Ya no es como de costumbre: proyecto Deliver Life

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En Malawi, las mujeres embarazadas se enfrentan a una de las tasas de mortalidad materna más altas del mundo. Abigail Nyaka, funcionaria de programas de Soapbox en WaterAid Malawi, describe el contexto del proyecto Deliver Life de WaterAid para salvar la brecha entre los esfuerzos del gobierno y el mejoramiento de la salud materna y neonatal con un mejor acceso al agua, el saneamiento y la higiene.

Cuando se trae una vida al mundo, hay ovaciones y júbilos. Pero a veces las celebraciones se ven limitadas por el silencio y las lágrimas repentinos, cuando una madre o un bebé mueren durante el parto. El comienzo de una vida no debería significar el final de otra.

Mahmoud Fathalla, expresidente de la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia, dijo: “Las mujeres no están muriendo de enfermedades que no podemos tratar... están muriendo porque las sociedades aún no han tomado la decisión de salvar sus vidas”. Me pregunto: ¿cuál es la postura de Malawi al respecto?

A nivel mundial, 830 mujeres mueren cada día 1 por causas relacionadas con la maternidad. Malawi tiene una de las tasas de mortalidad materna más altas del mundo, con 460 por cada 100,000 nacidos vivos.2 Las causas incluyen hemorragia, trastornos hipertensivos, trabajo de parto prolongado, aborto inseguro y sepsis.

En Malawi, la sepsis representa por sí sola el 17 % de las muertes maternas y el 20 % de las muertes neonatales.3 A pesar de los esfuerzos del gobierno y de varias organizaciones que trabajan para reducir las tasas de mortalidad materna y neonatal a distintos niveles, como los centros de salud, y a nivel familiar y comunitario, sigue habiendo una brecha.

La mayoría de los centros de salud carecen de agua corriente, suministros y otras instalaciones higiénicas básicas, como inodoros mejorados y casetas de baño. Cuando hay baños disponibles, a menudo no están diseñados para satisfacer las necesidades de una mujer embarazada. Tener que utilizar instalaciones inseguras y antihigiénicas sin privacidad compromete la dignidad y la seguridad de las mujeres, lo que las pone en riesgo de infección.

Entrega vida por medio de WASH mejorado

WaterAid Malawi está implementando el proyecto Deliver Life, financiado con la ayuda del pueblo británico, cuyo objetivo es mejorar el acceso y el uso de los servicios sostenibles de agua, saneamiento e higiene (WASH) en comunidades y centros de salud de los distritos marginados de Kasungu, Nkhotakota y Machinga. Este proyecto supone un cambio en cómo se hace de costumbre porque integra WASH en los resultados de salud, especialmente para las madres y los bebés, con el objetivo de garantizar un entorno de parto seguro y limpio, y reducir los riesgos de enfermedades relacionadas con WASH.

Camas rotas apoyadas por ladrillos en una sala de parto, centro de salud de Nayuchi, Machinga, Malawi, septiembre de 2016.
Una cama en una sala de parto del centro de salud de Nayuchi, Machinga, Malawi.
WaterAid/Dennis Lupenga

Dado que los problemas son multifacéticos y no existe un solo ingrediente o una solución mágica para mejorar la salud materna, el proyecto tiene cuatro pilares, y la integración es transversal. Creemos que WaterAid Malawi por sí sola no puede frenar el problema, por lo que hemos combinado nuestros esfuerzos con los de otros socios.

El fortalecimiento del sector es otro pilar, que aborda las cuestiones de WASH y la integración de las políticas de salud materna y neonatal, el fortalecimiento del mecanismo de coordinación de la salud materna y del recién nacido, el fortalecimiento de la capacidad para prevenir infecciones, los sistemas de monitoreo de WASH y la difusión de modelos de contribución política.

Un tercer pilar es la prestación de servicios. Deliver Life está estudiando la provisión de un sistema de suministro de agua con energía solar en 16 centros de salud de tres distritos y en 16 aldeas alrededor de la zona de captación de los centros de salud objetivo. Su objetivo es mejorar la gestión de residuos dentro de los centros de salud proporcionando incineradores, fosos para placenta y fosos de desechos bien revestidos, y fomentar la prevención de infecciones al proporcionar a los clientes baños e inodoros adecuados. El proyecto también incluye fomentar la capacidad de los centros de salud en materia de prevención de infecciones.

