E lavado de manos frecuente con jabón es una de las maneras más efectivas de detener la propagación de la COVID-19.

¿Qué es la COVID-19?

Los coronavirus son un grupo de virus contagiosos similares a los de la gripe. Provocan síntomas que pueden ser tan leves como un resfriado común, pero en algunos casos pueden ser mortales. El COVID-19 es la enfermedad causada por un nuevo tipo de coronavirus que se ha diseminado rápidamente por todo el mundo. Los síntomas tempranos incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar, similares a otras enfermedades parecidas a la gripe.

Hasta que todos estén vacunados, prevenir la propagación de la COVID-19 de una persona a otra es vital para reducir el impacto de la pandemia en la vida, la salud, los medios de subsistencia y los sistemas de salud de los que todos dependemos.

Lavarse las manos es clave para prevenir el coronavirus

El lavado frecuente y exhaustivo de manos con agua y jabón es una de las mejores formas de prevenir la propagación de enfermedades infecciosas y es la primera línea de defensa contra el COVID-19. Al igual que un resfriado, los coronavirus se propagan a través de las gotitas que genera una persona que tose o estornuda, y a través de superficies contaminadas. Una buena higiene es clave para evitar propagarlo y contagiarse.

Junto con otros comportamientos importantes, como el distanciamiento físico, lavarse las manos a fondo con frecuencia y en momentos clave es fundamental para controlar la pandemia. El siguiente gráfico muestra cinco pasos clave que debe seguir para reducir el riesgo de transmisión del COVID-19.

Un cartel que ilustra los síntomas de COVID-19 y cómo prevenir la propagación
Un cartel que ilustra los síntomas de COVID-19 y cómo prevenir la propagación
WaterAid

El lavado de manos con jabón ha sido parte de nuestro trabajo regular de promoción de la higiene durante décadas. Los otros cuatro comportamientos ilustrados también son importantes para proteger a las personas de la COVID-19, y todos deben cumplirse para obtener una protección completa.

Garantizar el lavado de manos para todos para salvar vidas

Las opiniones de nuestros expertos en higiene y programas sobre la mejor manera de responder a la pandemia y garantizar que todos, en todas partes, puedan lavarse las manos con agua y jabón.

WaterAid/ Sibtain Haider

El impacto del coronavirus en donde trabajamos

En muchos países de ingresos bajos y medios, muchas personas no tienen agua y jabón para lavarse las manos o asearse, y practicar el lavado de manos en momentos clave no está muy extendido. En los países menos desarrollados, casi 3 de cada 4 personas no tienen en casa donde lavarse las manos con agua y jabón. Esto crea un mayor riesgo de propagación de enfermedades, incluido el coronavirus. Estamos trabajando arduamente para ayudar a prevenir la propagación. Obtenga más información.

Cerca del 43 % de los centros de salud de todo el mundo carecen de higiene para las manos en el punto de atención en que los médicos y enfermeras tratan a los pacientes, y solo el 55 % de los centros de salud de los países menos desarrollados cuentan con un servicio de agua básico. Con el objetivo de frenar la propagación del COVID-19 en estos países, esto debe cambiar.

Estamos haciendo campañas para invertir urgentemente en servicios de agua potable e higiene. Hacemos un llamado a los líderes mundiales para garantizar que las comunidades y los centros de salud tengan estos elementos esenciales, proteger a las personas durante esta pandemia y fortalecer la resiliencia ante futuras crisis sanitarias mundiales. Además, apoyamos a las empresas para que la higiene sea fundamental un entorno seguro para los trabajadores de la cadena de suministro.

Qué estamos haciendo respecto al coronavirus

La promoción de una buena higiene ha sido una parte fundamental de nuestro trabajo desde que se fundó WaterAid. Somos expertos en trabajar con gobiernos, comunidades y socios para mejorar las instalaciones de WASH y promover cambios en el comportamiento de higiene que significan que las personas aprovechan al máximo las mejoras.

En respuesta a la amenaza del coronavirus, estamos ampliando nuestros esfuerzos para promover la higiene, incluso para mejorar el lavado de manos con jabón. Estamos colocando instalaciones de lavado de manos en zonas donde más las necesitan las personas, lo que les facilita mantener las manos limpias y protegerse. Este es el momento en que debemos actuar juntos para cambiar los comportamientos de higiene a escala masiva.

Utilizamos nuestra experiencia para proporcionar apoyo técnico y asesoramiento a gobiernos y mecanismos dirigidos por el gobierno a fin de promover la higiene en los países en los que trabajamos. También estamos haciendo campañas para evitar la propagación del COVID-19 al promover la importancia de una buena higiene para el público, incluido el lavado de manos con jabón, y utilizar las redes digitales y sociales para amplificar los mensajes. Para evitar la propagación del virus nosotros mismos, no hemos promovido la higiene personalmente dentro de las comunidades en la primera fase de nuestra respuesta.

Al apoyar las respuestas comunitarias, nacionales y mundiales, mantendremos la equidad, la inclusión y los derechos en el centro de las iniciativas, para satisfacer las necesidades de las personas más marginadas.

Seguiremos con nuestro trabajo continuo de cambio de comportamiento en materia de higiene, apoyando a las personas en sus hogares, escuelas y centros de salud para que mejoren sus hábitos y puedan disfrutar de todos los beneficios del agua potable y de un saneamiento decente.

Qué puede hacer