Para mejorar la seguridad del agua de las personas, utilizamos una combinación de diferentes enfoques para acercar los suministros de agua limpia y confiable a los hogares de las personas. 

Seleccionamos tecnologías que proporcionarán suficientes cantidades de agua de buena calidad para satisfacer las necesidades básicas de las personas. La sostenibilidad de estos servicios es clave; asegurar que haya suficientes recursos financieros, habilidades y repuestos disponibles para garantizar que las tecnologías puedan ser operadas, mantenidas y reparadas utilizando recursos locales.

El primer paso es seleccionar la fuente de agua (PDF). Los tres recursos hídricos principales, el agua de lluvia, el agua subterránea y las aguas superficiales (ríos, estanques y lagos), ofrecen una fuente de agua que puede ser utilizada por la gente. Abastecer agua de otro lugar, como plantas, niebla, agua de mar o reutilización de aguas residuales, requiere tecnologías más complejas y costosas para obtener el mismo volumen de agua, por lo que estas se usan con menos frecuencia.

La fuente del agua es el punto en el que la gente extrae el agua del ciclo natural del agua y entra en el sistema de suministro de agua. Las fuentes de agua más comunes que usamos son:

Agua de lluvia

  • Captación de aguas de lluvia (PDF). Recolectar lluvia es una de las formas más simples de suministro de agua y proporciona agua de buena calidad. Usar y mantener regularmente tecnologías simples para recolectar agua de lluvia puede protegerla de la contaminación.

Agua subterránea

  • Manantiales protegidos (PDF). Los manantiales naturales pueden proporcionar agua tan limpia como el agua subterránea, pero sin necesidad de bombearla a la superficie. Sin embargo, esta agua puede contaminarse fácilmente, razón por la cual los manantiales necesitan ser protegidos. Las tecnologías también pueden hacerlas más accesibles.
  • Los pozos excavados a mano (PDF) son el método tradicional, y aún el más común, para obtener agua subterránea en entornos rurales de bajos ingresos.
  • Pozos de tubo (PDF). En cualquier sitio dado, los pozos excavados a mano pueden producir más agua que la profundidad de los pozos de tubo. Pero los pozos de tubo de 100-150 mm de diámetro suelen ser más rápidos y más baratos para hundirse, no necesitan deshidratación durante el hundimiento, requieren menos material de revestimiento, son más seguros de construir y usar e implican menos mantenimiento.
  • Los pozos de perforación (PDF) son tecnologías comunes, especialmente en áreas donde hay roca dura o donde se debe recolectar agua a mayor profundidad. Los pozos pueden proporcionar agua confiable de alta calidad y aumentar la resistencia en tiempos de escasez de agua.

Agua superficial

  • Tomas de río (PDF)El agua superficial es vulnerable a la contaminación y a menudo requiere tratamiento, así que no se prioriza como fuente. Sin embargo, donde otras fuentes de agua no son factibles, a veces se usa agua superficial.
  • Diques de superficie (PDF). En las zonas áridas y semiáridas del mundo, los depósitos de arena y grava de arroyos y ríos pueden proporcionar agua para beber y regar. Tales cursos de agua son generalmente estacionales, pero pueden ser perennes.

Después de que se haya sacado el agua de la fuente, se utilizan varias tecnologías para transportarla a donde la gente la recolecta. Algunas de estas tecnologías clave son:

  • Sistemas de agua de flujo por gravedad (PDF). Las fuentes de agua naturales no siempre están en un lugar conveniente para recolectar agua. Estos sistemas utilizan la gravedad para transportar agua de la fuente al usuario a través de una red de tuberías. Acercar el agua a las personas que la usan reduce el tiempo y el esfuerzo que se dedican a recolectarla, especialmente para mujeres y niñas. El agua también está protegida a medida que se transporta, lo que evita que se contamine.
  • Las bombas manuales (PDF) proporcionan un mecanismo rentable y relativamente fácil de usar para elevar el agua subterránea de un pozo o pozo de perforación, al tiempo que la protegen de la contaminación.
  • Bombeo solar (PDF)El costo de usar energía solar para bombear agua de pozos ha disminuido drásticamente en los últimos años, por lo que cada vez se usa más como un medio para acercar el agua a las personas. Sin embargo, como es el caso de cualquier tecnología, si el bombeo solar está mal implementado o mal gestionado, no será sostenible.
  • Bomba de mecate (PDF). Una tecnología simple que se puede construir a partir de piezas recicladas, como ruedas de bicicleta, chatarra y plástico.
  • Almacenamiento de agua (PDF). El caudal natural de una fuente de agua varía, pero la gente necesita agua durante todo el año y en diferentes momentos del día cuando el suministro puede no ser suficiente. El almacenamiento de agua equilibra el suministro para satisfacer la demanda.
  • Los quioscos de agua (PDF) son establecidos por nuestros socios locales y administrados por asistentes que proporcionan a su comunidad agua limpia y segura por una tarifa asequible. 

Además de estar disponible en cantidad suficiente, el agua debe ser lo suficientemente segura como para beber, es decir, potable. Si el agua está naturalmente limpia, no es necesario tratarla. Sin embargo, en algún momento es necesario purificar el agua antes del consumo, ya sea usando tecnologías de tratamiento de agua (PDF) o desinfección (PDF).

Imagen superior: Mecánico de bombas y líder local capacitado por WaterAid, Gaudence Mukahabyarimana, se lava las manos en la bomba manual en Nkange, Ruanda.