Conférence sur le SIDA 2016 : intégration entre les services WAH et le VIH

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WaterAid/Eliza Deacon

La conférence sur le SIDA, qui s'est tenue en 2016 à Durban, en Afrique du Sud, a été l'occasion de promouvoir l'intégration des programmes relatifs au VIH et à l'eau, l'assainissement et l'hygiène. Sakhile Khaweka, responsable du soutien régional de WaterAid pour l'Afrique australe, présente le guide pratique d'intégration de WaterAid et SAfAIDS, et s'intéresse à la façon dont WaterAid peut continuer à défendre l'importance du programme WASH dans le secteur du VIH.

Une atmosphère animée et effervescente a envahi le centre de convention de Durban, en Afrique du Sud, alors que des organisations africaines et internationales, des ONGI, des militants de la lutte contre le VIH, des sociétés pharmaceutiques, des célébrités, des politiciens, des travailleurs du sexe et des militants des droits des homosexuels se sont réunis pour la conférence SIDA 2016 de juillet. Nombreux sont ceux qui sont venus avec des agendas différents pour se faire entendre lors des nombreuses sessions prévues au cours de la semaine.

SIDA 2016 a été une plateforme utile pour sensibiliser aux liens essentiels entre le programme WASH et les réponses en matière de prévention, de traitement, de soins et de soutien du VIH. WaterAid et SAfAIDS ont fait un plaidoyer pour la lutte contre le VIH auprès des réseaux et partenaires existants, ce qui a incité les organisations à prendre en compte les questions relatives à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène lors de la conception de programmes et de politiques liés au VIH au sein de leurs circonscriptions. Les mots à la mode dans le secteur sont « prévention » et « traitement », et nous voulions souligner l'importance du secteur EAH dans ces deux domaines.

Intégrer les programmes WASH et VIH

Alors que les géants pharmaceutiques se disputent le devant de la scène pour présenter leurs derniers médicaments, et que les militants des droits des homosexuels et les travailleurs du sexe volent la vedette avec des défilés et des manifestations pour demander la reconnaissance et la dépénalisation, comment attirer l'attention sur la pertinence de la stratégie de gestion de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène pour le secteur du VIH ? 

En plus d'accueillir un événement parallèle mené par WaterAid et SAfAIDS, qui a servi de plateforme de discussion sur la manière de faire progresser l'intégration des programmes WASH et VIH, la conférence a été l'occasion pour WaterAid, en collaboration avec SAfAIDS, de lancer un guide de terrain bidirectionnel pour l'intégration des programmes WASH et VIH en Afrique australe. Ce guide reflète l'engagement de WaterAid à promouvoir l'équité et l'inclusion, et vise à s'assurer que les groupes mal desservis et marginalisés de la société sont inclus dans les efforts pour atteindre tout le monde en matière de services WASH. 

L'objectif global du guide de terrain est de promouvoir l'accès et le contrôle des ressources WASH par les personnes vivant avec le VIH, et l'égalité d'accès des femmes, des hommes, des filles et des garçons. L'objectif est d'y parvenir grâce à l'application d'un ensemble de normes minimales pour l'intégration du VIH dans la conception, la mise en œuvre, le suivi, l'évaluation et l'établissement de rapports des programmes et politiques WASH, déployées par WaterAid en Afrique australe.

VIH et WASH en Afrique australe

Environ 70 % des personnes atteintes du VIH vivent en Afrique subsaharienne, soit quelque 25,8 millions de personnes. Neuf des dix pays d'Afrique australe ont les taux de prévalence du VIH les plus élevés du monde. La propreté de l'eau est cruciale pour leur santé, pour la prise de médicaments antirétroviraux et pour la bonne hygiène nécessaire pour minimiser le risque d'infections.

Pourtant, 32 % des habitants de la région n'ont pas accès à l'eau potable et 70 % ne disposent pas d'installations sanitaires de base, ce qui fait que de nombreuses personnes vivant avec le VIH souffrent de diarrhée chronique et ne sont pas en mesure de prendre soin d'elles-mêmes ou de leur famille. 

