Marco de sostenibilidad

Este nuevo marco proporciona orientación a los programas por países, las organizaciones asociadas y otras entidades del sector para lograr la sostenibilidad en el suministro de fuentes de agua apta para el consumo en las zonas rurales.

Para WaterAid, la sostenibilidad se refiere al funcionamiento continuo y el uso de los servicios de agua y saneamiento, así como a los cambios duraderos en el comportamiento humano en torno a la higiene y el saneamiento seguro. La sostenibilidad se trata de servicios que se siguen utilizando indefinidamente y que transforman la vida de las personas para siempre.

Este marco se ha creado con la intención de adaptarse y aplicarse a diferentes contextos y entornos en todo el mundo en desarrollo. Aunque se centra principalmente en el suministro de agua rural, siempre que es posible también aborda cuestiones de saneamiento urbano y servicios de higiene.

Garantizar la sostenibilidad

Permitir que las comunidades asuman la responsabilidad de la gestión de sus servicios de agua y saneamiento constituye una parte clave de las políticas y estrategias actuales del sector. Sin embargo, la gestión comunitaria a menudo tiene limitaciones debido a la falta de habilidades, recursos, motivación o apoyo externo.

El marco presenta un modelo en el que la gestión local bien establecida recibe el apoyo adecuado de los sectores público y privado para lograr resultados duraderos. Establece cinco componentes generales necesarios para garantizar servicios sostenibles de agua y saneamiento y prácticas de higiene:

  • Una demanda real de los usuarios se evidencia en el uso constante de servicios mejorados de agua y saneamiento y la práctica de mejores comportamientos de higiene, y la disposición a pagar por dichos servicios
  • Ingresos adecuados para cubrir los costes recurrentes, con estructuras tarifarias apropiadas que incluyan a los más pobres y marginados
  • Un sistema de gestión y mantenimiento local funcional que comprenda roles claros, capacitación y habilidades, herramientas y equipos, y un sistema de recaudación de ingresos
  • Apoyo externo efectivo a las estructuras e instituciones a nivel local
  • Atención a los aspectos de recursos naturales y ambientales del sistema

Por qué importa la sostenibilidad

WaterAid se toma en serio el tema de la sostenibilidad por varias razones:

  • Nuestro trabajo con las comunidades genera expectativas. Si los servicios fracasan después de algún tiempo, las esperanzas y expectativas de las comunidades se ven frustradas. Esto es inaceptable.
  • Tenemos la obligación de invertir sabiamente los recursos que se nos han confiado. El dinero invertido en servicios que pronto fracasan es dinero mal gastado. 
  • Una vez que los servicios de agua y saneamiento estén mal estado o en desuso, las comunidades no tienen más alternativa que esperar a que otro proveedor de servicios ayude. Lejos de fomentar la autosuficiencia, esto exacerba la dependencia de las comunidades de las organizaciones externas.
  • Elevar el nivel de los servicios de suministro de agua y luego dejar que ocurran fallas ocasionales a corto plazo puede revertir rápidamente muchos de los beneficios de salud pública.