C’est un droit de l’homme ! Réanimer la garantie internationale de l’eau et de l’assainissement pour tous en 2020

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22 Janvier 2020
WaterAid/ Ernest Randriarimalala

Pourquoi l’adoption par l’ONU, le mois dernier, de la résolution sur les droits de l’homme à l’eau et à l’assainissement est-elle importante ? Katie Tobin évalue les nouvelles inclusions importantes de la résolution dans le langage sur l’égalité des sexes, la santé menstruelle et le changement climatique, ce qu’il reste à faire, et ce qu’il faut faire en 2020 pour que ces droits deviennent réalité.

Une grande boîte en carton contenant des sacs fourre-tout noirs portant l’inscription « IT’S A HUMAN RIGHT (C’EST UN DROIT HUMAIN) » en lettres capitales blanches m’a accueillie au bureau de WaterAid à New York à mon retour de congé de maternité en décembre. C’était un rappel particulièrement opportun à l’aube de 2020, année qui marque le dixième anniversaire de la reconnaissance par l’Assemblée générale des Nations unies de l’eau et de l’assainissement comme droits humains universels. Compte tenu du début peu propice de l’année, avec les incendies de forêt qui font rage en Australie et la menace imminente d’une aggravation du conflit au Moyen-Orient, il est clair que nous avons plus que jamais besoin du multilatéralisme si nous voulons atteindre les objectifs collectifs de faire du monde un endroit plus vivable et plus équitable.

Les normes internationales stipulant que tout le monde, partout, a droit à l’eau et à l’assainissement peuvent être de puissants contreforts pour réaliser la mission de notre organisation et de notre secteur - et des sources d’inspiration dont nous avons grand besoin pour stimuler l’action.

La résolution de 2019 a fait date

Le mois dernier, l’Assemblée générale des Nations unies a confirmé une résolution sur les droits de l’homme à l’eau potable et à l’assainissement. En l’adoptant par consensus, tous les gouvernements membres ont convenu que le changement climatique et les inégalités (en particulier entre les genres) compromettent la réalisation universelle de ces droits. Si elle ne va pas assez loin en affirmant les engagements des gouvernements dans le cadre international des droits de l’homme, la résolution élargit la portée des décisions précédentes des Nations unies pour refléter l’ambition des objectifs de développement durable.

Mettre l’accent sur l’égalité des genres, y compris la santé menstruelle

Plus précisément, la résolution souligne l’impact négatif que l’accès insuffisant des femmes et des filles à l’eau et à l’assainissement a sur l’égalité des genres et s’engage à « garantir l’accès à l’eau potable, à un prix abordable, à un assainissement et une hygiène adéquats et équitables pour toutes les femmes et les filles, ainsi qu’à la gestion de l’hygiène menstruelle », y compris dans les espaces publics.

Plus important encore, elle présente la santé menstruelle au-delà des services comme une question de « stigmatisation et de honte », ce qui constitue une base importante pour notre plaidoyer aux niveaux national et des Nations Unies, qui s’appuie sur notre travail sur la santé menstruelle.

Sabina lave ses vêtements, dont ses serviettes hygiéniques, à sa source d’eau locale à Kavre, au Népal.
WaterAid/Samjhana
Sabina lave ses vêtements, dont ses serviettes hygiéniques, à sa source d’eau locale à Kavre, au Népal.

Reconnaître les effets inégaux du changement climatique

L’un des aspects les plus significatifs de la résolution est sa reconnaissance des liens entre le climat et l’eau, et des effets globalement néfastes - et inégaux - du changement climatique sur la réalisation des droits de l’homme. Les gouvernements reconnaissent « la nécessité d’améliorer la capacité d’adaptation, de renforcer la résilience et de réduire la vulnérabilité au changement climatique » - des objectifs très proches de nos positions sur le climat et notre prochain plaidoyer autour de ce thème en 2020.

Tout comme le programme WASH (eau, assainissement et hygiène), le changement climatique est une question de justice intergénérationnelle et mondiale. La communauté qui entoure les Nations unies à New York offre un lieu important pour intégrer ces deux questions dans le cadre de l’effort international visant à faire progresser le développement durable et les droits de l’homme.

L’UE ouvre-t-elle la voie ?

Les obligations en matière de droits de l’homme décrites dans la résolution s’étendent aux programmes de développement, en particulier l’aide publique des États ou des blocs et le travail des organisations internationales. La résolution « exhorte les partenaires du développement à adopter une approche fondée sur les droits de l’homme lors de la conception et de la mise en œuvre des programmes de développement ». (Cette approche est au cœur du travail de WaterAid, et nous avons mis en œuvre notre guide Making Rights Real à l’intention des responsables des collectivités locales dans plusieurs pays - un exemple concret de ce à quoi peut ressembler l’approche dans la pratique).

