilizar el término «acceso universal» de manera muy casual, no siempre reflejando el hecho de que lograr el acceso universal a cualquier servicio no es algo sencillo en la práctica. El término «universal» también plantea a veces una contradicción porque cuando hablamos de escala y alcance, tendemos a querer desarrollar «diseños universales» y olvidamos que el diseño universal puede ser adecuado para una mayoría, pero no para todos. Los modelos universales pueden hacer que las personas ya excluidas sean aún más invisibles.

Integración de la inclusión

El reconocimiento de esta contradicción ha influido en nuestro trabajo en WaterAid India, donde hemos tratado de incorporar un enfoque en varias comunidades excluidas a través de nuestro trabajo. Durante los últimos tres o cuatro años, nuestra atención en la región oriental se ha centrado en las personas con discapacidad.

Aquí comenzamos nuestros esfuerzos por una mejor inclusión de las personas con discapacidad en nuestras intervenciones en materia de WASH enfocándonos en la modificación técnica de las instalaciones existentes, especialmente desarrollando diseños de inodoros adaptados a las personas con discapacidad y exponiéndolos en algunos lugares. Desarrollamos un manual sobre tecnologías para inodoros adaptados a las personas con discapacidad y abogamos porque el gobierno estatal adoptara el manual para que las opciones tecnológicas adecuadas para las personas con discapacidad puedan utilizarse en todo el estado. Pero durante este período nos dimos cuenta de que estos diseños técnicos seguirían siendo diagramas en el sitio web del Gobierno si las personas con discapacidad no estaban al tanto de ellos ni podían exigir la elaboración de esos inodoros adecuados.

Trabajando con redes de personas con discapacidad

Así que la segunda fase de nuestro trabajo se centró en explorar cómo podríamos trabajar y organizarnos con personas con discapacidad en Odisha. Encontramos muy pocas redes de personas con discapacidad auto organizadas, pero sí encontramos Odisha Vikalang Manch (OVM ‒ Foro de personas Discapacitadas Odisha). OVM es una plataforma solo para miembros que representa todo tipo de discapacidades.

Nuestro viaje con OVM comenzó en 2015—16. Cuando empezamos a interactuar sus principales demandas estaban en torno a pensiones por incapacidad, transporte público gratuito, y reservación en puestos de trabajo gubernamentales, etc. Apenas reconocían a WASH como una necesidad y mucho menos un derecho, por lo que obviamente no exigían que las instalaciones de WASH fueran accesibles para ellos. Empezamos a sensibilizar a OVM sobre los derechos a WASH y los problemas de las personas con discapacidad.

A finales de 2016, OVM encuestó a sus miembros para determinar cuántas personas con discapacidad no tenían inodoros en sus hogares y utilizaron esto para exigir la liberación inmediata de la orden de trabajo para construir inodoros accesibles para esas personas en sus hogares. En el distrito de Bhadrak presentaron un memorándum al jefe del distrito el 3 de diciembre (Día Internacional de la Discapacidad) exigiendo la construcción de inodoros para personas con discapacidad como parte de la Misión Swachh Bharat (SBM) de la India - eliminar la defecación al aire libre y limpiar sus calles, carreteras e infraestructura . En un par de días, el jefe del distrito ordenó a la Misión Distrital de Agua y Saneamiento que aprobara la construcción de inodoros para todas las personas con discapacidades que OVM había identificado en este distrito mediante su encuesta. Eso fue un gran éxito.

Sin embargo, pronto nos dimos cuenta de que la mayoría de los baños no podían construirse porque las familias no contaban con fondos para dar anticipos para su construcción (en Odisha el incentivo que se proporciona a los hogares para esto sólo se da después de que se termina de construir), y aquellos que podían permitirse el lujo de construir baños los construían con el diseño universal estándar del gobierno. Esto significa que los baños, incluso cuando están construidos, no son adecuados para su uso por personas con discapacidad, especialmente las que tienen discapacidad ortopédica.

Auditoría y rediseño

Esto llevó al equipo de OMV a realizar auditorías de accesibilidad de los diversos baños construidos y a reconstruirlos (cuando era posible) de acuerdo con las necesidades específicas de la persona discapacitada. Mientras que los miembros de OVM realizaban estas auditorías, nuestro coordinador del programa Purna proporcionaba diseños estructurales apropiados, y nuestro socio Pragati Jubak Sangh proporcionaba el financiamiento adicional necesario (además de los incentivos gubernamentales) para hacer accesibles los baños. En algunos casos, las propias personas contribuyeron.

Esta estrategia generó mucho entusiasmo, no sólo entre las personas con discapacidad, sino también entre los funcionarios del gobierno encargados de la SBM. Ahora la Misión Estatal de Agua y Saneamiento quiere capacitar a todos sus ingenieros ejecutivos a cargo de SBM en diseño de baños inclusivos. En algunos distritos pudimos ver que el recaudador del distrito (jefe administrativo del distrito) estaba muy dispuesto a completar las aportaciones del incentivo de SBM de otras fuentes para baños adaptados a las personas con discapacidad cuando fuera necesario.

Man standing next to toilet.
El baño de Nageswar se personalizó para el uso por parte de OVM y PJS.
WaterAid

Identificando dónde se necesita apoyo

Este año, WaterAid India lanzó una campaña nacional en el Día Mundial del Inodoro para enfatizar el problema de los inodoros adaptados a las personas con discapacidad. A nivel local lo lanzamos en colaboración con las organizaciones asociadas y OVM. Los miembros de OVM y otros de nuestros socios van de aldea en aldea y organizan diversos eventos para identificar a las personas con discapacidad que necesitan baños accesibles e instan a los funcionarios gubernamentales y a los funcionarios de Gram Panchayat a que apoyen para la construcción de baños accesibles para las personas con discapacidad.

En el Moto Gram Panchayat de Bhadrak, OVM ha asumido la responsabilidad de poner inodoros al alcance de todas las personas identificadas con discapacidad. Para ello han motivado al Sarpanch (jefe electo de Gram Panchayat) de Moto Gram Panchayat a invertir dinero de Gram Panchayat. Definitivamente es un gran paso. Pero tenemos un largo camino por recorrer para hacer realidad la accesibilidad universal a WASH.