Handicap et menstruations au Népal : cinq effets de grande portée pour l'autonomisation des jeunes

WaterAid/Shruti Shrestha

Notre projet visant à améliorer la gestion de l'hygiène menstruelle des personnes souffrant de déficience intellectuelle a donné des résultats plus importants que ce que nous pouvions espérer. Il est maintenant temps de tester à une plus grande échelle.

Depuis deux ans, je dirige la campagne Bishesta - un projet de changement de comportement en matière de gestion de l'hygiène menstruelle avec dix personnes atteintes de déficience intellectuelle et leurs soignants au Népal. Nous venons de terminer une évaluation - voici ce que nous avons appris, et ce qui a changé pour les jeunes et ceux qui les soutiennent.

A travers l'évaluation, nous voulions comprendre ce que les personnes qui ont participé et l'équipe au Népal pensaient de la campagne Bishesta. Où les Period Packs ont-ils été utilisés, et vaut-il la peine de tester la campagne à plus grande échelle ? Nous voulions également savoir si la campagne avait été menée comme prévu.

J'ai parlé à tous les soignants avec lesquels nous avons travaillé. Je n'ai pas pu interviewer les jeunes directement, j'ai donc regardé comment ils réagissaient au contenu des Period Packs. J'ai également interviewé les animateurs qui ont mené la campagne, ainsi que le personnel de WaterAid au Népal et au Royaume-Uni qui a participé à la campagne.

Ce que j'ai entendu était humiliant, excitant et inattendu.

Les jeunes sont plus nombreux à utiliser un produit pour leurs menstruations et tous savent où s'en procurer un propre. Aucun d'entre eux n'a montré son sang menstruel en public depuis le début de la campagne, et la plupart utilisent un analgésique pour les crampes menstruelles. Les soignants réagissent avec plus de compassion qu'auparavant lorsque la jeune personne est bouleversée avant et pendant ses règles.

Il s'agit d'une différence marquée par rapport à la situation avant l'intervention. Elle suggère que les jeunes sont désormais mieux à même de gérer leurs périodes avec une plus grande indépendance. Il s'agit de changements de haut niveau, mais vous pouvez commencer à comprendre ce qu'ils signifient en approfondissant la question.

La campagne a eu des effets positifs plus larges

1. Les jeunes et les personnes qui s'occupent d'eux se sont fortement identifiés aux personnages que nous avons créés comme modèles.

La grande poupée Bishesta, utilisée dans les séances de formation de groupe pour aider les jeunes à comprendre les menstruations et à les gérer, était vraiment efficace, tout comme les histoires visuelles. Les jeunes aspiraient à être comme Bishesta, et les soignants ont appris du comportement de Perana - le soignant de Bishesta dans les histoires. Après la formation de groupe, de nombreux jeunes se sont exercés à changer le produit menstruel de Bishesta à la maison en utilisant la petite poupée Bishesta. Lorsqu'ils avaient leurs règles, ils faisaient de même.

2. Les changements de comportement des jeunes ont entraîné des changements positifs dans l'attitude des gens à leur égard.

La plupart des jeunes utilisent désormais les produits menstruels et les éliminent de manière hygiénique, ce qui a fait une différence remarquable dans la façon dont les soignants les perçoivent. Un soignant a expliqué comment le point de vue d'une mère sur sa fille avait changé pour cette raison :

"Ses parents m'ont dit qu'elle n'avait rien fait de mal, qu'elle se comportait comme une adulte lorsqu'elle s'occupait des menstruations". (soignant professionnel).

Un autre soignant, qui avait l'habitude de restreindre les mouvements de la jeune femme pendant ses menstruations parce qu'elle ne portait pas de produit menstruel pour pouvoir montrer son sang menstruel en public, va maintenant dans le bus avec elle parce qu'elle en porte un.

"Je n'avais pas l'habitude de l'emmener quand je partais quelque part. Parce que si elle a ses règles quand on est quelque part, comme dans un bus, elle n'a pas mis les serviettes, alors j'aurais des problèmes. Maintenant, nous avons une poubelle, un sac de rangement, un sac à bandoulière. Il y a eu beaucoup de changements". (Aide-soignant familial).

3. Le fait d'apporter un soutien pratique pendant certaines périodes a eu des effets importants sur la confiance et l'estime de soi des jeunes.

