Comment la nouvelle norme AWS peut-elle aider les entreprises à être de meilleurs gestionnaires de l’eau et à améliorer l’accès à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène ?

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19 March 2019
WaterAid/Abir Abdullah

Ruth Romer (WaterAid), Kate Studd (Water Witness International) et Sarah Wade (AWS) réfléchissent à une nouvelle norme commerciale dont l'un des cinq principaux résultats serait l'eau, l'assainissement et l'hygiène, et à son potentiel pour aider à améliorer l'accès aux services WASH et leur mise en œuvre par rapport à l'ODD 6.

Pour les consommateurs éthiques, des certificats comme celui du commerce équitable (Fairtrade) sont un moyen facile d'identifier les produits et les organisations qui traitent les producteurs de manière équitable dans leur chaîne d'approvisionnement. Jusqu'à présent, il n'y a jamais eu d'équivalent pour garantir une gestion responsable de l'eau, mais la nouvelle norme Alliance for Water Stewardship (AWS) comble rapidement cette lacune.

Lors de la Journée mondiale de l'eau, AWS lancera la version 2.0 de la norme International Water Stewardship. Elle aide les entreprises à gérer leur utilisation de l'eau de manière holistique et responsable, et veille à ce qu'elles répondent aux demandes de tous les utilisateurs d'eau, de la nature aux affaires. L'eau en tant que droit fondamental arrive presque en tête de liste lorsqu'il s'agit de répondre à la demande d'une ressource aussi précieuse. Il est donc très encourageant de voir que la nouvelle norme intègre toutes les considérations relatives à l'eau, l'assainissement et l'hygiène (EAH).

L'inclusion d'un résultat spécifique aux services WASH pour tous offre une occasion importante de favoriser un meilleur accès à l'eau, à l'assainissement et à une bonne hygiène pour les populations vulnérables ou marginalisées, ainsi que de promouvoir le développement économique et social.

Sor Sin préparant de la nourriture sur la rivière Sturng Sen, qui se jette dans le lac Tonle Sap, Cambodge.
WaterAid/Laura Summerton
La rivière Sturng Sen, qui se jette dans le lac Tonle Sap au Cambodge, qui a connu des niveaux d’eau extrêmement bas ces dernières années.

Aujourd'hui, WaterAid lance également Beneath the Surface: The State of the World's Water 2019 (Sous la surface : l'état de l'eau dans le monde en 2019), un nouveau rapport qui se concentre sur les utilisations cachées de l'eau, en particulier dans les chaînes d'approvisionnement. Ensemble, ces deux travaux offrent aux entreprises une chance de réaliser leur rôle dans la gestion durable de l'eau.

La nouvelle norme AWS

La norme AWS a été créée pour permettre des pratiques efficaces, cohérentes et vérifiables de gestion de l'eau par des sites utilisant un cadre applicable au niveau mondial. Il peut être mis en œuvre par tout utilisateur d'eau, où qu'il se trouve, et est adapté au contexte local. La norme guide le responsable de la mise en œuvre à travers un processus visant à identifier les risques et les opportunités liés à l'eau, puis à agir en conséquence.

Basée sur les commentaires des usagers du monde entier, la version 2 de la norme est plus conviviale et permettra d'intensifier les impacts commerciaux et de développement qu'elle permet. L'un des changements les plus significatifs est l'ajout de services WASH comme cinquième résultat. Elle renforce les critères et les indicateurs relatifs à la fourniture de services WASH, ainsi que l'élaboration prévue de conseils spécifiques aux services WASH à l'intention des responsables de la mise en œuvre. Le fait de mettre en avant le secteur WASH dans le cadre de la norme garantit que, pour les sites où les services WASH sont identifiés comme un risque, il est pris en compte de manière rigoureuse lors de la mise en œuvre de la norme.

A diagram of the 5 steps of the standard: 1. gather and understand, 2. commit and plan, 3. implement, 4. evaluate, 5. communicate and disclose.
Les cinq étapes de la mise en œuvre de la norme.

Des services d'eau potable, d'assainissement et d'hygiène pour tous sont bons pour les affaires

Les entreprises commencent à reconnaître qu'une utilisation durable de l'eau, ainsi qu'un accès équitable à l'eau et à l'assainissement pour les travailleurs vivant dans les populations environnantes, sont meilleurs pour les affaires et la nature. Plusieurs organisations qui ont déjà mis en œuvre la norme soulignent ses contributions actuelles et potentielles à l'amélioration de l'accès aux services WASH :

  • Au sein d'Aviv Coffee Plantation, en Tanzanie, Olam a mené des améliorations globales dans la fourniture de services WASH à des centaines de personnes travaillant sur le site et dans le changement des systèmes à l'échelle de l'entreprise (WWI, 2016).
  • Au sein de Serengeti Breweries Limited (SBL), en Tanzanie, la norme a conduit à une action conjointe pour améliorer les services WASH et les moyens de subsistance de milliers de personnes dans la municipalité de Moshi, et dans toute la chaîne d'approvisionnement de SBL au sein de certaines des populations les plus insécurisées par rapport à l'eau en Afrique de l'Est (WWI, 2018).

