Cambio climático y seguridad hídrica en África Occidental: Niger y Burkina Faso

WaterAid/Basile Ouedraogo

Como parte de una campaña sobre agua y clima, WaterAid West Africa ha realizado dos estudios de investigación sobre los impactos del cambio climático en la seguridad hídrica de la región, enfocándose en Burkina Faso y Niger.

West Africa, en particular el Sahel, es un punto caliente del cambio climático. Las temperaturas han aumentado 2 °C desde 1950 y las precipitaciones anuales han disminuido constantemente. En Niger, se espera que las temperaturas medias aumenten de 2 °C a 4.6 °C para 2080.

Muchas personas en West Africa siguen dependiendo de las aguas superficiales, como ríos y estanques, para beber, lavarse y limpiar, pero estas fuentes de agua a menudo no son fiables y se contaminan fácilmente. Una evaluación de los recursos hídricos disponibles en Burkina Faso indica que, con una demanda cada vez mayor de agua, el país se encamina hacia la escasez de agua. 

Esta situación afecta a sectores clave que son importantes para el desarrollo, como la agricultura, y pone en peligro el bienestar de más de 340 millones de personas en la región. Más que nunca, el acceso al agua potable y al saneamiento sigue siendo un desafío para el 40 % y el 60 % de la población, respectivamente. Mientras tanto, un crecimiento del 3 % de la población en las zonas rurales significa que se necesitará el doble de agua potable en 25 años, y las personas que viven en zonas urbanas y dependen de las aguas subterráneas se volverán mucho más vulnerables debido a la rápida urbanización.

Sin embargo, los gobiernos y los donantes de West Africa no reconocen la crucial función que el agua, el saneamiento y la higiene (WASH) pueden desempeñar en la adaptación al cambio climático y hacer que las comunidades sean resistentes a sus impactos. Por eso, como parte de una campaña sobre agua y clima, WaterAid West Africa ha realizado dos estudios de investigación sobre los impactos del cambio climático en la seguridad hídrica de la región, centrándose en Burkina Faso y Niger.

Por medio de este informe, WaterAid West Africa espera:

  • alentar a los gobiernos de West Africa a incluir WASH en los planes y estrategias nacionales de adaptación climática como línea de defensa crítica contra los impactos del cambio climático    
  • proporcionar a las partes interesadas clave y a los grupos objetivo una comprensión clara de la necesidad de actuar respecto a WASH y el clima
  • promover la asignación de financiación climática a programas que garanticen servicios de agua seguros y sostenibles
  • recibir compromisos de los estados miembros, los países donantes y los socios para el desarrollo para incluir WASH en las contribuciones determinadas a nivel nacional y en los planes nacionales de adaptación
  • posicionar la inversión en servicios WASH como clave para crear resiliencia en las comunidades afectadas por el cambio climático

 

Imagen superior: Moustapha se agacha en una presa de arena, que se ha construido al otro lado del cauce del río, en el pueblo de Sablogo, comuna de Lalgaye, Koulpelogo, Burkina Faso. La presa de arena se utiliza para mejorar la retención de agua y la recarga de las aguas subterráneas.