Comment nous pouvons montrer que la crise de l’eau du Cap est normale pour les plus pauvres d’Afrique australe

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13 March 2018
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Women and children collect water from an unprotected water source at Nacoto Village, Nampula Province, Mozambique. WaterAid/Eliza Powell.

Le Cap est confronté à une crise d'approvisionnement en eau, mais le manque d'eau potable est normal pour des millions de personnes pauvres en Afrique du Sud et dans la région depuis des décennies. Sakhile Khaweka, responsable du soutien régional de WaterAid pour l'Afrique australe, souligne ce que nous pouvons faire pour tirer parti de l'attention actuelle et insister sur les personnes marginalisées qui vivent cette crise au quotidien. 

C'est inédit qu'une ville moderne comme Le Cap soit sur le point de manquer d'eau, mais c'est une histoire commune à de nombreuses populations rurales pauvres du Cap-Oriental et de certaines régions d'Afrique australe. Pourquoi le manque d'eau devient-il soudainement une crise aujourd'hui, alors que de nombreuses populations pauvres de la ville n'ont pas accès à l'eau potable depuis de nombreuses années ?

« Moonwalk », le film de Sven Harding qui a remporté le concours de films Sh02rts de WaterAid pour la Journée mondiale de l'eau en 2015, montre les difficultés liées à la pénurie d'eau dans une même ville pour les personnes qui vivent dans des quartiers informels. Le film a attiré beaucoup d'attention, tant au niveau local qu'international.

« Comme dans de nombreuses villes modernes, il existe un contraste frappant entre les "riches" et les "pauvres" au Cap, dit Sven. Les personnes qui n'ont que très peu accès à l'eau courante salubre vivent à quelques kilomètres seulement des personnes qui disposent d'immenses piscines privées d'eau douce et de jardins. »

Une crise commune

Le manque d'accès à l'eau potable est courant dans toute l'Afrique australe, car il y a très peu de précipitations et la ville est sujette à la sécheresse. La moyenne annuelle des précipitations en Afrique du Sud est de 450 ml, soit beaucoup moins que la moyenne mondiale de 860 ml.

Une combinaison de sécheresse continue, de changement climatique et de croissance démographique a entraîné l'assèchement des barrages et le rationnement de l'eau. Jusqu'à récemment, on s'attendait à ce que la crise s'aggrave jusqu'au « Jour Zéro », un jour où Le Cap risquait de manquer complètement d'eau, à moins qu'il ne pleuve. Le 7 mars, les autorités locales ont annoncé que, le Jour Zéro ayant été repoussé au mois d'août, pendant la saison prévue des pluies, la ville pourrait bien se retrouver complètement à court d'eau.

La ville a réussi à réduire de moitié sa consommation quotidienne d'eau, les habitants ont été limités à 50 litres d'eau par personne et par jour, mais les réserves sont toujours faibles.

Une crise pour une ville aisée par rapport à une crise pour les populations pauvres

Personne n'aurait imaginé qu'une ville de renommée mondiale, qui compte plus de 3,5 millions d'habitants et attire plus d'un million de touristes chaque année, puisse être mise à genoux de cette manière. Le tourisme représente environ 7,5 % de l'économie locale.

Tout le monde est concerné, quel que soit son statut. Les personnes les plus riches de la ville, les célébrités, les touristes, les politiciens, les parlementaires, les décideurs et les citoyens ordinaires doivent tous faire la queue pour obtenir de l'eau rationnée. La situation affecte les entreprises, le tourisme et le confort général de la communauté aisée du Cap.

Le faible niveau des barrages et le détournement de l'eau à des fins domestiques signifient une faible production pour les agrumiculteurs et une possible perte d'emplois. Des robinets secs signifient qu'il n'y a pas de bains ou de douches chauds, pas de baignade pendant les mois d'été, pas d'eau pour la chasse d'eau des toilettes, pas d'arrosage des pelouses et des jardins. Le confort général de savoir que l'eau est à quelques pas a disparu. Ces derniers mois, nous avons vu les habitants de la ville transporter des jerricans et faire la queue pour obtenir de l'eau, ce qui n'était auparavant courant que dans les quartiers informels.

