Les images vraiment éthiques doivent raconter une histoire complète

Miniature
WaterAid/Eliza Powell

Chaque image est un aperçu de la vie de quelqu'un, elle capture une partie unique de la personne, à jamais retenue à un moment donné. Une bonne image permet d'éviter les longs discours et de raconter une histoire complète, humanisant ainsi tout un problème.

Et c'est certainement ce que nous voulons en tant qu'organisations caritatives internationales : que nos images donnent un visage à notre problème, pour que notre histoire soit vue et entendue.

Le problème, c'est qu'il y a tant d'images. Les ONG sont aujourd'hui l'une des principales sources d'images en provenance du monde en développement, et nombre de ces images sont devenues si similaires que nous avons, par inadvertance, présenté une vision homogénéisée au public que nous voulons si ardemment engager et inspirer.

Et, bien que de nombreuses ONG aient pris des mesures pour promouvoir des images qui évoquent l'empathie, beaucoup d'entre elles recherchent encore principalement la sympathie avec une demande financière en annexe. Le public s'est lassé de cette approche et sa répétition continue signifie que nous devons maintenant faire face à la critique selon laquelle rien ne change jamais et que des années de financement n'ont rien donné.

Ainsi, dans un effort pour contrer la vague négative, un nouveau stéréotype est apparu : celui d'un bénéficiaire d'aide avec le sourire.

Un aperçu exhaustif dans le temps

À mon avis, aucune de ces deux approches n'est la bonne. Ce qu'il nous faut, c'est l'exhaustivité. Utiliser des images qui capturent le cœur de l'histoire d'une personne et la racontent efficacement. Des images qui montrent des personnes comme des mères, des pères, des enseignants et des enfants : des individus avec une gamme d'émotions comme nous en avons tous.

Hannah Stanton, WaterAid UK staff member, behind the scenes on a trip to Uganda.
WaterAid/Eliza Powell

L'idée d'exhaustivité était l'une des principales conclusions de la recherche People in the Pictures que Save the Children a publiée l'année dernière. Bien qu'il existe de nombreux points de vue sur le sujet, ce rapport est le premier à avoir pensé à demander aux personnes représentées sur leurs images ce qu'elles pensaient de la manière dont elles étaient représentées.

Et si les personnes présentes sur les photos ont presque unanimement déclaré que les images représentaient fidèlement une période difficile de leur vie, elles ont également déclaré que le problème ne s'arrêtait pas à un individu et que leur histoire était bien plus que cela.

Maintenant, je suis réaliste et je sais combien il peut être difficile de raconter une histoire dans son intégralité en une image et vingt mots. Mais il y a des choix que nous pouvons tous faire dans la façon dont nous choisissons de représenter nos causes.

J'ai récemment visité l'exposition Politics of Seeing de Dorothea Lange au Barbican. Ses images des États-Unis dans les années 1930 soulignent le racisme, les camps de prisonniers, les luttes des migrants, les droits des travailleurs. Des sujets trop familiers aujourd'hui. Mais sur chaque photo, vous sentez l'individu au cœur de l'œuvre et comprenez l'histoire qui est véhiculée.

Nous devons examiner attentivement le rôle que jouent nos images, non seulement à court terme mais aussi à long terme : emmener notre public en voyage avec nous afin que les gains à court terme ne défassent pas notre vision à long terme. Pour cela, il est essentiel de sélectionner des images qui ont du cœur et de l'âme. Et en utilisant pleinement les approches multicanales, nous pouvons raconter une histoire plus complète et donner une vue d'ensemble des personnes dont nous partageons les histoires.

Notre prochaine étape

En tant que secteur, nous devons avancer ensemble pour dominer ce problème, seul un changement collectif aura un impact sur la perception du public. C'est pourquoi, suite à la publication de People in the Pictures, ceux d'entre nous responsables des images ont convenu de créer un groupe de pairs pour aider à faire avancer le secteur en contrant les perceptions négatives dans notre monde divisé.

Notre groupe fait maintenant officiellement partie de Bond et la première tâche que nous allons accomplir est de revoir le code de conduite de Dochas sur les images, auquel nous avons tous adhéré par le biais de la charte de Bond. Le code est basé sur des valeurs de respect et de dignité, mais comme ces mots sont très subjectifs, nous voulons également fournir quelques conseils pratiques montrant ce que nous ferons et ne ferons pas en tant que secteur.

D'ici la fin de l'année, nous voulons être clairs sur les lignes rouges que nous ne franchirons pas et sur les domaines prioritaires sur lesquels nous devrions tous nous concentrer.

Au cœur des changements, nous voulons que les personnes qui se trouvent sur les images jouent un rôle actif dans le processus. Ce sont eux, plutôt que nous, qui devraient décider de la manière dont leur histoire sera racontée.

Rejoignez le groupe People in the Pictures pour partager les meilleures pratiques et les connaissances sur les approches éthiques de la collecte et de l'utilisation des images.

Ce post a été publié initialement sur Bond le 20 août 2018.