Les chroniques du HandyPod : Les toilettes flottantes du Cambodge deux ans après

5 min read
Thumbnail
WaterAid/Laura Summerton

En 2015, James Wicken, directeur national de WaterAid Cambodge, nous a présenté les HandyPods - la nouvelle technologie de toilettes flottantes que le partenaire de WaterAid, Wetlands Work!, a été le pionnier dans les communautés vivant dans les lacs du Cambodge. Deux ans plus tard, James et Irina Chakraborty de Wetlands Work! se souviennent des défis que le projet a présentés et des solutions innovantes qu'ils ont inspirées.

Que faire de toilettes flottants lorsqu'il n'y a plus d'eau sur laquelle les faire flotter ? Il s'agit l'un d'un défi parmi tant d'autres que le partenaire de WaterAid, Wetlands Work!, a dû relever l'année dernière lors de la présentation du HandyPod auprès des communautés du lac Tonle Sap au Cambodge. L'introduction d'un nouveau produit et de nouveaux comportements auprès de communautés vulnérables pendant une période de changement extrême au sein de l'environnement local a donné lieu à une année en dents de scie.

Une année anormale et la nouvelle normalité

Alors que la saison sèche 2015 se poursuivait, les communautés flottantes ont été confrontées à deux défis sans précédent. Les ménages flottants n'avaient jamais mis les pieds sur la terre ferme n'ont eu d'autre choix que de placer leurs maisons sur le rivage alors que les niveaux d'eau des affluents ont chuté à des niveaux records. Les niveaux d'eau du lac étaient également les plus bas jamais enregistrés, probablement en raison de la combinaison de l'effet de sécheresse d'El Nino et de nombreux barrages sur le Mékong au nord du Cambodge qui ont affecté le débit des rivières dans le lac.

Le deuxième défi était qu'après plusieurs années de sécheresse, les prises de poissons étaient également à un niveau historiquement bas, ce qui signifie que, la pêche étant la principale source de revenus des villageois du lac, les revenus de la plupart des ménages n'ont jamais été aussi faibles.

Vers plus d'innovations

Ces défis ont eu une incidence sur l'introduction du HandyPod. Les gens étaient réticents à dépenser leurs revenus décroissants pour des systèmes d'assainissement, et la conception a dû être modifiée pour être « amphibie » afin de faire face à des conditions sèches, plutôt que pour des logements qui sont censés être en permanence à flot.

Wetlands Work! a conçu et construit un nouveau prototype, qui a remplacé la section flottante du système par un système de traitement fermement fixé à l'habitation. Un tel système peut flotter avec la maison, ou fonctionner tout aussi bien sur la terre ferme, selon les besoins.

Les modifications ont abouti sur un système plus robuste et plus largement applicable. La nouvelle conception a une durée de vie nettement plus longue, elle est stable lors des tempêtes extrêmes et plus facile à construire, nécessite une maintenance minimale et assure un traitement important des eaux usées dans des environnements flottants et sur la terre ferme.

Cette semaine, au Cambodge, les températures ont encore grimpé, et on annonce déjà des pénuries d'eau ainsi qu'un nouvel El Nino dès la fin de 2017. Nous pouvons nous attendre à une autre année de bas niveaux d'eau dans le lac, la version amphibie des HandyPods sera donc nécessaire.

Pour combler le manque d'accessibilité financière, Wetlands Work! a commencé à travailler avec des groupes d'épargne établis dans les communautés. Les groupes d'épargne sont des résidents de la communauté qui mettent en commun leurs économies pour constituer une source de prêts pour les membres du groupe. Les groupes d'épargne agissent en tant que détaillants pour les HandyPods et proposent un système de paiement par versements.

Construire une chaîne d'approvisionnement pour les HandyPods

L'un des premiers défis que nous avons rencontrés dans ce projet était de savoir comment construire une chaîne d'approvisionnement durable. L'idée initiale était de former des constructeurs locaux à la fabrication et à l'installation des HandyPods. Cela s'est avéré irréalisable lorsque nous avons découvert où un constructeur devrait se rendre pour assembler tous les composants nécessaires, sans oublier le coût du transport et du temps.