Ces résultats illustrent le pouvoir de la norme, lorsqu'elle est appliquée dans les régions du monde où les défis en matière de WASH sont les plus importants, d'apporter une contribution significative aux résultats du développement humain, et son potentiel pour faciliter l'action des entreprises dans la recherche de services WASH universels.

Des cueilleurs de thé en route pour leur travail à la plantation de thé Gulni au Bangladesh
WaterAid/Abir Abdullah
Des cueilleurs de thé en route pour leur travail au Gulni Tea Estate au Bangladesh, un pays qui souffre d’une grande pénurie d’eau.

Contribution de la norme AWS à la prise en charge de l'ODD 6 et de la crise WASH mondiale

La nouvelle norme garantit non seulement que les sites de mise en œuvre abordent la question des services WASH sur le lieu de travail, mais elle offre également une opportunité significative de mener des actions de transformation de l'approvisionnement en WASH au niveau de la circonscription, par le biais des chaînes d'approvisionnement et de l'engagement du secteur privé dans le dialogue sur l'accès aux services WASH dans les pays où ils opèrent. Étant donné qu'au niveau mondial, on estime qu'une personne sur cinq est employée dans des chaînes d'approvisionnement mondialisées, une étude réalisée par les membres du programme WASH (WaterAid, CEO Water Mandate, WBCSD et WWI, 2017) a révélé que les systèmes de normes tels que AWS peuvent contribuer de manière significative à l'obtention de résultats dans le secteur WASH.

L'inclusion des services WASH comme cinquième résultat renforce l'alignement d'AWS sur les indicateurs de l'ODD 6 (eau et assainissement pour tous) et démontre le leadership d'AWS sur cette question, en envoyant un signal clair aux autres normes volontaires de pérennité que les services WASH doivent être considérés comme faisant partie d'activités plus larges sur la pérennité. Il souligne les avantages de l'amélioration de la fourniture de services WASH pour les responsables de la mise en œuvre de la norme. Il sensibilise aux meilleures pratiques, aide les gestionnaires de sites à comprendre les liens entre le secteur WASH et les risques commerciaux et souligne que l'engagement au-delà de la clôture n'apporte pas seulement des améliorations sociales significatives, mais aussi des avantages pour les sites et leurs activités grâce à un dossier commercial et financier plus solide.

La norme mise à jour donne l'occasion à AWS et aux responsables de la mise en œuvre de la norme AWS d'influencer de manière constructive les autres à agir dans le secteur WASH dans le cadre d'une approche plus large de la gestion de l'eau. En l'alignant sur l'ODD 6, AWS et ses parties prenantes ont fait en sorte que la norme continue à démontrer une gestion solide de l'eau et apporte des avantages significatifs aux communautés, aux affaires et à la nature. Une fois la nouvelle norme lancée, nous encourageons un grand nombre d'entreprises à télécharger la norme et à découvrir comment sa mise en œuvre bénéficiera à vos affaires et aux communautés dans lesquelles vous opérez.

Pour en savoir plus sur AWS et la nouvelle norme, des webinaires sont disponibles à 11 heures sur quatre fuseaux horaires lors de la Journée mondiale de l'eau (22 mars).

Inscrivez-vous à un webinaire >

La norme pourra être téléchargée sur le site Web d'AWS à l'occasion de la Journée mondiale de l'eau. Pour obtenir des nouvelles et des mises à jour sur la gestion de l'eau, vous pouvez également vous inscrire au bulletin d'information d'AWS.

 

Références et lectures complémentaires

(WaterAid, CEO Water Mandate, WBCSD et WWI, 2017), « L'action des entreprises en faveur de l'EAH. Faire progresser l'Objectif de développement durable 6 (ODD 6) par le biais des chaînes d'approvisionnement et des normes volontaires. »

WaterAid (2018), « Renforcer les arguments économiques en faveur de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène. Comment mesurer la valeur de votre entreprise. »

WaterAid (2019), « Sous la surface : l'état de l'eau dans le monde en 2019 »

Water Witness International (2016), « Mitigating water risk and creating shared value’. Lessons from implementing the Alliance for Water Stewardship standard in Africa » (en anglais)

Water Witness International (2018), « Maji SASA! – Water stewardship action for small-holders in Africa. Participatory R&D to mitigate risk and embed water stewardship within small-holder supply chains » (en anglais)