En la Asamblea Mundial de la Salud de 2021, instamos a los líderes mundiales a que cumplan sus promesas y garanticen que la inversión urgente en higiene y salud pública sea fundamental para la respuesta a la COVID-19 y la reconstrucción después de la pandemia. 

La Asamblea Mundial de la Salud es la reunión anual de ministros de salud para acordar acciones sobre cuestiones sanitarias urgentes. Del 24 de mayo al 1.º de junio de 2021, los ministros se reunirán virtualmente para acordar acciones sobre cuestiones sanitarias urgentes, como revisar los avances realizados respecto a la resolución de 2019 sobre agua, saneamiento e higiene (WASH) en los centros de salud, la respuesta al COVID-19, la preparación para la pandemia y la seguridad del paciente.

La pandemia de COVID-19, con toda su destrucción, representa una oportunidad para que el mundo se alíe contra un enemigo común. Todos hemos visto cómo la devastación en una parte del mundo nos impacta rápidamente a todos; desde el dolor de perder a sus seres queridos y estar separados de amigos y familiares, hasta dificultades económicas individuales y medios de subsistencia en dificultades. Pero esta crisis no es equitativa. Ha exacerbado las desigualdades y ha dejado a los más vulnerables en una situación aún más precaria. 

Si bien las vacunas contra el COVID-19 son una luz al final de este túnel, no son una fórmula mágica para combatir enfermedades. El resurgimiento del ébola en África occidental y la amenaza de las “superbacterias” resistentes a los antibióticos también nos muestran que esta pandemia no será la última a la que nos enfrentemos. Sin medidas ambiciosas para fortalecer la salud pública y la preparación ante las pandemias en todas partes, no podemos protegernos. 

La higiene es esencial para protegerse de la COVID-19 y otras enfermedades infecciosas para las comunidades, los trabajadores sanitarios y sus pacientes. Es una “mejor oferta”, fundamental para la salud pública, la atención médica de calidad y la protección contra futuras pandemias. Sin embargo, miles de millones de personas y trabajadores sanitarios no pueden lavarse las manos con agua limpia y jabón. Sin higiene, la atención médica no es segura y se pierden vidas. Esto debe cambiar ahora. 

Nos preocupa profundamente que, a pesar de prometer hacerlo, los gobiernos y los donantes no hayan dado prioridad al agua limpia, el jabón y los inodoros decentes para las comunidades y los trabajadores sanitarios de primera línea como uno de los pilares de la respuesta al COVID-19 y la preparación para la pandemia. Esto ha dejado que nuestras madres, hermanas, hermanos y padres trabajando o recibiendo tratamiento en centros de salud y otros lugares públicos sin más remedio que racionando el lavado de manos; el mismo escudo que necesitan para protegerse a sí mismos y a sus pacientes.

Esto va en contra de la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (PDF), el enorme apoyo público en los países más ricos del mundo y las promesas que todos los ministros de salud hicieron hace dos años en la Asamblea Mundial de la Salud, cuando adoptaron por unanimidad la resolución sobre el agua, el saneamiento y la higiene en los centros de salud (PDF). Los billones de dólares gastados y la movilización global lograda en respuesta al COVID-19 muestran que la acción es posible cuando los líderes mundiales deciden actuar. 

Sin embargo, a nivel mundial: 

  • 3,000 millones de personas carecen de acceso al agua y jabón en casa para lavarse las manos
  • 1,800 millones de personas corren un mayor riesgo de contraer COVID-19 y otras enfermedades infecciosas porque utilizan o trabajan en un centro de salud que carece de servicios básicos de agua
  • Uno de cada tres centros de salud no tiene acceso fácil a las instalaciones de lavado de manos. 
  • Casi la mitad de los centros de salud de los países menos desarrollados carecen de servicios básicos de agua 

El mundo no estaba preparado para el COVID-19. Debemos entender los conceptos básicos para que estemos preparados para enfrentar la próxima pandemia. 

En la Asamblea Mundial de la Salud, instamos a los jefes de gobierno y ministros de salud a que garanticen que la inversión urgente en higiene y salud pública sea fundamental para cualquier estrategia de respuesta y reconstrucción después de la COVID-19, de conformidad con las directrices de la OMS, y en vista de la contracción de las economías de todo el mundo, mediante la adopción de las siguientes medidas críticas:

  • Poner fin a la pandemia de COVID-19 al promover la igualdad de acceso a las vacunas como parte de un compromiso más amplio con la equidad y la preparación para la pandemia a largo plazo, que también incluye el fortalecimiento de los sistemas de salud y la mejora de la calidad de la atención a través de WASH.
  • Aprovechar el despliegue de las vacunas contra la COVID-19 integrando la promoción de la higiene en todo el país, fortaleciendo así la resiliencia comunitaria ante futuros brotes.
  • Desarrollar la resiliencia de los trabajadores de la salud y los pacientes más vulnerables mediante la implementación rápida de los compromisos descritos en la resolución WHA72 sobre WASH en los centros de salud.
  • Invertir en servicios, infraestructura, suministros y capacitación para todos los trabajadores de la salud de primera línea, el 70 % de los cuales son mujeres, incluyendo personal de limpieza y auxiliar. 

Vea nuestra breve animación sobre la importancia de WASH en los centros de salud.

Todos, en todas partes

Alcanzar la cobertura sanitaria universal mediante el agua, el saneamiento y la higiene

WaterAid/Carielle Doe

Imagen superior: Patricia Mwenyeheri, enfermera y técnica partera, se lava las manos después de atender a una paciente, Centro de salud Mzandu, Ntchisi, Malawi, julio de 2019.