Dans quelle mesure l’Asie du Sud répond-elle aux besoins d’hygiène menstruelle de ses adolescentes ?

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WaterAid/Sibtain Haider

Notre recherche Gestion de l’hygiène menstruelle dans les écoles en Asie du Sud avec l’UNICEF a identifié les progrès, les lacunes et les priorités dans la mise en place de services de gestion de l’hygiène menstruelle dans les écoles à l’échelle de huit pays. La co-auteure Therese Mahon décrit les résultats avec Claire Grayson et Rebecca Heald.

L’adolescence est un moment charnière de la vie, une période de nombreux changements - physiques, mentaux et sociaux. Pour de nombreuses personnes, le passage à l’âge adulte est le moment où les normes sociales relatives au genre deviennent plus prononcées, et pour certaines, c’est le moment où les inégalités qui y sont associées s’enracinent.

Le début des menstruations est l’un des principaux marqueurs de la puberté chez les filles, célébré dans de nombreuses cultures comme un signe du passage à la condition de jeune femme. Pourtant, ce passage à l’âge adulte s’accompagne également de restrictions culturelles et sociales liées aux tabous autour des menstruations et à la crainte que les filles ne tombent enceintes avant le mariage. Comme une écolière au Népal nous l’a confié, ««Il nous semblait que nous n’avions plus le droit de faire quoi que ce soit... Quand nous n’avions pas nos règles, nous étions autorisées à aller partout, mais maintenant, on nous dit de ne plus aller nulle part. »

Cependant, l’adolescence représente également une période critique pour briser les cycles de la pauvreté et transformer les rôles des hommes et des femmes. On estime que l’éducation des adolescentes est très rentable, car elle accélère la croissance économique, réduit le nombre de mariages d’enfants, retarde les grossesses, améliore le bien-être, favorise la démocratie et améliore la participation politique des femmes. [1]

Séance d’hygiène menée dans une classe de la province du Pendjab, au Pakistan, mai 2018.
Dans une école de la province du Punjab, des filles participent à une leçon de sensibilisation à l’hygiène axée sur la gestion de l’hygiène menstruelle.*
WaterAid/Sibtain Haider

Pour que les filles puissent jouir de leur droit à l’éducation et réaliser leur potentiel pour contribuer à la santé et à la richesse de leur famille, de leur communauté et de leur nation, elles doivent pouvoir gérer leurs règles avec confort et confiance. Pour cela, il faut des installations d’eau, d’assainissement et d’hygiène (WASH) à l’école et à la maison, comprendre les faits concernant les menstruations, savoir comment prendre soin d’elles-mêmes et disposer d’un environnement favorable pour faire face aux changements émotionnels et sociaux qu’elles connaissent.

L’Asie du Sud compte plus d’adolescents - environ 340 millions - que toute autre région, et l’Inde est le pays qui compte le plus grand nombre de jeunes de 10 à 24 ans au monde, avec 356 millions d’enfants. Environ la moitié de ces jeunes sont des femmes. Il est donc impératif de veiller à ce que les filles et les femmes d’ici répondent aux exigences de la gestion de l’hygiène menstruelle (GHM).

De bons progrès en Asie du Sud, mais il en faut davantage

Au cours des 10 à 15 dernières années, la région de l’Asie du Sud a été des pionniers pour garantir que les services WASH, y compris ceux des écoles, prêtent attention aux besoins des filles et des femmes en période de menstruation. Pour favoriser le changement sur le terrain, il est essentiel d’examiner les progrès réalisés, d’identifier les approches et les innovations réussies qui peuvent être transposées à plus grande échelle, et de veiller à ce que la voix des femmes et des filles soit entendue, et que les solutions répondent efficacement à leurs besoins et promeuvent leurs droits.

En collaboration avec l’UNICEF, nous avons évalué les progrès et les expériences au niveau des pays en ce qui concerne l’intégration de la gestion des déchets ménagers dans les services WASH des écoles en Afghanistan, au Bangladesh, au Bhoutan, en Inde, aux Maldives, au Népal, au Pakistan et au Sri Lanka. Nous avons identifié ce qu’il faut faire de plus et ce sur quoi nous pouvons nous appuyer pour que toutes les filles aillent dans des écoles qui les aident à participer pleinement pendant leurs menstruations. Dans notre rapport, nous partageons les leçons, les bonnes pratiques et les possibilités de promouvoir et d’intégrer davantage la GHM dans les écoles de la région.

