Choléra, changement climatique et services d'eau et d'assainissement de mauvaise qualité

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WaterAid/Poulomi Basu

Le nombre de cas de choléra augmente à un rythme alarmant à travers le monde et prennent des proportions épidémiques. Megan Wilson-Jones, analyste des politiques de WaterAid pour la santé et l'hygiène, explique les moteurs de la maladie.

Alors que la poussière de l'ouragan Matthew retombe sur Haïti, l'augmentation des cas de choléra occupe le devant de la scène. Le pays connaît déjà l'un des taux de choléra les plus élevés au monde. L'impact de l'ouragan sur le choléra montre que le fait de ne pas investir suffisamment dans l'eau et l'assainissement sape les efforts de lutte contre les maladies après une catastrophe. Et ce sont toujours les populations les plus pauvres qui sont les plus exposées aux maladies.

Relativement négligé dans l'ordre du jour mondial de la santé, le choléra est en constante augmentation depuis le début du millénaire, réapparaissant dans de nombreux pays dans des proportions épidémiques. Des épidémies fréquentes et prolongées, l'émergence de souches résistantes aux médicaments, le changement climatique et l'absence de progrès dans l'amélioration de l'accès des populations à l'eau et à l'assainissement créent une situation propice à la prolifération du choléra.

Ce n'est pas nouveau ou surprenant que l'eau potable, l'assainissement et l'hygiène sont essentiels pour la prévention et le contrôle du choléra. Si on remonte jusqu'en 1854, date à laquelle le médecin britannique John Snow a déduit que la pompe à eau de Broad Street était à l'origine d'une épidémie de choléra à Londres. Il a ainsi prouvé que la maladie était transmise par l'eau. Plus d'un siècle et demi plus tard, les progrès insuffisants en matière d'accès à l'eau potable, d'amélioration de l'assainissement et d'hygiène continuent d'entraver les efforts de prévention et de lutte contre le choléra dans les régions les plus pauvres du monde.

Jusqu'à présent, les efforts ont surtout porté sur les interventions médicales en réponse aux épidémies. On s'est beaucoup moins attaché à investir dans la prévention à long terme de la maladie en améliorant les infrastructures d'approvisionnement en eau et d'assainissement et en modifiant les comportements d'hygiène de la population. En conséquence, les pays et les populations vulnérables au choléra sont confrontés aux mêmes défis année après année, qui peuvent être exacerbés par des événements climatiques extrêmes, comme on l'a vu en Haïti. En outre, il est de plus en plus évident que le changement climatique joue un rôle de plus en plus important dans la résurgence et la redistribution du choléra dans le monde. Il est donc plus urgent que jamais de renforcer la résilience à long terme en investissant dans l'accès universel à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène.

Un nouveau dossier de WaterAid souligne pourquoi les investissements dans l'eau et l'assainissement doivent être au centre d'une approche multilatérale pour vaincre le choléra. Il décrit les actions nécessaires à court, moyen et long terme pour se préparer, répondre et contrôler le choléra. Ces actions sont les suivantes :

  1. Renforcer la lutte contre le choléra à court terme en : s'assurant que la promotion de l'hygiène constitue un élément central de la réponse à la maladie. Par exemple, en promouvant les bons gestes d'hygiène auprès des communautés en même temps que l'administration des vaccins anticholériques oraux. 
  2. Se préparer de manière adéquate au choléra à moyen terme en : renforçant les systèmes de santé, en améliorant l'accès à l'eau, l'assainissement et l'hygiène dans les établissements de soins ; et en renforçant la surveillance des maladies. En outre, veillez à ce que les considérations relatives à l'eau, à l'assainissement, à l'hygiène et à la santé liées au choléra soient intégrées dans la politique climatique nationale, et identifiez les possibilités d'utiliser le financement climatique pour lutter contre le choléra.
  3. Renforcer la lutte contre le choléra sur le long terme en investissant dans les infrastructures d'eau, d'assainissement et d'hygiène, en encourageant les communautés à adopter des comportements plus hygiéniques et en identifiant les possibilités de faire en sorte que les considérations sanitaires telles que le choléra soient prises en compte lors de l'établissement des priorités en matière de planification urbaine et d'autres projets EAH à grande échelle.

Megan Wilson-Jones tweete sous le pseudo @MegsWJ