« Non à la fragmentation et aux actions isolées » - intégrer la santé des enfants et l’eau, l’assainissement et l’hygiène à Madagascar

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8 May 2018
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WaterAid/Ernest Randriarimalala

« Non à la fragmentation et à l’action isolée, Oui à la synergie, l’harmonisation et la complémentarité » - tel était l’appel à l’action lancé par le chef du bureau régional de nutrition de Bongolava lors de ma visite à Madagascar il y a quelques semaines.

Il s’exprimait lors d’une réunion des parties prenantes pour discuter des progrès réalisés à Bongolava, une région située à l’ouest de la capitale malgache Antananarivo, dans l’expérimentation d’un projet intégré combinant des interventions dans les domaines de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène (WASH), de la nutrition, de la santé, de l’agriculture et d’un système d’épargne et de prêts au niveau du village. Ce projet de cinq ans, mené par WaterAid Madagascar et Caritas en appui aux autorités régionales et communales, marquait sa dernière année lors de ma visite à Madagascar.

L’île de Madagascar est un beau pays, riche en biodiversité, en minéraux et en exportations de renommée internationale comme la vanille, et avec une culture fascinante, à la fois partie intégrante de l’Afrique et séparée de celle-ci. Mais en même temps, c’est un pays qui doit relever d’énormes défis. 77,8 % de la population vit avec moins de 1,90 $ par jour. L’instabilité politique prolongée et la vulnérabilité aux phénomènes météorologiques extrêmes et destructeurs fréquents ont compromis les perspectives de croissance économique. 3 870 enfants de moins de cinq ans meurent chaque année de maladies diarrhéiques évitables dues à un manque d’eau, d’assainissement et d’hygiène, et près de la moitié des enfants de moins de cinq ans souffrent d’un retard de croissance, leur développement cognitif et leur croissance étant irréversiblement compromis par la malnutrition. Malheureusement, cela n’est pas surprenant lorsque seulement un dixième de la population a accès à des installations sanitaires de base, 44 % des personnes sont obligées de déféquer en plein air et seulement la moitié de la population a accès à une source d’eau de base.

Malgré ces circonstances désastreuses, les communautés de Madagascar ont fait preuve d’une incroyable résilience et d’innovation dans leur recherche de solutions. Lors de mon séjour dans le pays, WaterAid Madagascar a lancé le nouveau rapport conjoint de WaterAid et de l’initiative de PATH pour vaincre les maladies diarrhéiques, intitulée "Coordonner, intégrer, investir : comment la santé infantile et l’eau, l’assainissement et l’hygiène (WASH) peuvent contribuer à l’avenir de votre pays". Le rapport présente des exemples de progrès réalisés en combinant les interventions en matière de santé infantile et d’eau, d’assainissement et d’hygiène pour obtenir un meilleur impact et un meilleur rapport coût-efficacité.

Le rapport fait l’éloge de Madagascar pour les progrès réalisés par le gouvernement dans le renforcement de la coordination entre les autorités responsables de la nutrition et de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène. Il met notamment en avant la phase III du Plan d’action national pour la nutrition, lancé l’année dernière. Ce plan vise à adopter une approche multipartite et multisectorielle pour accélérer la réduction du retard de croissance chez les enfants de moins de cinq ans, de 47 % à 38 % d’ici 2020. Il donne la priorité aux interventions "sensibles à la nutrition" ainsi qu’aux interventions "spécifiques à la nutrition", avec pour objectifs d’améliorer l’accès à l’eau potable pour 65 % des ménages et l’assainissement pour 30 % d’ici 2020, et de promouvoir une bonne alimentation et une bonne hygiène des mains.

Cet effort coordonné nécessitera des investissements et une appropriation politique à tous les niveaux de gouvernement - ce qui n’est certainement pas une évidence dans un pays où les turbulences et les changements politiques sont fréquents. Ce n’est que récemment que le ministère de l’eau, de l’énergie et des hydrocarbures a été dissous, de même que la plate-forme nationale multipartite Diorano WASH, et qu’un nouveau ministère de l’eau, de l’énergie et des hydrocarbures a été créé avec un nouveau ministre. Une telle incertitude n’est pas propice à l’intégration de nouvelles méthodes de travail intergouvernementales plus intégrées. Mais les parties prenantes que j’ai rencontrées à Madagascar, des communautés aux autorités régionales en passant par des partenaires tels que WaterAid Madagascar, sont déterminées à aller de l’avant ensemble.

Lors de l’événement de lancement de "Coordonner, intégrer, investir" à Antananarivo, le rapport a suscité une discussion animée entre les représentants des ministères et les partenaires du développement, axée sur la santé, la nutrition et le WASH. Qui devrait diriger la coordination des efforts conjoints ? Compte tenu de la structure décentralisée du gouvernement à Madagascar, quel niveau de gouvernement devrait être responsable ? Qui détient le budget pour les actions intégrées et comment ce budget est-il alloué ? Il n’est pas facile de répondre à toutes ces questions, mais il est tout aussi évident que ces conversations difficiles doivent se poursuivre si l’on veut améliorer la situation de la population malgache.

Comme notre rapport l’indique clairement, les gens ne vivent pas leur vie dans des silos sectoriels. Qu’il s’agisse d’accoucher dans un centre de santé non hygiénique sans eau courante ou de n’avoir d’autre choix que de manger et de boire des aliments et de l’eau contaminés par des matières fécales, les défis auxquels sont confrontées les personnes vivant dans la pauvreté sont transversaux et intersectoriels - et les solutions doivent l’être aussi. Pour que les objectifs de développement durable deviennent réalité, des actions audacieuses et une nouvelle réflexion sont nécessaires, au-delà des silos traditionnels. Les enfants d’aujourd’hui et les économies de demain dépendent des gouvernements et des bailleurs de fonds, comme ceux de Madagascar, qui doivent agir de toute urgence pour renforcer la coordination, l’intégration et l’investissement dans la santé des enfants et le secteur WASH.

Lire le rapport >

Ce blog a été publié pour la première fois le 8 mai 2018 par Defeat DD.