L’accès universel est-il encore possible ?

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WaterAid/Behailu Shiferaw

Avec une approche plus intentionnelle et dynamique, nous pouvons réaliser de nombreux autres objectifs de développement durable, déclare Bethlehem Mengistu. 

Appelez-moi une rêveuse, mais je crois que l’accès à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène (WASH) pour tous, partout en Éthiopie, est possible de notre vivant. 

Ce qu’il faut, c’est une approche plus intentionnelle et plus dynamique pour assurer l’accès universel. À mon avis, une telle approche devrait commencer par s’intéresser à l’individu plutôt que de se fonder sur l’hypothèse que si les services sont destinés à « tous », « personne » ne sera laissé pour compte.

Cela est particulièrement important pour la fourniture de services WASH, et ce pour deux raisons. Premièrement, parce que l’individu est extrêmement important lorsque nous essayons d’aborder des questions aussi profondément personnelles que l’hygiène, la dignité et la vie privée. Deuxièmement, parce que la réalisation de l’objectif WASH est essentielle pour atteindre la plupart, sinon la totalité, des autres objectifs de développement durable (ODD), notamment l’éradication de la pauvreté et de la faim, et la promotion de la santé, de l’éducation et de l’égalité des sexes. C’est pourquoi nous, dans le secteur, disons que le WASH n’est pas seulement une cible de développement en soi, mais aussi, et surtout, un élément habilitant de la plupart des autres cibles des SDG. C’est pourquoi nous demandons instamment aux financiers du développement d’utiliser leur bon sens commercial et de donner la priorité à leur investissement dans un domaine qui aura un effet d’entraînement sur de nombreuses autres cibles.

L’accès universel requiert un effort supplémentaire

L’Éthiopie est l’un des rares pays d’Afrique à avoir atteint les objectifs du millénaire pour le développement (OMD) en matière d’approvisionnement en eau. Nous ne devons pas oublier de célébrer cela. Aujourd’hui, le gouvernement éthiopien a, par le biais de son Plan de croissance et de transformation II, GTP II, fixé des objectifs pour des normes encore plus élevées d’accès universel à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène, bien qu’il n’ait pas encore pleinement atteint les cibles des OMD en matière d’assainissement et d’hygiène. Viser haut et pousser vers le haut est toujours mieux qu’une approche conservatrice sur la voie du succès.

Ceci louable car cela montre non seulement le courage du gouvernement éthiopien mais aussi son engagement profond à corriger la tragédie qui fait que tant de personnes vivent encore sans services de base tels que l’eau, l’assainissement et l’hygiène.

Nous devons également reconnaître que la réalisation de l’accès universel n’est pas une mince affaire et exige plus que jamais une collaboration efficace de tous les acteurs du secteur.

Mais si tout cela est encourageant, nous devons également reconnaître que la réalisation de l’accès universel n’est pas une mince affaire et exige plus que jamais une collaboration efficace de tous les acteurs du secteur.

WaterAid a utilisé les données des Nations Unies pour prédire quand chaque pays aura un accès universel aux services de base. Au rythme actuel des progrès, un nombre important de personnes dans 80 pays boiront encore de l’eau insalubre en 2030.

C’est pourquoi nous avons besoin d’un changement. Nous devons passer du statu quo actuel en matière d’investissement dans le secteur WASH à une approche plus pragmatique qui cherche également à répondre aux besoins spécifiques complexes des personnes et à mesurer autrement le succès et les résultats.

Une couverture à 100 % et un accès universel ne sont pas une seule et même chose.

  • Une couverture de 100 % signifie que tout le monde dispose d’un point d’eau à proximité de l’endroit où il vit, travaille ou étudie. L’accès universel signifie que chacun utilise effectivement de l’eau potable chaque fois qu’il le désire, avec une relative facilité, où qu’il se trouve.
  • Une couverture à 100 % signifie que tout le monde a appris les principes d’une bonne hygiène et est capable de les appliquer. L’accès universel signifie que tout le monde pratique en permanence de bons comportements d’hygiène et dispose des installations et des services nécessaires pour les aider à le faire.
  • L’accès universel ne repose plus sur des pourcentages ; cela signifie que PERSONNE n’est laissé pour compte. Cela signifie qu’aucune femme, aucun enfant, aucune personne âgée, aucun quartier isolé dont tout le monde connaît l’existence mais où personne ne veut d’aller, aucune communauté urbaine pauvre, aucune fille en période de menstruation n’est laissé pour compte. C’est le paroxysme de notre ambition !