Comme étape importante dans cette direction, l’Union européenne a adopté en juin dernier les Directives sur les droits de l’homme concernant l’eau potable et l’assainissement. Elles aident les fonctionnaires de l’UE à protéger, respecter et promouvoir les droits de l’homme en matière d’eau et d’assainissement dans leur travail politique et opérationnel. Il s’agit d’un signal des priorités de l’UE, y compris un retour de l’importance de l’eau et de l’assainissement dans leur répertoire de développement, ce qui constitue une étape appréciée.

Pour améliorer la vie des gens et réduire les inégalités d’accès à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène, les lignes directrices devront être étoffées et mises en œuvre de manière approfondie. L’UE a la possibilité de mener un nouvel engagement mondial en faveur de la réalisation des droits de l’homme, en particulier ceux relatifs à l’eau et à l’assainissement ; nous espérons que la programmation de l’aide de l’UE actuellement définie pour 2021-27 reflétera les directives.

Pourquoi la résolution est-elle importante ?

Les conversations dans les salles de conférence des Nations unies à New York peuvent sembler détachées des réalités de l’accès à l’eau potable ou à des toilettes décentes. Mais le ««cadre normatif » international défini dans les arènes multilatérales établit des normes minimales importantes qui s’appliquent à chacun des 7,5 milliards d’habitants de la planète. Il permet de plaider en faveur d’un accès universel à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène, au niveau international et sans équivoque.

C’est pourquoi nous faisons le point sur les résolutions comme celle adoptée en décembre - elles permettent aux gouvernements, en tant que garants des droits, de rendre compte de la réalisation des droits de l’homme de leur population. On trouve de véritables avancées dans le langage diplomatique de la résolution, tant en termes d’engagement que de nouvelles façons de conceptualiser les problèmes mondiaux et leurs solutions.

La résolution souligne les inégalités « ressenties avec le plus d’acuité par les segments de la population qui sont déjà en situation de vulnérabilité », tels que les personnes vivant dans des quartiers informels, les petits États insulaires et les communautés rurales, et les peuples autochtones. À cette liste s’ajoutent les travailleurs de l’assainissement, dont le droit à un travail décent est souvent violé par des systèmes de prestation de services inadéquats et des normes sociales discriminatoires. Nous avons fait pression pour que la résolution inclue les travailleurs de l’assainissement, en suggérant que les gouvernements ont choisi de ne pas tenir compte de la langue. En nous appuyant sur notre rapport avec l’OIT, la Banque mondiale et l’OMS, nous continuerons à défendre à l’ONU les droits humains des travailleurs de l’assainissement, et à souligner que la jouissance d’un droit (par exemple à l’assainissement) ne peut se faire au détriment d’un autre (par exemple a un travail décent).

Paul Zongo, vidangeur manuel, dans une fosse, vidant une latrine familiale à Ouagadougou, Burkina Faso.
WaterAid/ Basile Ouedraogo
Paul Zongo, vidangeur manuel, dans une fosse, vidant une latrine familiale à Ouagadougou, Burkina Faso.

La résolution de l’Assemblée générale de 2019 est un point de départ

Il faut en faire plus. Lorsque Léo Heller, rapporteur spécial des Nations unies sur les droits de l’homme à l’eau et à l’assainissement, a visité notre bureau de Londres en septembre, il a encouragé le secteur WASH à affronter ces questions de front. Son message pour la Journée internationale des droits de l’homme nous exhorte tous à privilégier une approche fondée sur les droits de l’homme dans notre travail, augmentant ainsi les chances de succès de nos efforts collectifs pour remédier aux inégalités et à la discrimination dans l’accès au WASH. C’est exactement ce que soulignent nos amis de End Water Poverty, à travers leur campagne #ClaimYourWaterRights- restez à l’écoute pour le lancement complet en mars.

Cette année aux Nations unies, nous ferons pression pour l’accès universel à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène par le biais de la Commission de la condition de la femme et du processus Pékin+25, du Forum politique de haut niveau et de son bilan annuel des progrès réalisés en matière d’ODD, et de la Conférence annuelle des parties (COP) de la Convention des Nations unies sur le climat.

La résolution fournit un cadre conceptuel et juridique pour notre plaidoyer. Nous serons aux Nations unies, fiers de porter nos sacs à dos « IT’S A HUMAN RIGHT », montrant la voie à suivre pour les droits de l’homme à l’eau et à l’assainissement - toujours plus urgents face au changement climatique, aux conflits et aux inégalités croissantes.

Katie Tobin est la coordinatrice du plaidoyer de WaterAid à New York. Suivez la sur Twitter @travelingKT et suivez la politique, la pratique et le plaidoyer de WaterAid @WaterAid.