Baños muy estrechos para embarazadas, centro de salud de Linyangwa, Kasungu, Malawi, septiembre de 2016.
Esta entrada al baño en el centro de salud de Linyangwa en Malawi resulta demasiado estrecha para las embarazadas.
WaterAid/Dennis Lupenga

Además de esto, se encuentra aquello que impulsa el cambio de comportamiento de higiene en torno a la limpieza, la desinfección, la esterilización, los equipos de protección personal y las superficies como los barandales y las bandejas que corren el riesgo de transmitir infecciones en los nosocomios. El proyecto también promoverá un cambio de comportamiento para el buen saneamiento e higiene en las localidades que rodean los centros de salud.

Titulares de derechos, no beneficiarios

Ya que la comunidad es el motor crítico del desarrollo de cualquier buena democracia, los miembros de la misma participarán para garantizar la sostenibilidad de las intervenciones. El proyecto busca cambiar la percepción de las comunidades como beneficiarias para que estas sean las titulares de derechos con responsabilidades, beneficios y la capacidad para cambiar su situación. Conforme a este cuarto pilar, el empoderamiento ciudadano, el proyecto trabajará con las comunidades, los medios de comunicación, los parlamentarios y muchas más personas para fortalecer las relaciones de rendición de cuentas entre los ciudadanos y los sujetos de obligaciones.

A través de esta iniciativa, el proyecto también se dirigirá a grupos de mujeres con el fin de desarrollar su capacidad de dirigir el debate y participar en actividades para ejercer presión y abogar por la maternidad segura y la atención del recién nacido. El proyecto también se centrará en la participación masculina para que los hombres se comprometan a proporcionar todos los elementos esenciales para la preparación para el parto. Deliver Life también está dirigido a los miembros del Parlamento y concejales para que sean defensores de la promoción de la salud materna y a los comités asesores de centros de salud que se fortalecerán para cumplir su papel de vincular a la comunidad con los proveedores de servicios, a fin de garantizar que las quejas se aborden adecuadamente tanto en la demanda como en la oferta.

La agenda única de WaterAid Malawi

Este trabajo representa un nuevo frente para el Programa del Condado de Malawi para integrar su trabajo y colaborar cada vez más con el sector de la salud. Como nuevo actor en el sector, WaterAid Malawi se enfrenta a la competencia de actores de WASH bien establecidos, y el sector sanitario de Malawi es un espacio muy congestionado.

Sin embargo, nuestra agenda es única porque está centrándose más en WASH dentro del sistema sanitario, lo que nos da la oportunidad de influir en el sector WASH. Esta oportunidad conlleva la responsabilidad de garantizar la calidad de los servicios y fomentar las relaciones de colaboración con otros actores del sector, a fin de mantener el valor añadido de WASH mejorado como componente fundamental de la prestación de servicios de salud. Promete ser una travesía emocionante y me alegra formar parte de ella.


1. OMS 2016. Hoja informativa de la Organización Mundial de la Salud sobre mortalidad materna, actualizada en noviembre de 2016. Disponible en www.who.int/mediacentre/factsheets/fs348/en (consultada el 20 de diciembre de 2016).

2. Oficina Nacional de Estadística (NSO) e ICF Macro (2011). Malawi Demographic and Health Survey 2010 (Encuesta demográfica y de salud de Malawi 2010). Zomba, Malawi y Calverton, Maryland, EE. UU.: NSO e ICF Macro. Disponible en
www.dhsprogram.com/pubs/PDF/FR247/FR247.pdf (consultada el 20 de diciembre de 2016).

3. Liu L, Oza S, Hogan D et al (2015). Global, regional, and national causes of child mortality in 2000–13, with projections to inform post-2015 priorities: an updated systematic analysis (Causas mundiales, regionales y nacionales de mortalidad infantil de 2000 a 2013, con proyecciones para fundamentar las prioridades posteriores a 2015: un análisis sistemático actualizado). Lancet 385: 430-440. doi: 10.1016/S0140-6736(14)6169.