La respuesta de higiene de WaterAid al COVID-19: resumen programático de aprendizaje técnico

WaterAid/ Kwizera Emmanuel

La pandemia de COVID-19 ha incrementado la importancia de las buenas prácticas de higiene, particularmente lavarse las manos con jabón, para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas. La pandemia también ha sido un constante recordatorio de las desigualdades en el acceso al agua, saneamiento e higiene (WASH). Los últimos dos años han dejado claro que el cambio en el comportamiento de higiene es fundamental en todos los entornos, y que los gobiernos y otros no deben esperar otra crisis de salud para invertir y promover los comportamientos de higiene, junto con la vacuna contra la COVID-19.

Desde marzo de 2020, hemos estado utilizando nuestros programas continuos de cambio de comportamiento en Asia, África y América Latina para promover el lavado de manos con jabón como una de las formas más efectivas de prevenir la propagación del COVID-19 y otras enfermedades infecciosas. Nuestra respuesta se basa en la evidencia usando un enfoque de diseño centrado en el comportamiento, y abarcó 26 países.

Nuestra campaña de higiene de marca y confiable llegó a 181 millones de personas a través de los medios de comunicación y campañas de higiene comunitarias. Distribuimos 1.8 millones de productos de higiene, incluyendo jabón y desinfectante, e instalamos 2700 estaciones de lavado de manos a gran escala en lugares públicos clave.

Este informe explora nuestra implementación a escala y las lecciones aprendidas de nuestra respuesta de higiene a la COVID-19. Se ha elaborado para programas por países, personal técnico, socios, donantes y otras partes interesadas relevantes. Incluye los principios clave de la COVID-19 a seguir al implementar programas de higiene, como:

  • Tener una teoría de cambio clara, y un proceso para el diseño y la implementación

  • Centrarse en los comportamientos clave

  • Integrar programas para mejorarlos y llegar a más personas

  • Seguir un enfoque de fortalecimiento de sistemas

  • Instalar estaciones de lavado de manos innovadoras e inclusivas, con planes de operación y mantenimiento implementados

  • Priorizar la sostenibilidad en el programa

  • Integrar la equidad e inclusión desde el principio

  • Monitorear y evaluar para garantizar que los programas estén basados en datos y funcionen a largo plazo

Este informe también señala que los principios de cambio de comportamiento se pueden seguir, incluso durante una respuesta de higiene en caso de emergencia. Para hacer esto, las campañas deberían:

  • Estar basadas en evidencia y tener respaldo científico

  • Centrarse en las emociones de las personas y los factores motivacionales, así como en las normas sociales.

  • Llegar a más personas con frecuencia y de diferentes maneras

  • Generar confianza para que la gente adopte buenos comportamientos de higiene

  • Ser progresivas para evitar el desgaste

  • Priorizar la inclusión y la sostenibilidad

  • Pensar en grande, actuar a escala y asegurar financiamiento a largo plazo

Imagen superior: Roger Kigenza, Louise Mukeshimana y Habimana Jules se lavan las manos en una de las nuevas instalaciones de lavado de manos del Centro de Salud Kinyinya, Kigali, Ruanda. Diciembre de 2020.