La technologie mobile peut-elle révolutionner l'utilisation des données dans le secteur WASH ?

4 min read
Thumbnail
WaterAid/Kate Holt

L'objectif de développement durable proposé en matière d'eau et d'assainissement est un grand pas pour mettre fin à la pauvreté dans le monde, mais il représente également un énorme défi. Erik Harvey, responsable de l'unité de soutien aux programmes chez WaterAid, évoque le rôle que les technologies mobiles telles que mWater pourraient jouer pour que nous disposions des données nécessaires à la réalisation de cet objectif.

L'objectif de développement durable (ODD) 6 proposé (assurer l'accès universel à l'eau potable et à l'assainissement d'ici 2030) est un défi conséquent. Il nécessitera un changement fondamental dans la façon dont nous travaillons en tant que secteur, et WaterAid s'est récemment engagé conjointement dans un Programme commun pour le changement à cette fin.

Si l'on considère que plus de 650 millions de personnes n'ont toujours pas accès à l'eau potable et que 2,3 milliards de personnes, soit une personne sur trois dans le monde, n'ont pas accès à l'assainissement, l'accès durable pour tous et partout est une tâche complexe.

Le pouvoir des données

Les données joueront un rôle essentiel dans la réalisation de cet objectif. WaterAid a mis en place un système de suivi décennal pour les programmes que nous soutenons. Cela nous permet, ainsi qu'à nos partenaires, de voir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, ce qui nous aide à adapter nos stratégies en conséquence.

Depuis 2014, WaterAid utilise mWater pour ce suivi post-mise en œuvre. mWater est une plateforme de suivi numérique simple qui utilise la technologie mobile pour cartographier et surveiller l'accès à l'eau. Elle nous permet de mener des enquêtes mobiles et de partager des données en temps réel entre les organisations. Les applications mobiles fonctionnent en ligne et hors ligne, et sont conçues pour les zones où l'internet n'est pas fiable. Son utilisation est gratuite, grâce au co-investissement de WaterAid et d'autres organisations dans la plateforme.

Cela signifie que les acteurs du secteur WASH peuvent cartographier des sites physiques : points d'eau, installations sanitaires, centres de santé, ménages et écoles. De plus, chaque site peut être cartographié par plusieurs enquêtes, facilitant ainsi une vue partagée de l'accès à l'eau et à l'assainissement au fil du temps.

La portée mondiale de mWater

Plus de 4 000 organisations non gouvernementales, gouvernements et utilisateurs de la recherche cartographient et surveillent actuellement les données mondiales sur l'eau avec mWater. Plus de 350 000 sites ont été cartographiés dans quelque 59 pays.

Mais il ne s'agit pas seulement de recueillir des données. L'important est d'obtenir des informations de qualité et d'en faire bon usage, ainsi qu'un mécanisme de mise à jour efficace pour que les données restent pertinentes et utiles. WaterAid investit dans mWater et aide à promouvoir l'utilisation de normes de données et d'indicateurs communs, alignés sur les objectifs des gouvernements nationaux.

Il est important de noter que ce sont les gouvernements nationaux et des districts qui doivent montrer la voie, tandis que les agences externes, comme WaterAid, doivent être présentes pour soutenir et aider à renforcer les capacités du gouvernement. Les systèmes nationaux de suivi et d'évaluation doivent être soutenus et mis en place, renforcés et utilisés, avec des mécanismes de mise à jour régulière. En termes simples, les gouvernements doivent savoir si les points d'eau produisent de l'eau propre et en quantité suffisante, et quand ils tombent en panne.

Investissement pour l'expansion

WaterAid investit dans mWater en tant qu'outil sectoriel en collaboration avec d'autres organisations telles que Water.org. Les solutions technologiques pourraient constituer un soutien important pour le processus de suivi des ODD, il est donc essentiel de bien faire les choses. Nous recherchons davantage de moyens de partager les données à travers le programme ; nous travaillons sur de nouvelles fonctionnalités, notamment des tableaux de bord d'analyse flexibles et partageables, et la transposition du Water Point Mapper hors ligne de WaterAid. Cette fonctionnalité supplémentaire ne concerne pas seulement les données, elle vise à améliorer l'utilité de mWater en tant qu'outil d'analyse et de plaidoyer.

En seulement un an, WaterAid a formé toutes ses équipes se trouvant dans les pays où nous travaillons à l'utilisation de mWater. Grâce à l'outil, les membres de notre personnel et nos partenaires ont pu collecter des données à grande échelle en toute simplicité. Au Bangladesh, par exemple, notre enquête de pérennité post-implémentation de décembre 2014 comprenait des visites dans plus de 1 200 communautés, facilitées grâce à l'utilisation de mWater. Réaliser cette enquête à l'aide de méthodes papier aurait entraîné des retards importants, avec un traitement manuel des données coûteux et sujet aux erreurs.

Il reste des défis à relever. Il existe des obstacles techniques à la collaboration, car certains systèmes ne peuvent pas se parler, tandis que certaines organisations ou gouvernements peuvent être réticents à partager des données. L'objectif principal doit être de soutenir les gouvernements dans leur collecte de données, et nous sommes désireux de contribuer au développement de la technologie qui pourrait aider les gouvernements à y parvenir.

Les données sont essentielles pour la durabilité

Les améliorations apportées aux services d'approvisionnement en eau et d'assainissement devraient apporter des avantages permanents à leurs utilisateurs. Dans de nombreux pays où WaterAid travaille, les systèmes et institutions nécessaires pour assurer la durabilité sont faibles ou inexistants. Les communautés peuvent se battre pour maintenir les services en état de marche par leurs propres moyens. Les services permanents ne seront établis que si les systèmes et les institutions nécessaires pour les gérer et les soutenir sont créés, renforcés et maintenus. Des données de qualité, des informations actualisées et le partage des connaissances seront essentiels à cet égard.

Nous devons donc investir dans les personnes et les processus, et faire preuve d'une forte volonté politique. Si nous n'accordons pas une attention sérieuse à la question du partage de l'information et de la durabilité des services, nous ne parviendrons pas à réaliser un accès universel et durable à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène d'ici 2030.

Retrouvez Erik Harvey sur Twitter : @harerik