Des réponses créatives à COVID-19 dans les quartiers informels

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Les personnes vivant dans des quartiers informels surpeuplés ont été gravement touchées par les mesures de confinement et les couvre-feux mis en place en réponse à la pandémie de COVID-19. Mbaye Mbéguéré et Rémi Kaupp partagent des exemples de réponses locales inspirantes aux défis, et nos « choses à faire et à ne pas faire » pour lutter contre la COVID-19 dans les quartiers informels.

Au moment où vous lisez ces lignes, vous ressentez probablement - ou avez récemment ressenti - une distanciation physique. Ce n'est jamais une expérience confortable, mais encore moins si vous faites partie du milliard de personnes qui vivent dans des quartiers informels ou des "bidonvilles", où la surpopulation est fréquente et l'économie souvent informelle.

La plupart des gouvernements ont réagi à la pandémie de COVID-19 en décrétant des mesures de confinement, en obligeant les gens à rester chez eux et en fermant les entreprises. Mais lorsque les entreprises sont informelles et que votre économie fonctionne au quotidien, de telles mesures sont à la fois irréalisables et incroyablement préjudiciables aux moyens de subsistance des habitants. Pour ajouter l'insulte à l'injure, certains gouvernements ont également utilisé l'excuse de la "désinfection" des zones urbaines pour freiner la propagation du coronavirus et expulser les commerçants et les habitants des marchés, les laissant ainsi sans emploi et sans abri.

Un autre problème courant dans les quartiers informels est le manque d’accès à l’eau et aux installations sanitaires. Dans de nombreuses villes indiennes, par exemple, l’eau est l’une des principales raisons pour lesquelles les citadins pauvres doivent quitter leur domicile tous les jours. En d’autres termes, l’éloignement physique est un luxe que seuls ceux qui n’ont pas à faire ce trajet quotidien peuvent apprécier.

L’eau propre coûte souvent plus cher dans les quartiers informels lorsqu’elle est fournie par des intermédiaires, ce qui réduit la quantité d’eau que les gens peuvent se permettre pour se laver les mains. Et faute d’espace, les résidents dépendent souvent de toilettes communes, ce qui peut augmenter le risque de transmission par les surfaces et peut être difficile à désembourber pour les vidangeurs de fosses lorsqu’elles sont pleines.

Toutefois, il est possible d'organiser de manière très poussée la prestation de services dans les établissements informels pendant la pandémie, des groupes locaux et des structures communautaires fournissant des services et recueillant des données sur les résidents et les installations. Ces groupes sont bien placés pour mettre en place des réponses COVID-19, et beaucoup le font déjà.

Les gens se lavent les mains à la station portable sans contact du point d’entrée de la communauté au Bangladesh
Des gens se lavent et font la queue pour se laver les mains à la station portable sans contact à l’entrée d’un quartier informel au Bangladesh.

Réponses de base à la COVID-19 dans les colonies

Certaines des réponses les plus inspirantes à la crise ont été apportées directement par les habitants, soit par l'intermédiaire de groupes d'entraide nouvellement créés, soit par des réseaux existants d'habitants de bidonvilles. Par exemple, dans les quartiers de Huruma et Mukuru à Nairobi, Muungano wa Wanavijiji, une association de résidents, est active depuis février, installant des stations de lavage des mains, produisant des cartes et des rapports de situation, et montrant comment les résidents font face à la situation. Ils ont même mis en évidence les zones d'isolement possibles. Au Nigeria et au Bénin, des fédérations similaires de pauvres urbains ont produit des "Coronadiaries", qui racontent des histoires de la pandémie à la base, que nous vous encourageons vivement à lire et à regarder !

En outre, des initiatives telles que celle développée en Afrique du Sud pour donner la parole aux personnes vivant dans des quartiers informels et qui sont confrontées à de graves pénuries de services d'eau et d'assainissement de base pendant la crise COVID-19 sont des réponses ascendantes qui méritent d'être soulignées. Dans cet exemple, les résultats des consultations quotidiennes sont partagés chaque semaine avec les municipalités et les services publics nationaux concernés, afin de permettre une réponse rapide du gouvernement.

Les chercheurs étudient ces dynamiques et les leçons tirées de précédentes épidémies comme celle d'Ebola afin d'en tirer des enseignements utiles : l'unité de planification du développement s'est penchée sur les "futurs urbains" post-COVID-19, et une importante équipe a suggéré des actions immédiates pour améliorer le bien-être des résidents, notamment : la création de comités de planification d'urgence dans chaque localité, un moratoire immédiat sur les expulsions, des transferts d'argent liquide immédiats, le déploiement d'agents de santé communautaires, la fourniture immédiate de nourriture, d'eau et d'installations sanitaires, et une assistance en matière de déchets solides.

