2016 : distraction politique alors que le peuple est dans la merde

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WaterAid/Helder Samo Gumo

Comme dans de nombreuses régions, en 2016, les gros titres de l'Afrique australe étaient dominés et distraits par les querelles politiques et les scandales. Chilufya Chileshe, responsable du plaidoyer régional de WaterAid pour l'Afrique australe, réfléchit aux conséquences sur l'eau et l'assainissement, et à ce que nous pouvons faire différemment en 2017, alors que la Commission africaine des droits de l'homme et des peuples rédige des directives pour le droit à l'eau.

2016 : l'année en Afrique australe

Dans toute l'Afrique australe en 2016, alors que le peuple baignait dans la merde – au sens propre comme au sens figuré – la contestation politique a volé la vedette. L'actualité a été dominée par un petit nombre de personnages politiques et leurs mésaventures qui divisent et distraient, au détriment du progrès pour le peuple. Même dans les cercles de la société civile, les gros titres étaient dominés par le amoindrissement très réel, très évident et très inquiétant de l'espace civique par la politique.

Ce que nous, membres de la société civile, n'avons pas assez fait, c'est montrer que cet amoindrissement de l'espace pour les familles de la Zambie, du Malawi et du Lesotho ne leur permettait pas toujours faire entendre leur voix, et donc qu'ils ne pouvaient pas revendiquer leurs droits à l'eau, à la nourriture et à l'éducation. N'oublions pas que 39 % des Mozambicains n'avaient toujours pas d'endroit où aller aux toilettes. Nous n'avons pas pris en compte que les villes en pleine expansion de la région restaient mal planifiées, que les eaux usées non traitées contaminaient les réserves d'eau et que la défécation à l'air libre était courante.

Détournement de la défécation

Les récits saisissants d'une violence sans précédent à l'approche des élections générales zambiennes nous ont préoccupés, et nous avons observé avec une impatience accrue la personne qui prendrait le dessus après les élections du 11 août. On pourrait s'excuser de penser que c'est tout ce qui s'est passé en Zambie l'année dernière ; l'herbe proverbiale a souffert dans cette bataille politique des éléphants. Entre-temps, Brandina Mulenga, 69 ans, est morte dans le district de Mpika parce que ses toilettes non conformes se sont effondrées sous son poids. Et on a peu parlé du fait que l'University Teaching Hospital, le plus grand hôpital de Zambie, n'avait pas d'eau courante pendant plusieurs heures par jour.

En Afrique du Sud, au milieu d'une immense richesse, les milliers de personnes qui opèrent depuis et utilisent une station de taxis desservant 28 villages de la banlieue est de Londres ont ajouté une année supplémentaire à près de 20 ans sans eau ni toilettes publiques. Près de 2 millions de filles des zones rurales d'Afrique du Sud ont manqué des heures de cours parce qu'elles n'avaient pas d'équipement sanitaire et aucun endroit pour se laver les mains ou se changer à l'école lorsqu'elles avaient leurs menstruations.

Alors que nous plaisantions sur les vacances familiales extravagantes du roi Mswati du Swaziland, nous avons omis de souligner que le graphique montrant le nombre de Swazis ayant accès à des équipements sanitaires améliorées soit en chute libre était bel et bien réel.

En tant que région, nous avons passé du temps à discuter de la suite des contestations politiques à Madagascar qui ont abouti à la démission du premier ministre, à deviner où se trouve le président du Malawi et à nous asseoir sur le bord de nos sièges, en croisant les doigts pour que les acteurs politiques mozambicains assurent la stabilité.

Ce que les gros titres ont manqué

Ces évènements ont miné une grande partie de l'énergie nécessaire pour s'attaquer au problème du retard de croissance de plus de 40 % chez les enfants en Zambie, au Malawi, au Mozambique et à Madagascar. La triste situation de nombreuses mères qui accouchent dans des établissements dépourvus d'eau et d'équipements sanitaires adéquats, compromettant les efforts de prévention des maladies, n'a guère été évoquée. Madagascar figure dans le top 10 des pays du site, où jusqu'à 82 % des citadins défèquent en plein air, sans toilettes privées sûres.

Bien que le droit à l'eau et à l'assainissement soit reconnu par les pays d'Afrique australe où travaille WaterAid, nous n'avons constaté aucune (ou très peu de) preuves d'un engagement politique dans la pratique. Le développement des infrastructures a continué à augmenter, la plupart des améliorations d'infrastructures financées par le gouvernement concernent les routes, les écoles rurales, les postes de santé, etc. Les investissements dans les infrastructures d'eau, les toilettes ou l'hygiène, dont le manque affecte largement les plus pauvres, sont loin d'être suffisants.

