WASH sostenible en todo el distrito en Timor-Leste

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En Timor-Leste, nos enfrentamos a muchos desafíos variados para llegar a todos con agua potable, baños decentes y una buena higiene. Alex Grumbley, director nacional, explica cómo el programa ha utilizado un enfoque a nivel de distrito en su impulso hacia una mayor sostenibilidad.

Aquí en WaterAid Timor-Leste hemos estado pensando mucho en los servicios sostenibles de agua, saneamiento e higiene (WASH) y en lo que implica un enfoque exitoso a nivel de distrito.

Timor Oriental es un país pequeño y montañoso con una población de 1.2 millones de habitantes, la mayoría de los cuales viven en zonas rurales y son agricultores de subsistencia. El gobierno espera que estas comunidades rurales formen grupos voluntarios de usuarios de agua para operar y mantener el suministro de agua y el saneamiento de su comunidad. El gobierno capacita brevemente a los miembros para que hagan reparaciones técnicas y recauda las tarifas de los usuarios para financiar los costos en curso, de manera similar a muchos otros países en desarrollo.

Al reflexionar sobre este modelo de gestión comunitaria, está claro que no ha funcionado como se esperaba. En la mayoría de los casos en Timor Oriental, este “servicio” no ha funcionado bien, ya que los suministros de agua no sirven o no avanzan con una avería tras otra. Si la situación sigue como de costumbre, se reduce la posibilidad de alcanzar la meta del Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 de una cobertura del 100 % para 2030, con un grifo en cada hogar que suministre agua confiable y limpia.

Identificar y subsanar las deficiencias del servicio WASH

WaterAid Timor-Leste comenzó a trabajar en el país en 2005 y, a medida que el programa ha evolucionado, nuestro enfoque se ha centrado cada vez más en mantener los suministros de agua y saneamiento rurales, y en unir a los gobiernos locales y las comunidades a través de una serie de iniciativas. Estos han incluido el apoyo al establecimiento de una Asociación de grupos de usuarios de agua y la introducción del proceso de tarjeta de puntuación comunitaria, donde los usuarios y proveedores de servicios califican el servicio prestado y acuerdan un plan para realizar mejoras, para los servicios de suministro de agua rural.

La Asociación de Grupos de Usuarios del Agua se ha convertido en una organización que representa a sus miembros. Proporciona apoyo entre pares y ayuda al gobierno local a recopilar la información continua requerida para mantener los servicios en funcionamiento, además de actuar como el enlace regular entre los grupos y el gobierno local.

Una de las actividades regulares de la asociación es identificar los suministros de agua comunitarios por los que el grupo de usuarios del agua ha dejado de trabajar, y reactivar y capacitar al grupo en asociación con el personal del gobierno local. A menudo, se ha descubierto que los grupos se formaron para la fase inicial de planificación y construcción de la infraestructura y perdieron interés cuando comienzan las tareas menos atractivas de operación, mantenimiento y cobro de tarifas.

Aunque el gobierno local está comprometido y aprecia que la asociación apoye al distrito para lograr los objetivos en el servicio de suministro de agua, depende de WaterAid para su financiamiento. Prevemos que, cuando WaterAid salga un día de los distritos en los que trabajamos, habrá una asociación apoyada a través de tarifas de miembros igualadas por un subsidio gubernamental que represente los intereses de los miembros, así como que identifique y responda a las necesidades de los miembros en asociación con el gobierno local para mantener los servicios operativos.

La aplicación del enfoque de tarjeta de puntuación comunitaria para los servicios de suministro de agua rural ha sido un proceso muy útil para la comprensión y la participación de las partes interesadas en los servicios de mantenimiento. El proceso ha permitido a WaterAid y sus socios trabajar con los usuarios de la comunidad para comprender el nivel de servicio que pueden esperar y la calidad del servicio que se brinda actualmente, y ha sido un ejercicio práctico en el desarrollo y el seguimiento de un plan de acción para mejorar el servicio junto con el proveedor de servicios.

Actualmente, el proveedor de servicios es el grupo de usuarios voluntarios del agua con el apoyo del personal de extensión del gobierno local. El proceso luego reúne a los usuarios y proveedores de servicios para acordar la calidad del servicio prestado y los planes de acción para mejorar el servicio.

Acciones en favor de servicios sostenibles

Las acciones comunes en los planes han incluido que los usuarios acepten pagar las tarifas con más regularidad y cuidar mejor la infraestructura; que los grupos de usuarios del agua sean más responsables y transparentes en la gestión de los fondos; desarrollar vínculos más sólidos con el liderazgo de los pueblos; y visitas de apoyo más regulares de trabajadores sociales del gobierno. En el futuro, vemos que este proceso se vincula estrechamente con los consejos de los pueblos y funciona como una evaluación y actualización periódicas de los planes de servicio WASH en todos los pueblos.

Estas dos iniciativas forman parte del enfoque a nivel de distrito de WaterAid Timor-Leste, y se han desarrollado y evolucionado en un proceso iterativo que continuará mientras WaterAid trabaja para apoyar al gobierno y a los proveedores de servicios a brindar servicios WASH sostenibles. Puede obtener más información en el estudio de caso de Harold Lockwood: “Supporting sustainable water supply services in difficult operating environments: a case study from Timor-Leste”.