Journée mondiale du lavage des mains 2019 : des mains propres pour tous pour un développement durable

Temps de lecture : 10 minutes
WaterAid/ Chileshe Chanda

Pourquoi sommes-nous si loin de l'augmentation du nombre de personnes qui se lavent les mains dans le monde ? Qui se voit refuser l'accès à une bonne hygiène ? En cette Journée mondiale du lavage des mains, Om Prasad Gautam évoque l'importance d'une approche axée sur le comportement pour créer et maintenir de meilleures habitudes d'hygiène des mains pour tous.

La Journée mondiale du lavage des mains offre l'occasion de faire valoir l'importance du lavage des mains au savon, le moyen le plus rentable de prévenir la transmission des maladies et de sauver des millions de vies chaque année. Dans de nombreux pays, cette journée ouvre la porte à de multiples secteurs pour discuter de l'amélioration de la coordination intersectorielle, du financement, du suivi sectoriel, des mécanismes institutionnels et du cadre d'orientation sectoriel nécessaires pour favoriser une meilleure programmation en matière d'eau, d'assainissement et d'hygiène (EAH).

Le thème de la Journée mondiale du lavage des mains de cette année est « Des mains propres pour tous ». Les inégalités d'accès aux installations pour le lavage des mains au savon, les programmes de promotion discriminatoires et les faibles niveaux de conformité peuvent exposer les personnes et les sociétés à des risques de transmission de maladies, à un faible niveau d'éducation et de productivité. Des mains propres pour tous profitent à tout le monde et ne laissent personne de côté.

Pourquoi une mauvaise hygiène est-elle un problème ?

Une mauvaise hygiène, notamment une mauvaise hygiène des mains, provoque des maladies et des épidémies évitables, empêche les enfants d'aller à l'école, empêche les adultes de travailler, envoie davantage de bébés et de mères à l'hôpital et met en danger des institutions telles que les écoles et les établissements de santé (lisez notre rapport Transformer les systèmes de santé).

Bittings Nkhata, 29 ans, responsable des soins de santé, se lave les mains dans le service de l’hôpital, au Centre de santé de Kamsonga, au Malawi.
Bittings Nkhata, responsable des soins de santé, heureux de se laver les mains dans le service de l’hôpital, Centre de santé de Kamsonga, Malawi.
WaterAid/ Dennis Lupenga

Les faits sont difficiles à avaler. Chaque jour, environ 800 enfants de moins de cinq ans meurent de diarrhées causées par une eau insalubre, des installations d'assainissement inadéquates et une mauvaise hygiène1. De plus, les diarrhées répétées en bas âge ont un impact durable et irréversible sur l'état nutritionnel et le potentiel de développement de l'enfant2. Dans le monde, 156 millions d'enfants de moins de cinq ans souffrent d'un retard de croissance (taille trop petite pour l'âge) et 50 millions sont émaciés3 (poids trop petit pour la taille) parce qu'ils ne disposent pas d'installations d'assainissement et de comportements adéquats.

Quelle différence le lavage des mains fait-il ?

Le simple fait de se laver les mains à l'eau et au savon après être allé aux toilettes, avant de manger ou de nourrir et avant de préparer la nourriture peut aider à prévenir des maladies mortelles telles que les maladies diarrhéiques, le choléra, la pneumonie et les vers intestinaux. Il réduit l'incidence des infections cutanées, et le fait de se laver le visage avec du savon peut réduire la probabilité de contracter un trachome cécitant.

Les preuves de son importance ne manquent pas :

  • Une hygiène rigoureuse, notamment le lavage des mains à l'eau et au chlore, a été la clé pour ralentir la propagation du virus Ebola.
  • Le lavage des mains au savon est lié à une réduction de 16 à 23 % de l'incidence des infections respiratoires aiguës4, à une réduction de 50 % des pneumonies5, à une réduction substantielle des infections néonatales6 et à jusqu'à 48 % de réduction du risque de diarrhée endémique7,8.
  • Il a été constaté que le lavage des mains au savon réduisait l'absentéisme scolaire de 43 % en moins de jours9.
  • Les décès infantiles liés à l'infection pourraient être réduits de 27 % en améliorant les pratiques de lavage des mains dans les établissements de santé, et de 40 % supplémentaires en se lavant les mains pendant la période postnatale10.

Regardez notre court métrage expliquant l'importance du lavage des mains.

Les progrès en matière d'hygiène des mains sont-ils en bonne voie ?

Les progrès actuels sont assez lents, surtout dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Au niveau mondial, 40 % des ménages ne disposent toujours pas d'installations pour le lavage des mains avec de l'eau et du savon11, et seulement 19 % des personnes se lavent les mains avec du savon après avoir déféqué12. Près de la moitié des établissements de santé ne disposent pas d'installations de base pour le lavage des mains avec de l'eau et du savon13 et près de la moitié des écoles dans les pays en développement ne disposent pas d'installations pour le lavage des mains14.

