La soif de mode doit d’abord étancher le besoin d’eau des travailleurs de l’industrie

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17 April 2019
WaterAid/Sharbendu De

Le secteur mondial de l’habillement est-il soucieux de l’amélioration des droits du travail ? Ruth Romer, conseillère du secteur privé, examine ce que les marques de mode peuvent et doivent faire pour améliorer les conditions de travail tout en augmentant les « résultats ».

Le secteur mondial de l’habillement représente 2 % du PIB mondial et peut donc entraîner des changements à grande échelle. Il a la capacité d’avoir un impact énorme - tant positif que négatif - sur les questions environnementales, économiques et sociales. Si le secteur veut réellement améliorer les droits du travail et offrir des salaires décents, tout en augmentant ses bénéfices, il doit maintenant se concentrer sur le rôle joué par l’amélioration de l’accès à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène pour ses travailleurs tout au long de la chaîne d’approvisionnement.

Les chefs d’entreprise et les grandes marques de mode telles que H&M et Nike ont pris des mesures pour améliorer les conditions de travail lors du Forum économique mondial de Davos en janvier, lorsqu’ils ont signé l’Agenda 2019 des PDG, qui défend les droits de l’homme sur le lieu de travail.

Cependant, l’Agenda a omis l’accès à l’eau, aux toilettes et à l’hygiène pour les travailleurs de l’un de ses principaux piliers, ce qui constitue un oubli crucial. Le rôle que jouent ces trois installations pour garantir « des environnements de travail respectueux et sûrs » est fondamental - sans elles, tout changement positif sera sérieusement atténué.

Au Bangladesh, par exemple, où l’industrie de l’habillement domine l’économie, de nombreux travailleurs vivent et travaillent dans des conditions inadéquates, sans eau potable, sans toilettes décentes, ni endroit pour se laver les mains. Les problèmes de santé qui en résultent, qu’il s’agisse de leur propre santé ou de celle de leurs enfants, les obligent à prendre des congés. Au travail, ils peuvent se sentir mal et les pauses de confort sont mal vues, ce qui entraîne une baisse de concentration et une augmentation des accidents et des erreurs. L’absence de toilettes privées sûres au travail a un impact négatif sur la main-d’œuvre essentiellement féminine, en particulier lors des menstruations.

Investir dans la chaîne d’approvisionnement

Pour définir et démontrer le retour sur investissement significatif que les entreprises pourraient obtenir en investissant dans l’eau, l’assainissement et l’hygiène dans la chaîne d’approvisionnement textile, WaterAid, avec le soutien de Diageo, Gap Inc. et Unilever, a élaboré un guide « Renforcer l'analyse de rentabilisation pour l'eau, l'assainissement et l'hygiène ». Le guide est piloté par Diageo, Gap Inc. et Unilever, et est actuellement testé par HSBC.

En juin 2018, dans le cadre du « Sustainable Supply Chains Programme », HSBC et WaterAid ont lancé un nouveau projet de trois ans pour fournir des services essentiels d’eau et d’assainissement dans 24 usines de confection et les communautés où vivent les travailleurs au Bangladesh et en Inde, des petits artisans aux grandes usines de textile et de cuir. En plus d’améliorer les conditions de vie et de travail des employés, ce financement permettra à WaterAid de fournir des preuves essentielles de la valeur financière de l’accès à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène en termes de bénéfices commerciaux afin d’encourager d’autres entreprises à investir dans ces éléments de base.

Zarina (photo ci-dessus), 40 ans, vit dans une de ces communautés artisanales, le bidonville de Bharat Puri à Lucknow, dans le nord de l’Inde. Elle tire un petit revenu de sa belle broderie "Chikan", comme la plupart des familles de cette communauté où il n’y a actuellement que deux toilettes pour environ 4 500 personnes.

Il faut deux jours à Zarina pour broder un top, et pour cela elle gagnera environ 100 roupies ; en un mois elle peut gagner 1000 roupies, soit environ 14 USD. Cependant, si elle tombe malade - souvent avec une diarrhée causée par la consommation d’eau sale ou l’incapacité de se laver les mains - elle ne peut pas produire son travail à temps et ne reçoit donc aucun paiement de l’acheteur.

Haseena Bano (photo ci-dessous), 35 ans, vit à Budhiya Ghat, un bidonville situé à côté du Gange où 99 % de la communauté travaille dans les tanneries. Il n’y a pas d’approvisionnement en eau pour les ménages, ni de toilettes, et la défécation en plein air est donc la norme. Les habitants du village tombent souvent malades avec des problèmes d’estomac, des maux de tête et des infections cutanées, parce qu’ils boivent et se baignent dans de l’eau non traitée polluée par le Gange. Le mari de Haseena, Moubarak, travaille à la tannerie de Tel Mill pour un maigre salaire. Lorsqu’il est malade, il ne peut pas travailler et leur pauvreté s’aggrave.

Haseena Bano, 35 ans, photographiée avec ses filles, vit dans un bidonville sur les rives du Gange, en Inde.
WaterAid/Sharbendu De
Haseena Bano, 35 ans, photographiée avec ses filles, vit dans un bidonville sur les rives du Gange, en Inde.

Il n’est pas difficile d’imaginer comment la vie de la famille de Haseena, Moubarak et Zarina pourrait être transformée avec l’introduction d’eau propre et de toilettes décentes.

Qu’ils travaillent dans de petites communautés artisanales ou dans de grandes usines, une main-d’œuvre en bonne santé et satisfaite entraîne une plus grande productivité, moins d’erreurs, moins d’absentéisme et un bénéfice économique global accru. Inévitablement, la chaîne d’approvisionnement sera plus résiliente et plus fiable pour la marque mère. En fin de compte, les entreprises peuvent bénéficier de leurs investissements dans l’amélioration de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène sur le lieu de travail, dans les chaînes d’approvisionnement et dans les communautés où vivent les travailleurs.

Les marques de vêtements visionnaires peuvent conceptualiser des avantages commerciaux plus larges - financiers et de réputation - créés par les investissements dans les installations d’eau et d’assainissement pour leurs employés. D’autres marques doivent maintenant rattraper leur retard car ces installations vitales s’intègrent dans la gestion responsable des chaînes d’approvisionnement. Après tout, l’accès à l’eau est un droit humain.

Statistiques clés de l’industrie de l’habillement

  • Il y a 4 millions d’ouvriers d’usines de confection au Bangladesh et 12 millions en Inde.
  • Les femmes représentent 80 % de la main-d’œuvre.
  • Le programme « Sustainable Supply Chains de WaterAid », financé par HSBC, va améliorer la vie d’environ 11 000 personnes travaillant dans l’industrie du vêtement au Bangladesh et en Inde.

 

Cet article a été publié pour la première fois en avril 2019 sur la plateforme d’information Belong .