L’accès universel est-il encore possible ?

Oui !!! Mais les bonnes intentions et la volonté politique ne suffisent pas pour y parvenir. Étant donné que 2030 n’est qu’à 12 ans, nous devons observer un changement radical dans l’action des investisseurs et des responsables de la mise en œuvre des services WASH. La recherche de résultats purement quantitatifs ne tient pas compte des considérations qualitatives qui sont façonnées et guidées par ce dont les gens ont besoin au niveau local. Et, après tout, tout ce qui compte ne peut pas être compté.

Pourtant, nous, les responsables du développement, sommes constamment harcelés pour quantifier les changements que nous opérons dans la société chaque jour – les sourires que nous mettons sur le visage d’un enfant lorsqu’il se lave le visage avec de l’eau propre pour la première fois ; la dignité que nous redonnons aux gens lorsque nous leur construisons des toilettes privées dans les camps de réfugiés ; le sentiment d’accomplissement que ressentent les responsables communautaires lorsqu’ils s’organisent en comités et collaborent avec nous pour opérer des changements dans leur localité. Comment pouvons-nous quantifier ces impacts tout en restant authentiques ? Chaque personne est différente et, par conséquent, peut avoir des besoins différents et répondre différemment à nos différentes interventions. Nos méthodes de suivi et d’évaluation doivent tenir compte de la satisfaction des besoins de chacun lorsqu’elles quantifient le succès.

Comment pouvons-nous inclure tout le monde ?

Consultez le module de WaterAid Ethiopie « Count Me In ! Inclusive WASH in Ethiopia » www.open.edu/openlearncreate/openwash, qui reconnaît que, bien que nous soyons tous différents, nous faisons tous partie de la même société. C’est pourquoi nous avons choisi « Count Me In – comme titre du module - « moi » peut être moi, vous, votre parent, ami, voisin ou n’importe qui. Je peux avoir besoin de rampes pour accéder aux toilettes. Je pourrais être un enfant qui ne peut pas atteindre les robinets situés en hauteur. Ce « moi » pourrait toujours bénéficier d’un programme WASH inclusif. Et nous espérons que ce module permettra de passer de la rhétorique de la fourniture de services inclusifs à la mise en place de services WASH inclusifs de manière réellement sensée et durable.

Le module est destiné à outiller les praticiens du secteur WASH, les bailleur de fonds et les organisations partageant les mêmes idées qui travaillent à la réalisation des ODD :

  • Identifier les personnes susceptibles d’être exclues des services WASH.
  • Décrire les obstacles à un WASH inclusif.
  • Concevoir et mettre en œuvre des technologies et des prestations de services appropriées pour garantir que tous les membres de la société soient desservis.
  • S’engager activement dans des méthodes et des outils qui favorisent des services WASH inclusifs.

Nous espérons que vous trouverez cela utile et nous aimerions connaître votre avis à ce sujet.

Bethlehem Mengistu est la directrice nationale de WaterAid Éthiopie. Elle tweete sous le nom de @BethlehemMengis.

Remarques :

  • WaterAid opère en Éthiopie depuis plus de 30 ans. Au cours de notre dernière période stratégique (2011-2016), nous avons atteint 1,4 million de personnes grâce à un partenariat avec des ONG locales et le gouvernement. Nous opérons actuellement dans quatre régions, avec l’intention d’avoir un impact sur l’accès universel en partenariat avec le gouvernement.
  • Count me In! Inclusive WASH in Ethiopia a été développé par des experts WASH éthiopiens du Bureau national de coordination WASH de notre ministère de l’eau, de l’irrigation et de l’électricité, Co-Wash, le ministère du travail et des affaires sociales, le ministère de l’éducation, World Vision et l’UNICEF en collaboration avec Open University.