Marco de sostenibilidad

WaterAid ha elaborado un nuevo documento marco para proporcionar orientación a los programas por países, las organizaciones asociadas y otras entidades del sector sobre el logro de la sostenibilidad en el suministro de fuentes de agua apta para el consumo en las zonas rurales.

En el caso de WaterAid, la sostenibilidad se refiere al continuo funcionamiento y utilización de los servicios de agua y saneamiento, así como a cambios duraderos en el comportamiento humano en torno a la higiene y el saneamiento seguro. La sostenibilidad se trata de servicios que continúan en uso indefinidamente y que, en consecuencia, transforman la vida de las personas para siempre.

El marco se ha creado con la intención de adaptarse y aplicarse a diferentes contextos y entornos de todo el mundo en desarrollo.

Aunque se centra principalmente en el abastecimiento de agua en las zonas rurales, siempre que es posible, también aborda cuestiones de saneamiento, higiene y servicios urbanos. Sin embargo, cada una de estas esferas es objeto de un documento marco separado que se publicará en los próximos meses.

Garantizar la sostenibilidad

Permitir que las comunidades asuman la responsabilidad de administrar sus servicios de abastecimiento de agua y saneamiento es una parte clave de las políticas y estrategias actuales en el sector. Sin embargo, como se indica en el marco, la gestión comunitaria tiene limitaciones debido a la falta de habilidades, recursos, motivación o apoyo externo.

El marco presenta un modelo en el que la gestión local bien establecida cuenta con el apoyo adecuado de los sectores público y privado para lograr resultados duraderos.

El marco establece cinco componentes generales que son necesarios para garantizar servicios sostenibles de WASH y prácticas de higiene:

  • La demanda real de los usuarios se puso de manifiesto en el uso sistemático de mejores servicios de agua y saneamiento y en la práctica de mejores comportamientos de higiene, así como en la disposición a pagar por esos servicios.
  • Los ingresos son adecuados para cubrir los costos periódicos, con estructuras arancelarias adecuadas que incluyan a los más pobres y marginados.
  • Tener un sistema local de gestión y mantenimiento con funciones claras, capacitación y aptitudes, herramientas y equipo, y un sistema de recaudación de ingresos.
  • Contar con apoyo externo eficaz para las estructuras e instituciones locales.
  • Brindar atención a los recursos naturales y aspectos ambientales del sistema.

Por qué es importante la sostenibilidad
Hay muchas razones por las que WaterAid debe tomar en serio el tema de la sostenibilidad:

  • Nuestro trabajo con las comunidades genera expectativas. Si los servicios fracasan después de algún tiempo, las esperanzas y expectativas de las comunidades se ven frustradas. Esto es inaceptable.
  • Tenemos la obligación de invertir sabiamente los recursos que se nos han confiado. El dinero invertido en servicios que pronto fracasan es dinero mal gastado. 
  • Una vez que los servicios WASH estén deteriorados o en desuso, las comunidades no tienen más alternativa que esperar a que otro proveedor de servicios ayude. Lejos de fomentar la autosuficiencia, esto agrava la dependencia de las comunidades de las organizaciones externas.
  • Elevar el nivel de los servicios de abastecimiento de agua y luego permitir que se produzcan fallas ocasionales a corto plazo en el suministro de agua o el tratamiento del agua puede revertir muy rápido muchos de los beneficios para la salud pública.
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