COVID-19 donnera-t-il à la Zambie l'impulsion nécessaire pour réaliser les droits de l'homme à l'eau et à l'assainissement pour tous ?

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4 September 2020
WaterAid/ Chileshe Chanda

Comme dans de nombreux autres pays en développement, en Zambie, COVID-19 amplifie les effets d'années de sous-investissement dans les services d'eau, d'assainissement et d'hygiène. Pamela Chisanga et Chilufya Chileshe discutent de l'urgence pour le gouvernement zambien de saisir cette occasion pour agir en faveur des droits de l'homme à l'eau et à l'assainissement.

Depuis le 18 mars, date de l'annonce des deux premiers cas COVID-19 en Zambie, un peu moins de 13 000 personnes ont été testées positives. Les effets de la pandémie sur la vie sociale, l'activité économique et la santé publique du pays sont déjà visibles et on peut s'attendre à ce qu'ils se poursuivent pendant longtemps.

Les conséquences sur l'économie devraient être très lourdes. L 'économie zambienne était sous tension bien avant l'avènement de COVID-19, avec un taux d'inflation de 15,7 % à la fin du premier trimestre 2020, et la monnaie s'est dépréciée de plus de 20 %.

Dans de nombreuses communautés de Zambie, la défense de COVID est extrêmement difficile

Une bonne partie de la couverture médiatique est désormais consacrée à ce que signifie vivre dans des zones informelles à forte densité, compte tenu des conseils de rester chez soi et de maintenir une distance physique. Les commentaires des médias sociaux et les webinaires sont surchargés de discussions sur l'aspect pratique de la stratégie de rester à la maison, lorsque le foyer n'a pas assez d'espace pour s'éloigner physiquement ou s'isoler, ou les installations pour pratiquer une bonne hygiène.

Dans de nombreuses communautés, les services de base tels que les toilettes et les points d'eau sont rares et souvent partagés par plusieurs ménages. La Zambie est considérée comme le troisième pays le plus urbanisé d'Afrique australe. Jusqu'à 40 % des citadins résident dans des établissements urbains et périurbains informels tels que Kanyama, Chibolya ou Misisi Compounds, avec des services de base limités et de rares possibilités de faire marche arrière. C'est pourquoi les préoccupations concernant la possibilité pour la majorité des personnes d'adhérer aux directives de prévention COVID-19 sont réelles et urgentes.

L'impuissance économique et le sous-développement social des conditions urbaines et rurales denses dans lesquelles vivent de nombreuses personnes signifient qu'elles n'ont souvent pas accès à l'eau, à l'assainissement, aux soins de santé ou à un logement sûr ou sécurisé. Kanyama, une grande colonie informelle au cœur de la capitale Lusaka, compte plus de 130 000 habitants. Plus de 80% des familles de Kanyama ne sont pas propriétaires de la maison dans laquelle elles vivent, et la plupart utilisent des latrines à fosse commune et collectent leur eau soit à partir d'un puits peu profond et non protégé, soit à des points d'eau communaux. La taille moyenne d'une maison est d'environ 8 m 2 pour une famille de six personnes.

WaterAid Zambie lance une installation universelle de lavage des mains accessible aux personnes handicapées, dans le cadre de notre réponse à la COVID-19.
WaterAid Zambie lance des installations de lavage des mains universelles qui sont accessibles aux personnes handicapées, dans le cadre de notre réponse à la COVID-19.

COVID a mis en évidence les lacunes des services - le gouvernement zambien doit agir

Dix ans après que l'Assemblée générale des Nations unies ait décidé de reconnaître les droits de l'homme à l'eau et à l'assainissement, le gouvernement zambien doit faire face à ces lacunes flagrantes dans l'accès aux services de base mises à nu par COVID-19. Il faut s'attaquer à la vulnérabilité de groupes tels que les sans-abri, les travailleurs de l'assainissement, les travailleurs du sexe et les personnes handicapées, afin de contenir la propagation de COVID, d'éviter de futures pandémies et d'améliorer leur qualité de vie.

