La santé mondiale pour tous dépend de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène

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Healthy Start

Cette semaine, le Japon démontre son leadership en matière de santé mondiale en co-organisant un forum sur la couverture sanitaire universelle (CSU) réunissant des dirigeants et des décideurs politiques internationaux, dans le cadre de la campagne visant à garantir une couverture maladie pour tous d’ici 2030.

Avec l’histoire du Japon, qui s’est reconstruit en une société prospère et tournée vers l’avenir, avec des dispositions efficaces pour garantir des soins de santé pour tous, ses dirigeants sont bien placés pour assumer un rôle de premier plan dans le mouvement de couverture sanitaire universelle, qui vise à garantir une préparation aux pandémies et une meilleure santé pour tous grâce à des systèmes de santé renforcés.

À l’occasion de ce forum - co-organisé par la Banque mondiale, l’Organisation mondiale de la santé, UHC2030 et l’Unicef - WaterAid appelle les gouvernements et les bailleurs de fonds à agir en reconnaissant que cet objectif ne peut être atteint sans investir dans l’eau potable, l’assainissement et une bonne hygiène dans tous les établissements de santé, partout.

Depuis une ville moderne et technologiquement avancée comme Tokyo, il est difficile d’imaginer qu’il existe des régions du monde où les établissements de soins de santé fonctionnent sans eau. Mais 38 % des établissements de soins de santé dans le monde en développement et 42 % en Afrique subsaharienne n’ont pas accès à une source d’eau propre, ce qui a un impact dévastateur sur les patients, les professionnels de la santé et les communautés.

Cela signifie que les médecins, les infirmières et les sages-femmes mettent des bébés au monde et traitent des patients atteints de maladies graves sans pouvoir se laver les mains ou stériliser correctement les instruments. Cela signifie que des mères en travail apportent leur propre eau - souvent tirée de rivières ou d’étangs - à l’hôpital dans de lourds jerrycans de 20 litres afin que les infirmières puissent nettoyer la salle d’accouchement, et que leurs familles lavent elles-mêmes les draps d’hôpital dans des seaux d’eau savonneuse sale.

La prévention et le contrôle des infections sont presque impossibles en l’absence d’eau propre, d’installations sanitaires décentes et d’une bonne hygiène. Il est également plus difficile de prévenir les maladies et d’assurer un bon rétablissement par la suite. La diarrhée, le choléra, la pneumonie, la dénutrition, les parasites et le trachome cécitant sont tous liés à l’eau potable, aux mains, au sol et aux aliments contaminés par des matières fécales humaines.

Dans toute pandémie - qu’il s’agisse du SRAS ou du virus Ebola - le contrôle de l’infection dépend essentiellement d’un contrôle rigoureux de l’hygiène, ainsi que de l’eau propre et d’un bon assainissement. La résistance aux antimicrobiens se renforce lorsque l’eau et le savon ne sont pas disponibles pour un nettoyage adéquat, contraignant les médecins et les infirmières de prescrire des antibiotiques pour prévenir les infections.

Le Japon est un leader mondial dans l’aide à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène, ainsi que dans le domaine de la santé. Plus que tout autre pays, ses dirigeants comprennent que l’eau, l’assainissement et l’hygiène constituent un excellent rapport qualité-prix, permettant d’améliorer la productivité pour chaque dollar dépensé et de garantir des communautés et des pays plus sains et plus prospères.

Cela est particulièrement vrai dans le domaine des soins de santé, où le travail de WaterAid nous a montré que l’intégration de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène rend les autres efforts d’aide plus efficaces. Plus de bébés survivent lorsque le personnel hospitalier est non seulement formé aux techniques médicales, mais aussi doté des ressources et de la formation nécessaires pour appliquer des procédures adéquates de contrôle des infections. Moins d’enfants tombent malades de la diarrhée lorsque les communautés disposent de points d’eau potable, de bonnes latrines et d'une promotion de l’hygiène, en particulier lorsque leurs parents apprennent les règles d’hygiène pour la manipulation et le stockage des aliments, et quand et comment leurs enfants doivent se laver correctement les mains avec du savon.

Cette semaine, le Forum universel sur les soins de santé examinera les progrès réalisés en matière de couverture médicale universelle aux niveaux mondial, régional et national. L’eau, l’assainissement et l’hygiène doivent être au cœur de ce programme, via une approche intégrée qui, au-delà des infrastructures, prévoit un suivi et une responsabilisation solides, une amélioration de la gestion et du fonctionnement des services, une meilleure formation en matière d’hygiène et de nettoyage, des systèmes de réglementation et d’accréditation améliorés et un financement adéquat.

Nous comptons sur le gouvernement du Japon, en tant qu’hôte et principal bailleur de fonds, pour défendre la nécessité d’investissements intégrés, notamment dans les domaines de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène, afin de fournir des soins de santé de qualité pour tous.

Cet article d’opinion a été publié à l’origine sur le site web des médias japonais Asahi Shimbun ici.