La richesse, la situation rurale/urbaine, l'âge et le handicap entraînent des inégalités

L'écart entre l'accès urbain et rural n'a pas diminué depuis 2012. Les données disponibles montrent d'énormes disparités, même par des mesures indirectes, c'est-à-dire la disponibilité d'une installation pour le lavage des mains à l'eau et au savon dans les locaux. Seulement 34 % des personnes vivant dans les zones rurales ont accès à une installation de base pour le lavage des mains, les personnes vivant dans les zones rurales ont beaucoup moins de chances d'avoir accès à de l'eau et du savon que celles vivant dans les zones urbaines.

De nombreux pays à revenu élevé ont une couverture presque universelle en installations de base pour le lavage des mains, mais dans les pays les moins développés, seuls 28 % des ménages y ont accès. Dans 51 des 82 pays disposant de données ventilées du Programme commun de surveillance, la couverture du lavage des mains de base dans le quintile le plus riche était au moins deux fois plus élevée que dans le quintile le plus pauvre11.

Le lavage des mains au savon est particulièrement essentiel pour les enfants, les personnes âgées et les personnes handicapées, et veiller à ce qu'ils soient inclus est encore un défi. Cette Journée mondiale du lavage des mains est l'occasion de discuter de ces disparités et d'encourager les chercheurs, les responsables de la mise en œuvre des programmes et les décideurs politiques à y remédier.

Le changement des comportements en matière d'hygiène est lié à de nombreux Objectifs de développement durable (ODD)

Il est fondamental de parvenir à un changement durable des comportements en matière d'hygiène pour atteindre les ODD 1, 2, 3, 4, 6, 10, 11, 13 et 17. Intégrer le lavage des mains dans la routine quotidienne normale est un moyen rentable de réduire la charge de morbidité et les décès associés et de contribuer à atteindre ces objectifs. Un changement transformateur est nécessaire pour réaliser des progrès adéquats.

La cible 6.2 de l'ODD 6 appelle à l'accès à un assainissement et à une hygiène adéquats et équitables pour tous d'ici 2030. Les indicateurs relatifs au lavage des mains comprennent la « proportion de la population disposant d'installations pour le lavage des mains à l'eau et au savon à leur domicile ». Mais cet indicateur ne nous dit pas si les gens se lavent les mains. Chaque pays doit également établir un indicateur lié aux résultats comportementaux.

Comment pouvons-nous rendre les interventions plus efficaces ?

Gishu Jafar faisant une démonstration de lavage des mains lors d'une campagne de changement de comportement en matière d'hygiène qui combinait théâtre, musique et démonstrations de lavage des mains, sur la place du marché de Safoge, en Éthiopie.
Gishu Jafar faisant une démonstration de lavage des mains lors d’une campagne de changement de comportement en matière d’hygiène qui combinait théâtre, musique et démonstrations de lavage des mains, sur le marché de Safoge, en Éthiopie, en mars 2019.
WaterAid/ Genaye Eshetu

Bien que l'importance du changement des comportements soit de plus en plus reconnue, il est encore très négligé dans les secteurs WASH, de la santé, de l'éducation et de la nutrition. Parmi les raisons de la faiblesse persistante de la couverture, on peut citer le manque de priorité accordée à l'hygiène, les interventions axées sur les connaissances, le positionnement de l'hygiène comme une activité complémentaire, la conception d'interventions fondées sur des avis d'experts, la mise en œuvre en silo des programmes d'hygiène et le manque de financement spécifique et de mécanismes de suivi axés sur les résultats. Des changements clés sont nécessaires.

Qu'est-ce qui fonctionne ?

  • La conception d'un ensemble d'interventions innovantes pour le changement des comportements par un processus créatif fondé sur la recherche formative et l'utilisation des émotions des gens, des signaux environnementaux, des rappels, des conseils, des produits comportementaux et la création d'un désir social et de normes.
  • La mise en œuvre d'une intervention globale de changement des comportements axée sur de nouvelles approches par le biais d'un mécanisme institutionnel et d'une prestation durable.
  • Le renforcement de la capacité à intégrer et à étendre la mise en œuvre des programmes de changement des comportements, dans le secteur WASH dans d'autres secteurs tels que la santé, la nutrition et l'éducation.
  • La mise en place, le suivi et l'évaluation des systèmes pour démontrer un effet durable.
  • Rendre les programmes d'hygiène autonomisants et accessibles à tous.

Comment WaterAid aborde-t-elle les lacunes en matière de preuves, de programmes et de politiques ?

Nous avons abandonné les approches éducatives traditionnelles inefficaces avec des messages répétés axés sur les germes et les avantages d'une bonne hygiène pour la santé. Pour parvenir à un changement durable des comportements, nous avons adopté des approches de conception centrées sur le comportement dans lesquelles nous écoutons réellement les communautés pour comprendre les déterminants universels du comportement, leurs moteurs, leurs motivations et leurs ambitions, grâce à une recherche formative.