Bien que ces défis soient connus et largement reconnus, l'impact d'années d'investissements limités sur des secteurs critiques tels que l'eau, l'éducation et le logement se fait aujourd'hui fortement sentir et risque d'avoir des effets paralysants et durables. Par exemple, l'insuffisance des investissements dans les infrastructures éducatives signifie que de nombreuses écoles publiques ne respecteront probablement pas les directives de prévention de base de COVID-19. Les salles de classe surpeuplées et le manque ou l'insuffisance des services d'eau, d'assainissement et d'hygiène (WASH) rendront difficile l'adaptation des écoles à la nouvelle réalité et risquent d'éloigner les enfants de l'école plus longtemps.

Le financement du secteur WASH a été négligé pendant plus d'une décennie

L'évaluation du financement WASH par WaterAid Zambie a révélé que le secteur WASH n'a pas été considéré comme une priorité. Pendant dix années successives jusqu'en 2018, le secteur a reçu 0,1-0,3 % du PIB. Moins de 40 % de ce qui a été alloué a été effectivement déboursé.

La nécessité d'accroître le financement du programme WASH apparaît avec les épidémies annuelles de choléra dans le pays. Bien que des déclarations soient faites pour y remédier, peu de choses sont faites, et encore moins maintenues au-delà de la phase de réponse. Un plan d'élimination du choléra impliquant plusieurs parties prenantes a été élaboré en 2019, avec plus de 60 % de l'attention portée au programme WASH. Malheureusement, le budget national pour 2020 ne prévoit aucune disposition pour sa mise en œuvre.

COVID-19 a souligné l'importance de l'hygiène des mains et de l'approvisionnement en eau en particulier. Le lavage des mains est un moyen efficace de prévenir la transmission des maladies, y compris COVID-19. Le défi est de savoir comment faire pour que les changements de comportement en matière d'hygiène soient durables et aient un impact sur la prévention des maladies et la qualité de vie lorsque les services WASH font cruellement défaut. Les données antérieures à la COVID montrent que près de deux ménages sur cinq n'avaient pas d'eau et de savon. De même, deux établissements de santé sur cinq manquaient de ces deux éléments aux points de soins.

Sarah Chilima, technicienne en santé environnementale, se prépare à désinfecter une latrine à fosse pour prévenir la propagation du choléra, à Lusaka, en Zambie.
WaterAid/ Chileshe Chanda
« Il est frustrant d’enseigner de meilleures pratiques d’hygiène en sachant au fond de son esprit que même une eau propre n’est pas disponible en permanence ». Sarah Chilima, technicienne en santé environnementale, désinfecte une latrine à fosse pour empêcher la propagation du choléra, Lusaka Zambie

Principales mesures que le gouvernement doit prendre

Au cœur de ce barrage de défis se trouve la lenteur générale du développement humain et les droits de l'homme souvent ignorés. Les droits à l'eau et à l'assainissement sont essentiels car, tout comme le droit au développement, ils garantissent la pleine réalisation des droits de l'homme et des libertés fondamentales.

Les actions concrètes du gouvernement dans ce sens doivent être évidentes. En plus de la transparence sur la manière dont les ressources publiques sont utilisées à cette fin, le gouvernement doit prendre des mesures qui soutiennent les cinq domaines principaux suivants