J'avais déjà rencontré un jeune à deux reprises. Quand je l'ai revue, pendant l'évaluation, j'ai été choqué. Auparavant, elle ne voulait pas du tout s'engager avec moi. Elle avait baissé les yeux et tourné le dos quand j'ai essayé d'interagir avec elle. Son soignant m'avait dit qu'elle restait dans sa chambre pendant ses menstruations et qu'elle ne portait pas de produit menstruel. Mais la dernière fois que je l'ai rencontrée, elle s'est approchée de moi, m'a regardé dans les yeux, m'a salué avec un sourire et un "Namaste". J'étais époustouflée ! Sa confiance accrue était palpable.

Comme la plupart des autres jeunes, elle a énormément profité des sessions de formation en groupe, en rencontrant de nouvelles personnes et en ayant des discussions directes avec les animateurs au lieu de passer par leurs soignants. L'opinion des jeunes était importante. Les Period Packs étaient à eux. Ils les possédaient. Ils les utilisaient. Ils en étaient fiers.

De nombreux soignants ont déclaré que la capacité des jeunes à gérer leurs menstruations de manière plus indépendante a augmenté leur confort, leur confiance et leur autonomie pendant les menstruations.

Kanchhi et sa fille Meena lors d'un événement pour marquer la Journée internationale des personnes handicapées à Banepa, au Népal.
WaterAid/Shruti Shrestha
Kanchhi et sa fille Meena participent à un événement pour marquer la Journée internationale des personnes handicapées.

4. Les soignants et les jeunes parlent plus ouvertement de la menstruation.

Un autre jeune se détache dans mon esprit. Je l'ai rencontrée pour la première fois avant l'intervention. Lorsque je lui avais dit le mot "menstruation", elle cachait son visage dans ses mains, regardait en bas et faisait des câlins à son soignant. Maintenant, elle est ouverte ; elle en parle avec son accompagnant. Elle ne s'assied plus dans un coin sans bouger quand elle a ses règles, mais elle porte un produit menstruel et est plus à l'aise.

5. Les aidants et les animateurs ont apprécié les compétences et les connaissances qu'ils ont acquises.

J'ai été frappé de voir combien les aidants ont retiré de la campagne. Beaucoup ont dit avoir beaucoup appris sur les menstruations et sur la façon de soutenir le cycle menstruel d'une autre personne. Il s'agit notamment de mieux comprendre les changements de comportement des jeunes avant et pendant les menstruations et d'y réagir avec sensibilité. Un soignant me l'a dit :

"Avant, j'étais irritée lorsqu'elles se mettaient en colère ou s'énervaient pendant leurs règles. Je les grondais, je pensais qu'elles ne m'obéissaient pas et me créaient des problèmes... Mais maintenant, après l'entraînement, je me suis rendu compte que c'est naturel, se mettre en colère et s'énerver est naturel". (soignant professionnel).

Les animateurs ont pris plaisir à mener la campagne. Ils ont eu le sentiment qu'elle comble un vide dans leur soutien aux soignants de personnes souffrant de déficience intellectuelle.

"Un des plus gros problèmes, quand elles ont leurs règles, certaines familles attachent les filles à la maison, parce que la fille court ici et là. À l'époque, nous n'avions aucune idée de ce type de formation". (Animateur).

Ils disposent désormais d'outils efficaces pour les aider à réagir.

Tester le Bishesta à l'échelle

L'évaluation montre que la campagne Bishesta a été efficace avec ce petit groupe de personnes. Il faut maintenant la tester à plus grande échelle, pour voir si elle peut fonctionner dans différents contextes et si le changement de comportement peut être durable.

Nous nous sommes tous engagés à ne "laisser personne derrière" et nous nous efforçons de faire en sorte que chacun puisse gérer ses périodes d'activité avec sécurité et dignité. Faire avancer la campagne Bishesta pourrait signifier que nous pouvons faire de réels pas vers cet objectif avec l'un des groupes les plus vulnérables à l'exclusion des interventions de gestion de l'hygiène menstruelle.

Jane Wilbur est chargée de recherche à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, où elle se concentre sur des sujets de recherche liés au handicap, à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène, y compris la gestion de l'hygiène menstruelle et l'incontinence.

Ce blog est le troisième d'une série de blogs consacrés à notre projet novateur de changement de comportement en matière d'hygiène pour la gestion de l'hygiène menstruelle au Népal. Lisez le premier blog, sur les résultats de la recherche formative, et le second, sur la manière dont l'intervention a été développée.