En la Asamblea Mundial de la Salud de 2022, hicimos un llamado a los líderes mundiales a garantizar la acción urgente y la inversión en agua, saneamiento e higiene (WASH) como componentes fundamentales de la salud pública, la atención médica de calidad y la prevención, preparación y respuesta a futuras amenazas para la salud y pandemias.

Entre el 22 y el 28 de mayo de 2022, los ministros de salud se reunieron en Ginebra, Suiza para que la Asamblea Mundial de la Salud anual acuerde acciones prioritarias para la salud global el próximo año. El encuentro de este año se llevó a cabo bajo el tema “Salud para la paz: paz para la salud”, con un enfoque en fortalecer la preparación y respuesta a las emergencias de salud.

La pandemia de COVID-19, junto con otras emergencias de salud recientes y en curso, como el ébola, el cólera y la creciente amenaza de superbacterias resistentes a los antibióticos, ha resaltado la importancia vital de la higiene, junto con el agua y el saneamiento, para prevenir y controlar brotes, y su papel vital en una atención médica segura y de calidad.

La higiene es esencial para que las personas se protejan de la COVID-19 y otras enfermedades infecciosas para las comunidades, y para los trabajadores de la salud y sus pacientes. Se trata de la mejor opción, fundamental para la salud pública, la atención sanitaria de calidad y la protección frente a futuras pandemias. Sin embargo, miles de millones de pacientes y trabajadores de la salud no pueden lavarse las manos con jabón y agua potable en los centros de salud. Sin higiene, la atención médica es insegura y se pierden vidas. Esto debe cambiar ahora.

  • 2.3 mil millones de personas carecen de acceso a agua y jabón en casa para lavarse las manos.
  • 1.8 mil millones de personas tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades infecciosas, como la COVID-19, porque acuden a un centro de salud, o trabajan allí, que carece de servicios básicos de agua.
  • Uno de cada tres centros de salud no tiene acceso fácil a las instalaciones de lavado de manos. 
  • Casi la mitad de los centros de salud en los países menos desarrollados carece de servicios básicos de agua. 

El mundo no estaba preparado para el COVID-19. Debemos entender los conceptos básicos para que estemos preparados para enfrentar la próxima pandemia. 

A medida que los gobiernos deliberan y negocian nuevos marcos y enfoques para fortalecer el trabajo de la OMS en emergencias de salud y prevención, preparación y respuesta a la pandemia, tememos que se olviden y descuiden las medidas básicas y esenciales de salud pública, incluyendo WASH.

El propio director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, declaró en su intervención inaugural la importancia de abordar las causas profundas de los problemas de salud, señalando que a nivel mundial solo el 3 % del presupuesto de salud se invierte en promoción y prevención. Además, se comprometió a apoyar a los estados miembros para que se centren en transformaciones de alto impacto, una de las cuales es garantizar que cada centro de salud tenga acceso al agua y al saneamiento. 

Nuestro enfoque en la Asamblea Mundial de la Salud 2022 fue, por lo tanto, continuar elevando el perfil y la importancia de WASH en estos debates para asegurar su adecuada inclusión. Hicimos una declaración sobre la propuesta de resolución en materia de prevención y control de infecciones, destacando el papel vital de WASH para evitar que los pacientes contraigan infecciones mientras reciben atención médica. Acogimos con beneplácito la aprobación de la resolución, que apela a que la infraestructura y los recursos WASH estén disponibles en todos los centros de salud, e incluye el reconocimiento explícito de la importancia de la higiene de manos.

En la reunión, también se plantearon temas críticos relacionados con el financiamiento sostenible de los estados miembros de la OMS como organismo principal que coordina las emergencias mundiales de salud. Se tomó una decisión histórica de aumentar gradualmente las cuotas de los estados miembros del 16 % al 50
% del presupuesto base de la OMS para el ciclo presupuestario 2030-2031. Así, la OMS será más flexible, estará mejor coordinada y será más eficiente, en el centro de la arquitectura fortalecida de la gobernanza de la salud global.

Al mismo tiempo, la continua reducción del espacio de la sociedad civil en la gobernanza de la salud global es sumamente preocupante. Este año, una decisión de última hora de la OMS de limitar el tamaño de las delegaciones de la sociedad civil y eliminar delegaciones en línea significó que los grupos marginados no pudieran emitir sus opiniones. Seguimos pidiendo que los espacios de la sociedad civil en todas partes se protejan en debates clave de salud, e hicimos una declaración formal ante la asamblea al respecto, destacando el papel transformador de la sociedad civil en responder a las oportunidades y desafíos de salud global, incluyendo mejorar el acceso a WASH en los centros de salud.

También abrimos un espacio en Twitter con organizaciones de la sociedad civil y activistas de todo el mundo para debatir el desafío que plantea la menor participación de la sociedad civil, y las acciones prácticas para abordarlo y garantizar una mejor inclusión en los procesos clave de gobernanza de la OMS, como la Asamblea Mundial de la Salud y el desarrollo del Tratado internacional sobre prevención, preparación y respuesta ante una pandemia. 

Hacemos un llamado a los ministros de salud, a la OMS y a los asociados para:

  • Fomentar la integración de WASH en planes y marcos para fortalecer la prevención, preparación y respuesta ante una pandemia, incluso en el nuevo tratado internacional sobre preparación para una pandemia, reconociendo que WASH es fundamental para un enfoque eficaz “Una sola salud”.
  • Integrar WASH en las iniciativas para fortalecer la prevención y el control de infecciones, incluyendo su monitoreo, recursos y coordinación adecuados para sistemas de salud resilientes y una preparación más sólida para la próxima pandemia.
  • Comprometerse a incluir e invertir en WASH en centros de salud y la higiene de manos para todos, como componentes centrales de los planes nacionales de preparación ante una pandemia, para ayudar a sus poblaciones y economías a recuperarse de la pandemia actual y prepararse mejor para futuras emergencias de salud.
  • Invertir en servicios, infraestructura, suministros y capacitación para todos los trabajadores de salud de primera línea, 70 % de los cuales son mujeres, incluyendo personal de limpieza y auxiliar.

Vea nuestra breve animación sobre la importancia de WASH en los centros de salud.

Todos, en todas partes

Lograr la cobertura universal de salud a través del agua, el saneamiento y la higiene

WaterAid/Carielle Doe

Imagen superior: Patricia Mwenyeheri, enfermera y técnica partera, se lava las manos luego de atender a un paciente, centro de salud de Mzandu, Ntchisi, Malaui; julio de 2019.