(G-D) Latifah Cassimo, Maria Casimero, Zeinabu Mussa et Nuria Bibi Nasare recueillent de l’eau à la source non protégée du village de Chicoma, dans la province de Nampula, au Mozambique.
(G-D) Latifah Cassimo, Maria Casimero, Zeinabu Mussa et Nuria Bibi Nasare recueillent de l’eau à la source non protégée du village de Chicoma, dans la province de Nampula, au Mozambique. WaterAid/Eliza Powell.
(G-D) Latifah Cassimo, Maria Casimero, Zeinabu Mussa et Nuria Bibi Nasare recueillent de l’eau à la source non protégée du village de Chicoma, dans la province de Nampula, au Mozambique.

C'est une bonne chose que les politiciens, les parlementaires et les décideurs soient directement touchés, cela signifie qu'ils travaillent déjà sur des solutions à cette crise.

Mais de nombreuses populations pauvres des zones rurales d'Afrique du Sud vivent avec le « Jour Zéro » depuis des décennies. N'ayant pas accès à l'eau potable, à des installations d'assainissement décentes et à d'autres services, les populations pauvres des zones rurales migrent vers les villes à la recherche d'opportunités économiques et d'une vie meilleure. Ils espèrent également trouver un accès aux services dont les communautés rurales sont privées. La plupart de ces personnes se retrouvent dans des quartiers informels surpeuplés où l'accès à l'eau potable et aux services d'assainissement est médiocre. Dans la plupart de ces communautés, les femmes et les filles doivent marcher pendant des heures pour aller chercher de l'eau, s'exposant ainsi à des dangers tels que le viol. En raison de l'absence d'installations d'assainissement décentes, beaucoup de ces communautés finissent par pratiquer la défécation en plein air, ce qui risque de propager des maladies.

Parce qu'ils n'ont pas de voix pour demander des services, la situation a perduré pendant de nombreuses années et continuera si elle n'est pas également traitée comme une crise. Les protestations pour la fourniture de services sont courantes en Afrique du Sud, à tel point que le gouvernement s'y est habitué et que, même lorsqu'elles ont lieu, aucune n'est traitée comme une urgence.

De jeunes garçons du village de Chobana, en Zambie, recueillent de l’eau d’une source non protégée.
WaterAid/Chileshe Chanda
De jeunes garçons du village de Chobana, en Zambie, recueillent de l’eau d’une source non protégée.

Comment utiliser cette crise au Cap pour amplifier la voix des populations pauvres ?

Je pense que c'est une excellente occasion de sensibiliser au sort de nombreuses populations pauvres des zones urbaines et rurales qui n'ont toujours pas accès à l'eau potable dans toute l'Afrique australe. Alors que le monde entier observe comment les décideurs d'Afrique du Sud tentent de résoudre la crise, interrogeons-nous sur la manière dont ils entendent résoudre le problème du manque d'accès à l'eau potable pour les populations pauvres des zones urbaines et rurales.

Que pouvez-vous faire ?

  • Attirer l'attention des médias et des réseaux sociaux sur la crise, sur le fait que les populations pauvres des zones rurales et urbaines sont dans une situation pire, afin que les reportages ne soient pas biaisés.
  • Tirer parti de l'attention des médias internationaux sur la crise du Cap pour sensibiliser les populations pauvres du monde entier qui n'ont toujours pas accès à l'eau.
  • Sensibiliser au changement climatique et à ses effets. Le Cap est peut-être la première grande ville à devoir faire face à des robinets à sec, mais cela pourrait arriver à d'autres villes à l'avenir, ce qui mettrait au défi la préparation des gouvernements à de telles éventualités.
  • Lisez le rapport 2018 de WaterAid sur l'inégalité face à l'eau – La fracture hydrique : L'état de l'eau dans le monde