Eau, assainissement et menstruation : leçons tirées du symposium sur la gestion de l’hygiène menstruelle en Afrique orientale et australe

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WaterAid/Chileshe Chanda

Que signifie la gestion de l’hygiène menstruelle (GHM) ? Selon l’UNICEF et l’OMS (2014), cela signifie que les femmes et les adolescentes utilisent un matériel de gestion des menstruations propre pour absorber ou collecter le sang, qui peut être changé en toute intimité aussi souvent que nécessaire pendant la durée des menstruations, utilisent du savon et de l’eau pour se laver le corps selon leurs besoins, et ont accès à des installations pour déposer le matériel de gestion des menstruations utilisé.

La définition reconnaît le besoin de produits de GHM, l’accès à l’eau et au savon pour le lavage, un endroit privé pour changer les serviettes hygiéniques et enfin, des installations d’élimination.

Il peut sembler évident pour tout le monde que l’eau, l’assainissement et l’hygiène (WASH) sont au cœur de la GHM, mais ma récente participation au premier symposium GHM d’Afrique orientale et australe à Johannesburg m’a fait comprendre que ce n’est pas le cas. Si notre mise en œuvre des programmes de GHM se veut holistique et reconnaît des problèmes tels que des produits menstruels abordables et des politiques efficaces, les jeunes filles et les femmes en période de menstruation conviendront avec moi qu’une gestion décente de l’hygiène menstruelle nécessite l’accès à de l’eau propre, à des toilettes privées et à des installations d’évacuation.

Certains diront que l’absence d’eau et de toilettes ne signifie pas nécessairement que vous ne pouvez pas gérer vos règles, surtout dans les situations d’urgence comme celles des réfugiés/migrants. Toutefois, il s’agit de scénarios uniques et cela ne doit pas nous empêcher de faire de la sécurité des toilettes privées une réalité pour tous, partout.

Le Symposium GHM

Le Fonds des Nations unies pour la population et le Département des femmes de la République d’Afrique du Sud ont organisé le premier symposium régional d’Afrique orientale et australe sur l’amélioration de la gestion de la santé menstruelle des adolescentes et des femmes, les 28 et 29 mai à l’hôtel Hilton de Johannesburg. Le symposium a rassemblé des représentants des gouvernements mondiaux, régionaux et nationaux, des universitaires, des représentants de la société civile, des agences des Nations unies, du secteur privé, des organisations de jeunes et des entrepreneurs sociaux (tels que des entreprises qui fabriquent des produits de GHM).

Il est encourageant de voir combien d’organisations et de gouvernements internationaux, régionaux et nationaux s’intéressent à la GHM, non seulement par leur participation au Symposium mais aussi par leur partage des directives et des politiques de GHM, et leur adoption de différentes initiatives dans la région de l’Afrique de l’Est et du Sud.

Séance parallèle : WASH et l’élimination des déchets GHM

Le bureau régional de WaterAid pour l’Afrique australe, l’UNICEF et le Conseil de concertation pour l’approvisionnement en eau et l’assainissement ont organisé une séance sur l’eau, l’assainissement et la gestion des déchets pendant le symposium. La participation a été décevante par rapport aux sessions sur l’éducation, le financement et la disponibilité des produits, qui ont été assez populaires. Cependant, il était toujours utile de discuter des résultats de nos domaines d’expertise.

L’UNICEF a partagé sa vaste expérience de travail en milieu scolaire, tandis que WaterAid a tiré parti de sa connaissance des établissements de santé et de l’élimination des déchets menstruels, ainsi que des enseignements d’un groupe de travail de GHM basé en Inde.

Parmi nos orateurs invités, Vivian Onano, ambassadrice mondiale de la jeunesse de WaterAid, a partagé quelques cas inspirants d’interventions de GHM en Afrique de l’Ouest. Anthony Odili, de l’université du KwaZulu Natal, a fait une présentation très intéressante sur le thème « Comprendre l’accès aux installations sanitaires et les pratiques d’élimination des déchets menstruels ». En outre, Julie Hennegan de l’Université Johns Hopkins a fait une présentation sur « L’hygiène menstruelle, WASH et l’élimination des déchets : que pouvons-nous apprendre des données nationales représentatives de l’Éthiopie et du Kenya ? »

Principaux thèmes abordés lors de la session consacrée à WASH et à l’élimination des déchets

  • WASH doit s’inscrire dans une approche holistique de la GHM et doit prendre en compte et relever les défis spécifiques aux différents contextes/ localités.

  • Des installations de soutien, en particulier des systèmes de gestion de l’eau et des déchets sanitaires, doivent être fournies et doivent être durables, abordables, sûres et de bonne qualité.

  • Les directives nationales et l’assurance qualité concernant l’eau, l’assainissement et l’élimination des déchets des produits menstruels doivent être mises en œuvre de manière cohérente. Il faut pour cela s’attaquer à un large éventail de tabous et de normes sociales qui déterminent les produits que les filles et les femmes choisissent et comment elles les utilisent.

  • Il faut mettre davantage l’accent sur des systèmes d’élimination respectueux de l’environnement, culturellement adaptés, sûrs et efficaces, et intensifier la recherche de solutions dans la région.

  • Il est nécessaire de mieux comprendre comment les femmes gèrent leurs menstruations dans un contexte de pénurie croissante d’eau.

Recommandations pour une meilleure GHM dans la région

  • Toutes les parties prenantes doivent donner la priorité à l’accès à l’eau potable, à des installations sanitaires décentes et à de bonnes pratiques d’hygiène, qui sont essentielles pour une gestion efficace des menstruations.

  • Les organisations WASH comme WaterAid, WSSCC, etc. ont un rôle important à jouer dans la sensibilisation à l’importance de l’accès à WASH pour les GHM.

  • Des indicateurs spécifiques aux GHM sont nécessaires pour saisir au mieux les besoins et les progrès en matière de menstruation.

  • Nous devons favoriser le soutien politique et l’acceptation sociale par des campagnes d’information, d’éducation et de communication (IEC) bien organisées sur les technologies sanitaires innovantes à différents niveaux de gouvernements et dans les communautés.

  • Il est nécessaire d’approfondir la recherche sur l'utilisation des installations sanitaires par les femmes pour la gestion des menstruations et l'élimination des matières.

 

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