  • Donner la priorité au programme WASH pour apporter un remède immédiat aux problèmes d'eau insalubre et de toilettes décentes. Cela signifie qu'il faut s'assurer que des infrastructures sont en place pour fournir de l'eau propre dans les foyers, les institutions publiques et les zones mal desservies. Cette année, le dixième anniversaire des droits à l'eau et à l'assainissement doit être marqué par des mesures évidentes pour changer le mauvais bilan actuel. Comme l'explique avec éloquence Human Rights Watch, le manque d'assainissement est non seulement un affront à la dignité et aux droits des individus, mais il met également en danger les droits au meilleur état de santé possible et à l'eau potable d'autres personnes en raison de la nature contaminante des fèces humaines lorsqu'elles sont éliminées sans discernement.
  • Investir dans des infrastructures qui servent les personnes en situation de vulnérabilité et de marginalisation. Pour pratiquer une bonne hygiène et se laver les mains pendant les 20 secondes recommandées, tout le monde - y compris les sans-abri, les commerçants et les personnes en transit - dépend dans une certaine mesure des toilettes publiques et des points d'eau. Ces derniers n'ont pas encore été placés sur la liste des priorités du développement des infrastructures dans notre pays. Les stations de lavage des mains sont limitées, voire inexistantes, dans les espaces publics et les institutions telles que les établissements de santé ou les écoles. Lorsqu'elles existent, elles sont souvent dans un état déplorable, non fonctionnelles et souvent sans savon ou sans approvisionnement fiable en eau.
  • Mettre au centre des préoccupations, maintenant et à long terme, les facteurs sociaux et économiques liés à la sécurité, à l'autonomisation et au développement des femmes. COVID-19, comme d'autres crises, a augmenté la pression sur le temps des femmes par le biais du travail domestique et des responsabilités de soins. S'assurer que suffisamment d'eau est collectée facilement et à un prix abordable pour augmenter le lavage des mains - en plus du nettoyage, de la préparation des aliments et de la garde des enfants - tend à être la responsabilité des femmes.
  • Fournir des garanties sociales qui garantissent qu'aucun Zambien ne soit démuni ou ne se couche le ventre vide, et que les enfants ne soient pas continuellement victimes des effets de retard de croissance de la malnutrition et des épisodes répétés de diarrhée. Le programme de protection sociale actuel doit être renforcé, en accordant une attention particulière aux enfants des ménages vulnérables des zones périurbaines, et en prenant en considération le coût de l'accès à l'eau potable et aux services d'assainissement.
  • Créer un environnement où les citoyens peuvent accéder aux informations nécessaires pour pratiquer une bonne hygiène, exiger des comptes et accéder aux services essentiels à leur développement. COVID-19 offre au gouvernement zambien l'occasion de rétablir la confiance. Une meilleure transparence et une plus grande responsabilité pour les ressources renforceront le sentiment d'équité dans leur distribution. Cette perte de confiance a eu un impact sur le soutien des donateurs, bien que le besoin d'aide au développement reste élevé.

Le financement est essentiel pour une réponse COVID-19 qui tient compte des droits de l'homme

Reconnaissant l'énormité de la tâche, nous nous joignons à d'autres pour appeler à une restructuration de l'architecture financière mondiale afin de garantir un afflux de financements importants nécessaires pour permettre aux pays en développement, comme le nôtre, d'avoir l'espace nécessaire pour répondre à COVID-19, et la capacité de transformer de manière adéquate la mise en œuvre des politiques en faveur des populations. Ces changements mondiaux devraient être ancrés dans un leadership politique et technique fort, engagé à rendre des comptes et à prendre des mesures décisives pour éradiquer une culture de l'impunité qui a engendré l'inégalité, la pauvreté et la violation des droits de l'homme, comme en témoigne le faible accès aux services de base.

Si COVID-19 laisse derrière elle quelque chose de durable, ce devrait être la reconnaissance de l'importance des droits humains fondamentaux, tels que les droits à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène, et du coût élevé que nous payons pour les avoir négligés.

Pamela Chisanga est directrice de WaterAid Zambie. Suivez la sur Twitter à l'adresse @PamChisanga. Chilufya Chileshe est responsable régional du plaidoyer pour WaterAid Afrique australe. Suivez la sur Twitter à l'adresse @ChilufyaC.

Cet article a été publié à l'origine dans le journal zambien Diggers.