Respuesta al cambio de comportamiento de higiene de WaterAid al COVID-19

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COVID-19, Higiene

Higiene como primera línea de defensa contra el COVID-19

En WaterAid siempre hemos promovido comportamientos higiénicos como una de las intervenciones de salud pública más rentables para reducir la carga de las enfermedades infecciosas mundiales y mejorar la dignidad. Ahora, a medida que la pandemia de COVID-19 continúa en todo el mundo amenazando los sistemas de salud y los medios de vida, estamos posicionando la higiene —especialmente lavarse las manos con jabón y junto con otros comportamientos claves— como la primera línea de defensa para prevenir la propagación y proteger personas de la enfermedad.

Como líderes en el sector del agua, el saneamiento y la higiene (WASH), estamos desempeñando un papel vital en la prevención de la propagación de COVID-19 centrándonos en una de nuestras áreas clave de especialización: el cambio de comportamiento en materia de higiene. Tenemos muchos años de experiencia en la implementación de programas de cambio de comportamiento de higiene a escala utilizando un enfoque basado en la evidencia y centrado en el comportamiento.

Nuestra respuesta ante el COVID-19

Aprovechando nuestro actual programa de cambio de comportamiento en materia de higiene en muchos países, hemos respondido al COVID-19 muy rápidamente. Debido a la naturaleza del COVID-19, estamos utilizando métodos sin contacto para promover el cambio de comportamiento, incluidos los medios sociales, digitales y de masas y otros métodos sin contacto, como parte de la primera fase de nuestra respuesta. También estamos diseñando e implementando innovadoras instalaciones de lavado de manos libres inclusivas en lugares e instituciones públicas.

La segunda fase de nuestra respuesta será incrementar nuestra promoción de la higiene basada en la comunidad aplicando el principio de no causar daño, al tiempo que continuamos lanzando campañas en los medios de comunicación. El objetivo de nuestra respuesta a la COVID-19 es llegar a 99 millones de personas en los 28 países en los que trabajamos en Asia meridional, África y América Latina.

Nuestras reflexiones sobre nuestra respuesta al cambio de comportamiento de higiene

En este documento reflexionamos sobre el desarrollo creativo de nuestras campañas de higiene; el trabajo en asociación con los gobiernos; nuestro enfoque gradual; y la transición de una respuesta inicial de emergencia a un cambio de comportamiento sostenido y a largo plazo. Dividimos nuestro trabajo en los siguientes temas, discutiendo nuestra respuesta y proporcionando recomendaciones clave basadas en nuestras lecciones:

  • Higiene a escala utilizando métodos sin contacto —utilizando medios masivos, digitales y sociales para promover conductas higiénicas clave—.
  • Hacer que la higiene sea inclusiva —desarrollando programas de higiene accesibles para todos los géneros, discapacidades y edades, y hacer que la higiene sea relevante para las personas en diferentes contextos socioeconómicos—.
  • Los comportamientos higiénicos cambian la innovación tecnológica y de los productos —diseñando instalaciones innovadoras para lavarse las manos y materiales promocionales—.
  • Integración de la higiene —incorporando la promoción de la higiene en la salud, la inmunización, las escuelas y el sector privado—.
  • Monitorear y evaluar nuestros programas de higiene y compartir el aprendizaje.
  • Colaboración y establecimiento de redes eficaces a nivel nacional, regional y mundial.
  • Hacer que las respuestas en materia de higiene sean sostenibles más allá de la pandemia actual, respondiendo a los desafíos que hemos enfrentado y mirando hacia el futuro.

El COVID-19 es un recordatorio crudo de que el simple acto de lavarse las manos con jabón puede salvar vidas y prevenir futuras pandemias. También ha arrojado luz sobre las desigualdades en el acceso a los servicios básicos y las barreras a las que se enfrentan las personas para practicar este comportamiento salvavidas. Seguiremos siendo creativos para cambiar los comportamientos y suministrar instalaciones para lavar las manos y jabón, al tiempo que exigiremos que los gobiernos cumplan con sus responsabilidades para garantizar que todos tengan acceso al agua. Con un enfoque sin precedentes en el lavado de manos y una alta absorción en el lavado de manos con jabón, tenemos la oportunidad de cambiar los comportamientos higiénicos para toda una generación y hacer posible la higiene de las manos para todos.