La recherche a montré que, ces dernières années, les pays d’Asie du Sud ont bien progressé dans l’amélioration de la disponibilité des installations WASH au sein des écoles, notamment des toilettes séparées pour les filles afin qu’elles disposent d’un espace privé pour changer leurs serviettes hygiéniques et se laver. Beaucoup ont inclus les normes WASH scolaires dans leurs directives de politique et de programmation et commencent à intégrer les bonnes pratiques de GHM dans ces normes. La plupart des pays ont accumulé une expérience significative dans la mise en œuvre de programmes d’hygiène menstruelle et de WASH dans les écoles.

Plusieurs pays ont également commencé à inclure des informations claires sur les menstruations dans leurs programmes scolaires, et de nombreuses politiques et stratégies nationales liées à l’éducation, au WASH et à la santé sexuelle et reproductive reconnaissent désormais l’importance de la GHM dans le WASH scolaire.

Cependant, nos recherches suggèrent que les femmes et les filles sont toujours confrontées à des défis considérables, faisant état d’une participation plus faible aux activités scolaires et d’une réduction des niveaux de concentration et de confiance en soi pendant les menstruations. Les personnes marginalisées en raison de la géographie, la caste ou l’ethnicité, le handicap, les catastrophes et la pauvreté sont particulièrement touchées.

De quoi avons-nous donc besoin ?

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Malgré l’augmentation de la couverture et du financement des toilettes séparées pour les filles et les garçons dans les écoles, la priorisation politique et les budgets pour le WASH dans les écoles font toujours défaut, en particulier pour les GHM. Bien qu’il existe des normes et des directives, la redevabilité manque pour s’assurer qu’elles sont suivies, en particulier pour garantir qu’elles sont accessibles à tous, y compris aux filles handicapées, et pour entretenir et maintenir la propreté des installations.

Des matériaux propres et confortables qui peuvent être éliminés de manière appropriée

En Asie du Sud, la plupart des femmes et des filles utilisent des tissus pour absorber le sang menstruel. De nombreuses petites initiatives font la promotion de serviettes hygiéniques réutilisables fabriquées localement, qui tiennent mieux en place que le tissu et peuvent être lavées, séchées (au soleil pour tuer les bactéries) et réutilisées.

Bien que les serviettes jetables soient largement disponibles dans certaines régions et que certaines filles préfèrent les utiliser, surtout à l’école, elles sont souvent inabordables et les options d’élimination telles que les incinérateurs manquent. Dans des pays comme l’Inde, où l’utilisation des serviettes hygiéniques jetables augmente rapidement, les déchets deviennent un problème important. Une vision à long terme est indispensable pour permettre aux filles de faire le bon choix, en examinant l’ensemble de la chaîne de services pour l’approvisionnement, l’utilisation et l’élimination.

Des informations précises et pratiques et un soutien social

Les filles et les garçons ont besoin d’informations adaptées à leur âge pour comprendre les changements qu’ils vivent, et d’une promotion de l’hygiène pour leur inculquer des comportements sains. Une promotion efficace et adéquate de l’hygiène et une éducation à la puberté, incluant les menstruations, font défaut dans toute l’Asie du Sud.

Un large éventail de mythes, tabous, normes et croyances et pratiques traditionnelles autour de la menstruation persistent, ce qui affecte la capacité des filles et des femmes à gérer leurs règles et à poursuivre leurs activités quotidiennes.

Dans toute l’Asie du Sud, des enquêtes montrent que la proportion de filles qui ne savent pas ce qu’est la menstruation lorsqu’elles en font l’expérience pour la première fois varie de 36 % au Bangladesh à 66 % au Sri Lanka. Cela signifie que les filles ressentent de la honte, de la peur et de l’embarras lorsqu’elles ont leurs premières règles. Elles ont besoin d’un soutien pratique et social de la part de leurs pairs, de leur famille et de leurs enseignants pour se sentir à l’aise et en confiance pendant leurs règles.

