Mettre en pratique les politiques d'eau, d'assainissement et d'hygiène inclusives en matière de handicap au Cambodge et au Bangladesh : les faits 

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Image: WaterAid/ Drik/ Suman Paul

Comment les gouvernements des pays à revenu faible et intermédiaire peuvent-ils mettre en œuvre à grande échelle des services d'eau, d'assainissement et d'hygiène (EAH) inclusifs en matière de handicap ? Chelsea Huggett, Jane Wilbur, Rithysangharith Has et Mahfuj-ur Rahman de WaterAid et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine présentent une nouvelle recherche conjointe visant à déterminer si et comment les engagements politiques au Cambodge et au Bangladesh ont permis d'accroître l'inclusivité des services pour les personnes en situation de handicap. 

Les personnes en situation de handicap ont souvent plus de difficultés à accéder aux services essentiels d'eau, d'assainissement et d'hygiène (EAH) que les autres. L'amélioration des politiques et des services EAH pour les personnes en situation de handicap est de plus en plus plébiscitée, mais comment savoir si ces changements de politique sont efficaces et font la différence ? 

WaterAid a collaboré avec la London School of Hygiene and Tropical (LSHTM) afin d'explorer la manière exacte dont les engagements en faveur de services EAH inclusifs en matière de handicap ont été pris par les gouvernements nationaux au Bangladesh et au Cambodge, et dans quelle mesure ceux-ci mènent à des services EAH plus inclusifs. L'étude – Mise en pratique de politiques WASH inclusives en matière de handicap : leçons du Cambodge et du Bangladesh (2019–2022) – visait à élaborer des conseils fondés sur des preuves à l'intention des gouvernements des pays à revenu faible et intermédiaire (PRFM) concernant la mise en œuvre à grande échelle de services EAH inclusifs en matière de handicap. Notre étude qualitative a touché un total de 65 participants, dont 31 personnes en situation de handicap.

Les droits des personnes en situation de handicap d'accès à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène sont souvent compris mais non appliqués 

Au Bangladesh, nous avons constaté que les responsables gouvernementaux et les fournisseurs de services pensaient que les personnes en situation de handicap devaient avoir accès aux services EAH. Cependant, peu d'efforts visant à améliorer les droits des personnes en situation de handicap incluaient le programme EAH et peu d'activités EAH incluaient systématiquement le handicap. Peu de personnes en situation de handicap pouvaient accéder aux services EAH ou les utiliser de manière autonome à leur domicile, ce qui signifie qu'elles ne prenaient pas de bain ou n'allaient pas aux toilettes aussi souvent qu'elles le souhaitaient et que lorsqu'elles utilisaient les installations EAH, elles dépendaient des soignants.  

La plupart des participants ont cité l'accessibilité financière comme un obstacle majeur à l'amélioration des services EAH à leur domicile. Très peu de personnes en situation de handicap et de soignants étaient conscients de leur droit à l'eau et l'assainissement ou l'avaient exigé, alors que des structures pour le faire existent. 

Personne ne parle jamais avec moi ou [la personne en situation de handicap]… Personne ne parle avec nous de services EAH, d'assainissement ou de handicap. 

- Soignante d'une femme souffrant d'un handicap auditif et de communication, Bangladesh.

Au Cambodge, nous avons constaté que les engagements politiques en faveur de services EAH inclusifs en matière de handicap étaient forts, mais n'étaient pas toujours mis en œuvre de manière systématique à tous les niveaux. Les organisations de personnes en situation de handicap ont été confrontées à des défis lorsqu'il s'agissait de défendre les droits des personnes en situation de handicap lors des réunions du secteur EAH et les personnes en situation de handicap n'ont pas été soutenues de manière cohérente pour participer aux réunions EAH communautaires.  

En raison du faible accès aux appareils d'assistance (par exemple, les fauteuils roulants) et de l'inaccessibilité du terrain, peu de personnes en situation de handicap pouvaient quitter leur domicile et beaucoup disposaient de services EAH inadéquats à domicile. Les soignants ne disposaient pas d'appareils d'assistance (comme les chaises percées ou les bassins de lit) ou de produits (comme les dispositifs de levage), de sorte que l'assistance aux personnes en situation de handicap était physiquement exigeante et prenait du temps. 

Participant : « Je veux des toilettes plus grandes pour que le fauteuil roulant puisse entrer, mais je n'ai pas l'argent. » 
Chercheur : « Je vois. Vous n'installez pas de rampe ? »
Participant : « Non, où puis-je trouver l'argent pour cela alors que je n'ai pas d'argent ?» 

- Homme souffrant d'un handicap physique, Cambodge.

Il existe des lacunes dans la mise en pratique des politiques EAH pour les personnes en situation de handicap. 

Notre étude s'ajoute à l'ensemble croissant de preuves provenant de différents PRFM et montrant que de nombreux responsables gouvernementaux et fournisseurs de services considèrent le handicap et les services EAH en vase clos. De nombreuses personnes en situation de handicap ne peuvent pas améliorer leur accès aux services EAH à leur domicile et passent à travers les mailles du filet.  

Toutes les références au handicap dans les politiques et plans liés à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène doivent inclure des activités claires et concrètes pour les réaliser, et les efforts doivent être suivis et évalués pour s'assurer qu'ils sont mis en œuvre comme prévu. 

Collaboration intersectorielle et participation significative des personnes en situation de handicap 

Nous avons largement diffusé les conclusions de la recherche au Cambodge et au Bangladesh. Au Cambodge, cinq ateliers ont touché plus de 300 participants, dont plus de 100 personnes en situation de handicap. Au Bangladesh, trois événements ont touché plus de 100 participants, dont 45 personnes en situation de handicap. Au Cambodge, nous nous sommes associés à Epic Arts pour développer des films créatifs capturant les conclusions de la recherche, qui ont été diffusés auprès du gouvernement et d'autres acteurs.

Les ateliers ont permis de sensibiliser les garants des droits (notamment les fournisseurs de services) à l'accès aux services EAH des personnes en situation de handicap et des soignants, à la manière dont il peut être amélioré et au pouvoir et à la valeur de s'assurer que les personnes en situation de handicap se trouvent au centre des progrès en matière d'EAH.

Le projet a également permis d'améliorer la collaboration entre les acteurs du secteur EAH, du handicap et de la santé, et d'accroître la participation significative des personnes en situation de handicap au discours politique EAH et à l'identification de solutions. Il a également permis d'améliorer les compétences des professionnels du secteur du handicap et du secteur EAH, avec ou sans handicap, pour mener des recherches scientifiques.  

Découvrir l'intégralité de notre recherche et de nos supports d'apprentissage

Chelsea Huggett est responsable technique – Équité et inclusion à WaterAid Australie. Jane Wilbur est professeur adjoint (handicap et EAH) à l'International Centre for Evidence in Disability, London School of Hygiene & Tropical Medicine. Rithysangharith Has est responsable du programme Équité et inclusion à WaterAid Cambodge et Mahfuj-ur Rahman est responsable de projet à WaterAid Bangladesh.

Image principale : en raison de son handicap, Miraj (7 ans) dépend de sa mère en permanence. Environ 376 enfants ayant des besoins spéciaux vivent dans la localité de Pratapnagar, Ashashuni, Shatkhira, Bangladesh.