La solution a consisté à s'associer à une entreprise sociale de Phnom Penh capable de fabriquer tous les composants, de les emballer dans un fût en plastique qui abrite l'une des étapes du traitement et de le transporter jusqu'au lac. Le fait de fabriquer les systèmes en un seul endroit présente l'avantage de garantir une qualité élevée et constante.

En outre, avec un seul fabricant, la conception peut être facilement ajustée sans qu'il soit nécessaire de faire appel à un nombre potentiellement important de fabricants géographiquement dispersés.

Ke Hakley, 37 ans, avec son HandyPod amphibie modifié, chez lui dans le village flottant de Phat Sanday, rivière Sturng Sen, lac Tonle Sap, Cambodge, février 2017
Hakley Ke, un enseignant, avec la conception modifiée du HandyPod amphibie.

Comment faire pour convaincre les gens de vouloir quelque chose qu'ils n'ont jamais vu auparavant ?

Le plus grand défi auquel le projet a été confronté l'année dernière a peut-être été de générer une demande pour un produit qui répond à un besoin (aller aux toilettes) et qui est normalement gratuit (dans l'eau ambiante).

Cette approche de l'assainissement total piloté par la communauté est largement utilisée au Cambodge pour déclencher un changement des comportements et encourager les gens à utiliser des toilettes. Wetlands Work! a testé une modification majeure de cette approche pour les communautés flottantes, ce qui n'est pas facile quand on doit faire des transects d'assainissement total piloté par la communauté (ATPC) en bateau.

Wetlands Work! avait besoin d'essayer autre chose. L'une des principales difficultés pour créer une demande pour le HandyPod était le fait que les usagers potentiels n'avaient jamais vu ou essayé le système auparavant. Offrir des systèmes gratuits n'était pas une option, car cela comportait le risque de positionner le HandyPod comme un produit à donner que les usagers n'ont pas besoin de payer. C'est un problème important au Cambodge en particulier, où de nombreuses ONG privilégient la distribution gratuite de divers biens. De plus, le fait de ne faire des dons qu'à un cercle restreint de ménages pourrait être perçu comme injuste et créer un malaise au sein de la communauté. Et le fait de donner aux ménages les plus pauvres pourrait faire en sorte que les ménages plus aisés hésitent à acheter le produit s'il est perçu comme un signe de statut inférieur.

Venez gagner un prix

Wetlands Work! a préféré d'organiser une « tombola de l'assainissement » pour faire connaître les HandyPods sans pour autant distribuer de systèmes gratuits. Dans chaque village, plusieurs HandyPods ont été attribués comme prix de tombola, positionnant le produit comme le premier prix d'une gamme de produits liés à l'assainissement et à l'hygiène, tels que le savon, le dentifrice, les serviettes et les petits miroirs de salle de bain.

Sessions de formation sur l'assainissement dans les écoles

Wetlands Work! a également créé la demande grâce à une campagne d'assainissement dans les écoles flottantes. Ils ont installé des HandyPods plus grands à l'échelle de l'école et ont organisé des sessions de formation des enseignants sur l'assainissement et la sensibilisation à l'hygiène dans plusieurs écoles, suivies de sessions pour les élèves en classe. Les sessions comprenaient des documents d'information pour les enseignants, des messages tels que l'importance du lavage des mains et de l'eau potable, et la façon d'utiliser correctement des toilettes, car de nombreux enfants n'avaient jamais utilisé de latrines à siphon hydraulique.

L'accent mis sur les enfants est essentiel, car ils ramènent les messages d'assainissement et d'hygiène chez eux pour les partager avec leur famille. Nous sommes maintenant confrontés à un nouveau défi dans les écoles : comment amener une source d'eau dans ou près des toilettes pour que les enfants puissent se laver les mains.

Ce que l'avenir nous réserve

Wetlands Work! continue d'innover et cherche un soutien pour étendre le programme HandyPod autour du lac, grâce à des partenariats avec des groupes d'épargne, des centres de santé, des écoles et des entreprises locales.

Retrouvez James Wicken sur Twitter : @jameswicken