Une femme attend, physiquement éloignée, en respectant la distanciation, pendant que l’on remplit sa cruche d’eau lors de la pandémie COVID-19, au Bangladesh.
Une femme dans un campement au Bangladesh attend, en respectant la distanciation, pendant que l’on remplit sa cruche d’eau.

Notre position sur la réponse à COVID-19 dans les quartiers informels

Dans notre réponse, nous le voulons :

  • Faire pression pour que les actions soient basées sur la reconnaissance des droits des habitants des bidonvilles et la satisfaction de leurs besoins.
  • Adapter les messages au contexte des établissements informels.
  • Tirer les leçons des activités communautaires existantes.
  • Plaider auprès des autorités pour l'accès à l'eau gratuite et propre, à l'assainissement et au lavage des mains.
  • Renforcer la capacité des fournisseurs de services d'eau et d'assainissement.

Pour des exemples plus spécifiques, WaterAid Bangladesh a publié un guide détaillé (PDF) pour la réponse à la COVID-19 dans les bidonvilles densément peuplés. Il s’agit par exemple de désinfecter les points d’eau et les toilettes communales et d’utiliser les toilettes publiques comme stations de lavage des mains.

Nous préconisons également une meilleure reconnaissance et un meilleur soutien des travailleurs de l'assainissement, qui fournissent des services essentiels - et qui pourraient être encore plus exposés à la pandémie. De nouvelles orientations sont en train d'être élaborées pour limiter l'exposition des travailleurs, mais la réalité est que dans de nombreuses villes, ce travail essentiel est effectué sans protection.

Il est important de renforcer la capacité des fournisseurs de services d’eau à développer des stratégies d’adaptation pour desservir les personnes les plus pauvres en période de crise. En effet, les services publics des grandes villes du nord et du sud du monde, qui ont apporté des réponses d’urgence lors de crises comme les tremblements de terre au Népal ou en Haïti, peuvent maintenant jouer le rôle de mentor pour les services publics plus petits du sud qui couvrent les établissements informels. Les services publics peuvent être confrontés à d’énormes défis lors de crises comme cette pandémie, et le partage d’expériences et de leçons peut être inestimable.

Les choses à faire et à ne pas faire

Pour soutenir nos activités dans les quartiers informels pendant la réponse à la COVID-19, nous avons établi les principes suivants :

Faire : Préconiser la distribution gratuite d'eau propre à tous les ménages des quartiers informels, au moins pendant l'intervention d'urgence.

À ne pas faire : Construire un mode d’approvisionnement en eau qui crée des foules.

Faire : Installer des installations accessibles pour le lavage des mains dans différents coins des colonies.

  • Consultez divers utilisateurs ou organisations représentatives pour vous assurer que le lieu est adapté et sûr pour tous.
  • Veiller à ce que ces installations soient opérationnelles et durables dans le temps.

A ne pas faire : Installer un poste de lavage des mains sans modalité opérationnelle, y compris le drainage/traitement adéquat des déchets liquides générés qui sont potentiellement contaminés par des coronavirus.

Faire : Adapter les messages au contexte des établissements informels

  • Assurez-vous qu'ils sont conformes aux directives en matière d'égalité et d'inclusion et aux directives en matière d'hygiène.
  • Créer des options innovantes pour maintenir une distance physique tout en ayant accès aux installations publiques d'eau, d'assainissement et de lavage des mains (comme la création d'un roulement, le positionnement des installations en cercle pour maintenir une distance physique appropriée, etc.)

À ne pas faire : Utiliser une approche unique - les messages inappropriés créent le doute et compromettent tous les efforts de communication.

Faire : Mettre en œuvre des solutions à long terme pour la fourniture de services appropriés, inclusifs et durables aux établissements, conformément aux devoirs (par exemple, kiosques d'eau ou points d'approvisionnement en eau en gros reliés à des mini réseaux, puits, forages).

Faire : Développer une stratégie pour renforcer rapidement les capacités de fournisseurs de services d'eau, d'assainissement et d'hygiène pour fournir ces éléments essentiels aux populations pauvres.

Ne pas faire : Soutenir (directement ou indirectement) l’élimination des marchés et logements informels au nom de l’assainissement, ou autoriser la mise en quarantaine de quartiers informels entiers en raison de « risques pour la santé ».
 

Nous espérons que ces principes et ces exemples auront un sens pour vous aussi. Que voulez-vous ajouter ? Y a-t-il d’autres bons exemples de réponses communautaires que nous devrions examiner ? Tweetez-nous pour nous le faire savoir !

Mbaye Mbéguéré est Senior WASH Manager - Urban, et tweete sous @MbayeMbéguéré. Rémi Kaupp est le conseiller du programme d’assainissement et de résilience urbaine, et tweete sous @RemKau.