Nous travaillons avec des équipes créatives pour concevoir des approches innovantes et engageantes, en utilisant les émotions pour engendrer un changement positif durable des comportements. Nous aidons surtout les gouvernements à accroître leur capacité à exécuter, à prioriser et à allouer des fonds pour des interventions de changement des comportements en matière d'hygiène et d'assainissement. Et nous démontrons à quel point de telles campagnes peuvent être plus efficaces.

Nous travaillons également avec les gouvernements pour intégrer le changement des comportements en matière d'hygiène dans d'autres secteurs tels que la santé (par exemple, la vaccination [consultez notre projet au Népal], les soins néonatals), la nutrition (lisez nos dernières recherches) et l'éducation, et nous aidons à construire (ou à renforcer) des systèmes de suivi et d'évaluation. L'accent que nous mettons sur le changement des comportements multiples, notamment le lavage des mains au savon, et sur la mise en œuvre d'interventions par le biais de mécanismes institutionnels durables, met l'accent sur le changement des comportements plutôt que sur la simple amélioration des connaissances. Nous soutenons actuellement 11 campagnes de changement des comportements au Bangladesh, au Ghana, au Malawi, à Madagascar, au Mali, au Mozambique, au Népal, au Nigéria, au Pakistan, en Tanzanie et en Zambie.

Et nous analysons les politiques sectorielles et les mécanismes de coordination, ainsi que le financement du changement des comportements, et utilisons les résultats dans notre travail d'influence, par exemple, notre analyse de l'état de l'hygiène dans la région sud-africaine. Pour partager les leçons tirées des campagnes, nous avons organisé la première conférence mondiale sur l'hygiène de WaterAid en février 2019. Nous soutenons des événements de réflexion pour façonner le programme de l'hygiène.

Pour parvenir à des mains propres pour tous, il faut changer de cap et réévaluer les méthodes, ce qui conduit à des programmes de transformation. Nous avons beaucoup appris, et le plus important, c'est que nous continuons à apprendre. J'espère que la célébration mondiale de cette année suscitera chez les parties prenantes, notamment les gouvernements, la volonté de donner la priorité à des programmes novateurs de changement des comportements et de les mettre en œuvre à grande échelle.

Om Prasad Gautam est directeur principal de la section WASH pour l'hygiène à WaterAid UK.

1 GBD Diarrhoeal Diseases Collaborators (2017). Estimates of global, regional, and national morbidity, mortality, and aetiologies of diarrhoeal diseases: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2015. Lancet Infect Dis. 9: 909-948.
2 Checkley W, Buckley G, Gilman R et al. (2008) Multi-country analysis of the effects of diarrhoea on childhood stunting. Int J Epidemiology. 37: 816-30.
3 OMS, UNICEF et Banque mondiale (2016). Estimations conjointes sur la malnutrition infantile.
4 Rabie T and Curtis V (2006). Handwashing and risk of respiratory infections: a quantitative systematic review. Trop Med and Int Health. 11(3): 269-78.
5 Luby S, Agboatwalla M, Feikin D, et al. (2005). Effect of handwashing on child health: a randomized controlled trial. Lancet (366): 225-33.
6 Darmstadt G, Ahmed A, Saha S, et al. (2005). Infection control practices reduce nosocomial infections and mortality in preterm infants in Bangladesh. J Perinatol. 25(5): 331-5.
7 Curtis V and Cairncross S (2003). Effect of washing hands with soap on diarrhoea risk in community: a systematic review. Lancet Infect Dis 3: 275-81.
8 Aiello A, Coulborn R, Perez V, Larson E (2008). Am J Pub Health.
9 Bowen A, Ma H, Ou J, et al (2007).
A cluster-randomized controlled trial evaluating the effect of a handwashing-promotion program in Chinese primary schools. Am J Trop Med Hyg. Jun; 76(6): 1166-73.
10 Evidence for action (2015). MamaYe facts and figures on the link between water, sanitation and hygiene (WASH) and maternal and newborn health (MNH).
11 OMS/UNICEF (2019). Progrès en matière d'eau, d'assainissement et d'hygiène des ménages 2000-2017. Gros plan sur les inégalités.
12 Freeman M, Stocks M, Cumming O, et al. (2014). Hygiene and health: systematic review of handwashing practices worldwide and update of health effects. Trop Med Int Health. 19(9): 906-16.
13 OMS et UNICEF (2019). L'eau, l'assainissement et l'hygiène dans les établissements de soins de santé : rapport référentiel mondial. 14 OMS et UNICEF (2019). Eau potable, assainissement et hygiène dans les écoles : Rapport mondial de référence 2018.