Des efforts ont été faits pour améliorer les capacités et les ressources des enseignants, et les médias sociaux et l’apprentissage entre pairs ont permis d’atteindre un plus grand nombre d’adolescents. Mais il est nécessaire d’intégrer la GHM dans les programmes scolaires, au bon moment, et de veiller à ce que les enseignants, les parents et les communautés disposent également des informations et jouissent de la confiance nécessaires pour soutenir les filles.

Possibilités d’amélioration

Notre recherche met en évidence cinq domaines clés sur lesquels il convient de se concentrer :

  1. Intégration et coordination intersectorielles. Dans de nombreux pays, le secteur WASH a pris l’initiative d’intégrer les GHM dans le programme WASH au sein des écoles. Il est maintenant de plus en plus admis que pour aborder pleinement la question des menstruations, afin qu’elles soient considérées comme un processus normal et sain, soutenu par des services WASH, d’éducation et de santé appropriés, il convient de passer d’une vision de la GHM à une approche plus large de la santé menstruelle. Une meilleure collaboration intersectorielle est donc nécessaire, en particulier entre les secteurs de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène, de la santé et de l’éducation. Il est nécessaire de mieux définir et comprendre les rôles et les responsabilités des différents acteurs en matière de gestion de la santé menstruelle dans les écoles, afin que chacun comprenne ses obligations et puisse mieux se coordonner avec les autres.

  2. Matériaux et chaînes d’approvisionnement. Un engagement plus large avec le secteur privé peut accélérer les progrès, notamment en établissant des liens avec les fournisseurs de services de gestion des déchets et en encourageant la responsabilité sociale en matière d’élimination chez les fournisseurs commerciaux de serviettes hygiéniques.

  3. Conception et suivi de programmes de qualité. Une meilleure compréhension des coûts et des résultats des programmes est nécessaire pour déterminer les éléments des programmes qui fonctionnent le mieux à l’échelle. Le suivi des objectifs de développement durable (ODD) offre la possibilité d’obtenir un indicateur de la GHM dans les systèmes d’information de suivi de l’éducation nationale, ce qui faciliterait la mesure et le compte rendu des progrès et inciterait à l’action. L’adhésion politique aux ODD et l’amélioration de l’assainissement sont l’occasion d’accroître l’accès aux services de GHM dans les écoles. Pour en tirer parti, nous devons élaborer des normes claires pour les installations et l’entretien tenant compte des besoins des deux genres, avec des indicateurs de suivi, alignés sur les ODD.

  4. Plates-formes d’information et de communication. Des efforts visant à assurer l’intégration complète de la GHM dans le programme d’études sont en cours dans plusieurs pays et pourraient être reproduits. Les canaux de communication formels et informels, y compris les médias sociaux, et les approches de pair à pair peuvent être utilisés pour amplifier l’impact. La société civile, les ONG, les OING et les militants commencent également à faire entendre la voix des filles pour contester les normes sociales relatives aux menstruations et exiger des responsables de meilleures installations dans les écoles.

  5. Équité. Des efforts visant à ««ne laisser personne derrière » sont en cours, notamment pour améliorer l’accessibilité et la sécurité des installations scolaires, y compris pour les filles handicapées. Toutefois, il faut faire plus et il s’attacher davantage à atteindre les filles dans les régions éloignées ou inaccessibles et dans les situations d’urgence.

Avec des installations pour l’eau potable, des toilettes décentes et une bonne GHM dans les écoles, les directives sur l’éducation, l’égalité des genres, la santé et le bien-être seront plus facilement accessibles. En s’attaquant à ces domaines d’opportunité, les pays d’Asie du Sud et au-delà peuvent garantir de meilleures installations et informations à l'attention des adolescentes, les aidant ainsi à réaliser leurs droits à l’éducation et à la santé, et à renverser la tendance à l’inégalité entre les genres.

 

[1] Herz, B. & Sperling, G. B. (2004) 'What Works in Girls’ Education Evidence and Policies from the Developing World', Council on Foreign Relations, Giving Women Economic Opportunity: World Bank Initiatives, The World Bank, 'New Lessons: The power of education adolescent girls', Population Council (2009).

*Ce travail a été rendu possible grâce à l’aide du peuple britannique.