Les objectifs de développement durable (ODD) font référence à l'eau et à l'assainissement de manière très forte, comme étant la voie vers un avenir durable. Mais avons-nous suffisamment fait le lien dans l'esprit des gens sur la raison pour laquelle l'investissement dans l'eau, l'assainissement et l'hygiène est essentiel pour atteindre de multiples résultats de développement ?

Des résolutions pour mieux travailler

Les acteurs de la société civile doivent mieux montrer la manière dont la rhétorique politique détourne les investissements et les actions de développement en faveur de la majorité du peuple qui vit dans des conditions insalubres, au risque d'être victime de maladies, d'exclusion et de pauvreté persistante. Nous devons crier plus fort et travailler plus efficacement pour garantir des communautés autonomes, conscientes de leurs droits et en mesure pour les faire valoir.

Nous pouvons travailler plus intelligemment avec les médias afin d'aller au-delà de la reconnaissance de la marque des ONG internationales et des organisations de la société civile et d'obtenir des messages efficaces pour la diffusion de masse et l'influence politique.

Nous devons mettre en avant les quelques héros de notre temps, diffuser leurs leçons en cascade et trouver des moyens de partager et de transmettre leur passion. Les histoires de leadership, comme celle de Florence Radzilani, maire de la municipalité de Vhembe dans la province de Limpopo en Afrique du Sud, offrent des points de départ inspirants. Elle a refusé une voiture de 1,5 million de rands (85 000 livres sterling) et a veillé à ce que la municipalité dépense cet argent pour résoudre les nombreuses pénuries d'eau dans le district.

Nous devons maximiser les effets d'entraînement qu'un meilleur accès à l'eau et aux toilettes a sur la réduction de la pauvreté. Nous pouvons y parvenir en faisant en sorte que la diarrhée ne soit plus qu'un mauvais souvenir et en contribuant à réduire la malnutrition chez les enfants, ainsi qu'en augmentant le nombre de mères en mesure et désireuses d'accoucher dans des établissements de santé disposant d'infrastructures sanitaires (eau et toilettes) adéquates.

Le projet de directives continentales de la Commission africaine des droits de l'homme et des peuples (CADHP) pour le droit à l'eau est attendu en 2017 - cela ne doit pas rester un exercice académique. Les lignes directrices doivent se traduire par une large promotion et protection des droits et un soutien aux personnes pour comprendre, revendiquer et réaliser leurs droits. Nos États doivent offrir des environnements propices, en garantissant la liberté de la presse et la liberté d'expression et d'association.

En 2017

Un cher collègue, Deprose Muchena, a rappelé à un rassemblement du personnel de WaterAid en novembre 2016 que « le développement est une entreprise politique en faveur des pauvres ». Nous devons toujours garder à l'esprit que les bâtiments étincelants et les rues pavées qui ornent aujourd'hui certains quartiers aisés de nos villes d'Afrique australe peuvent redorer notre réputation dans le monde, mais qu'ils ne contribuent guère au développement de nos populations.

Le PNUD définit le développement humain de manière éloquente : il s'agit d'accroître la richesse de la vie humaine, plutôt que simplement la richesse de l'économie dans laquelle vivent les êtres humains. Il s'agit d'améliorer directement les capacités humaines en garantissant l'accès aux droits de l'homme fondamentaux. L'eau, la nourriture et l'assainissement font partie des besoins humains les plus fondamentaux ; leur accès met les gens sur la voie d'une meilleure éducation, de soins de santé et de la prévention des maladies. Cela permet de réduire les taux de mortalité et d'augmenter la productivité, produisant un progrès économique.

Ainsi, en ce début d'année 2017, alors que près de deux Africains sur cinq n'ont pas accès à l'eau potable et que la diarrhée représente à elle seule plus de 8,8 % de la mortalité sur le continent, nous devons revenir aux fondamentaux. Nous voulons que les gros titres soulignent moins d'histoires d'angoisse, et plus d'histoires de victoire, alors que nous voyons plus de gens accéder à l'eau et à l'assainissement et sortir de la pauvreté.

Chilufya Chileshe tweete sous le pseudo de @chilufyac et a trouvé l'inspiration pour ce blog dans l'article de Sisonke Msimang publié dans le Mail & Guardian qui nous exhorte à nous réapproprier les titres des journaux.