La diarrhée compromet l'efficacité des médicaments antirétroviraux en réduisant la capacité de l'organisme à absorber les nutriments des aliments et des médicaments. Quelque 90 % des personnes vivant avec le VIH en Afrique subsaharienne souffrent de diarrhée, et 88 % de ces cas sont liés à une eau insalubre, à un assainissement inadéquat et à une mauvaise hygiène. 

Au cours de l'événement parallèle organisé par WaterAid et SAfAIDS, une poignée de participants ont pris part aux discussions de la table ronde sur l'avancement de l'intégration de WASH dans l'agenda du VIH. L'une des préoccupations soulevées au cours de la discussion était que les interventions du programme WASH qui ciblent directement les ménages, y compris les personnes vivant avec le VIH, peuvent créer une stigmatisation, et qu'il serait vain de faire pression pour des programmes intégrés WASH et VIH sans l'engagement et la prise en charge des personnes vivant avec le VIH. 

La voie à suivre – intégrer les programmes WASH et VIH

Au-delà de la diffusion de notre guide bidirectionnel, nous devons générer plus de données sur lesquelles baser le plaidoyer pour l'intégration des programmes WASH et VIH, pour informer les politiques et construire un dossier pour l'intégration des programmes WASH et VIH. Ces éléments doivent porter sur des sujets tels que : 

  • Renforcer les capacités des personnes vivant avec le VIH et leur donner les moyens de revendiquer leurs droits à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène 
  • Obtenir l’engagement des personnes vivant avec le VIH 
  • Créer des synergies et une coordination entre les différents acteurs et secteurs afin de garantir un financement conjoint et des programmes intégrés
  • Documenter des modèles de travail pouvant être utilisés par d'autres parties prenantes 
  • Mener un plaidoyer stratégique auprès des parties prenantes concernées 
  • Se concentrer sur la gestion des ressources en eau 
  • Exploiter davantage les possibilités offertes par l'attention croissante accordée à la nutrition 
  • Inciter l'ICASA (Conférence internationale sur le sida et les IST en Afrique) et d'autres conférences régionales et internationales à inclure le programme WASH dans leur ordre du jour

WaterAid continuera à promouvoir et à défendre le rôle vital de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène dans la prévention et le traitement du VIH dans le cadre de son travail en Afrique australe. Nous pouvons mettre à profit notre présence au Lesotho et au Swaziland, qui font partie des pays où la prévalence du VIH est la plus élevée. L'attention mondiale portée à ces deux pays en termes de financement, de traitement et de prévention est l'occasion de mettre en avant le rôle de l'eau et de l'assainissement dans ces démarches.

Bien que la prévention, le traitement et la recherche soient les priorités énoncées par les professionnels de la lutte contre le VIH, WaterAid peut contribuer à l'élaboration d'un argumentaire solide en faveur d'un investissement plus important et d'une plus grande attention au lien entre l'eau, l'assainissement et l'hygiène (WASH) et le VIH en engageant davantage les partenaires du VIH, en particulier les personnes vivant avec le VIH et les professionnels de la santé. 

Le leadership a également un rôle important dans le développement de données probantes et de plaidoyer pour obtenir le soutien nécessaire du secteur du VIH et d'autres acteurs de la santé afin de mettre l'accent sur le programme WASH. Le leadership peut garantir que les ressources et les efforts soient mis au service de la promotion du programme WASH dans le secteur du VIH.

En définitive, l'intégration des programmes WASH et VIH vise à répondre aux besoins des personnes vivant avec le VIH. Si elles ne sont pas impliquées dans la planification, la prise de décision et la mise en œuvre, la prise en compte de leurs besoins spécifiques en matière d'eau et d'assainissement sera limitée, et nous aurons échoué.

Sakhile Khaweka tweete en tant que @sakhilek