Notre message à Davos : l'eau et l'assainissement sont une ligne de défense essentielle contre le changement climatique

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WaterAid/ DRIK/ Habibul Haque

L'atmosphère du Forum économique mondial a laissé entrevoir un changement d'orientation vers la durabilité, qui s'est manifesté dans le discours liminaire de SAR le Prince Charles. Mais face au changement climatique, les chefs d'entreprise et les hommes politiques manquent une occasion d'investir et d'innover dans les services d'eau et d'assainissement essentiels à la réduction de la pauvreté et au développement économique, déclare Tim Wainwright.

Un seul sujet était sur toutes les lèvres à Davos cette année : le changement climatique. Les gros titres ont porté sur la guerre froide entre Greta Thunberg et Donald Trump, mais le consensus était bien plus large parmi les personnes réunies pour la réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF). Le Forum lui-même a mis à jour son manifeste pour une entreprise responsable - avec le climat en son cœur.

Parmi ceux qui ont appelé à une action urgente se trouvait le propre président de WaterAid, Son Altesse Royale le Prince de Galles. Cela fait plus de 30 ans qu'il n'est pas venu à Davos et, comme il l'a rappelé, 50 ans qu'il a prononcé son premier discours sur l'environnement. Son message était sans équivoque et son appel à l'action était stimulant : l'urgence climatique ne nécessite rien de moins qu'une refonte de l'économie actuelle, avec un nouveau pacte pour les gens et la planète.

L'humeur évolue lentement vers l'ampleur de l'action nécessaire, étant donné que le changement climatique affectera tous les secteurs de l'économie. Cela ne peut être plus vrai que pour l'eau : le WEF a classé les crises de l'eau parmi ses cinq principaux risques mondiaux en termes de probabilité ou d'impact chaque année depuis 2012.

Infographic showing the top 10 risks over the next 10 years, according to the World Economic Forum's 2020 report
Infographie montrant les 10 principaux risques au cours des 10 prochaines années, selon le rapport 2020 du Forum économique mondial
World Economic Forum

La crise climatique est une crise de l'eau, et un multiplicateur de menaces

Tout au long du forum, j'ai eu un message cohérent : pour les plus pauvres du monde, la crise climatique est une crise de l'eau. Oui, elle a des implications à long terme pour vos entreprises et vos économies. Mais, avant tout, c'est une question de survie, de dignité et de justice, le changement climatique ayant déjà des effets dévastateurs sur la vie des personnes qui l'ont le moins causé.

Les inondations, les tempêtes et les sécheresses, qui ont toutes un impact sur la façon dont les gens peuvent obtenir de l'eau potable et sur la possibilité d'en obtenir, deviennent plus fréquentes et plus extrêmes, et ces tendances devraient s'accentuer à mesure que le climat continue de changer. Ces tendances devraient s'accentuer à mesure que le climat continuera de changer, ce qui compromettra l'accès déjà précaire à l'eau pour des milliards de personnes dans le monde.

Le changement climatique agit comme un énorme multiplicateur de menaces, aggravant les obstacles existants à ces services et réduisant les progrès déjà réalisés.

Les habitants des régions vulnérables au climat étant confrontés à des changements de conditions météorologiques, à des précipitations moins prévisibles, à l'intrusion d'eau salée et à une exposition accrue aux maladies, l'eau et l'assainissement deviennent une ligne de défense essentielle. Si votre approvisionnement en eau provient d'un aquifère peu profond qui se remplit d'eau de mer, vous ne pouvez plus le boire. Mais si la personne qui conçoit votre approvisionnement en eau a pensé à cette menace et l'a prise en compte, peut-être en puisant dans des aquifères plus profonds, alors vous pouvez continuer à vivre dans votre quartier. Si vos toilettes et vos systèmes d'assainissement sont construits pour résister aux inondations, votre communauté ne subira pas le même niveau de contamination après une inondation que si les déchets humains avaient été répandus par les hautes eaux.

Le secteur de l'eau et de l'assainissement pourrait devenir un leader en matière d'adaptation au climat

Mais nous n'avons pas actuellement le niveau d'investissement et d'innovation des secteurs public et privé nécessaire pour fournir les services d'eau durables qui seraient bénéfiques à la réduction de la pauvreté, à l'industrie et au développement économique. C'est un énorme point mort pour les chefs d'entreprise et les hommes politiques, et une occasion manquée de créer un avenir plus durable.

Au lieu de rester à la traîne, le secteur de l'eau et de l'assainissement pourrait devenir un leader dans la fourniture du type d'infrastructures, de services et d'emplois verts dont on a besoin de toute urgence pour permettre l'adaptation aux pires effets du changement climatique.

Tim Wainwright, directeur général de WaterAid UK, s’entretient avec Hassan Nasir Jamy, secrétaire du ministère du changement climatique, au ministère du changement climatique, gouvernement du Pakistan, à Islamabad, Pakistan.
Tim Wainwright, directeur général de WaterAid UK, s’entretient avec Hassan Nasir Jamy, secrétaire du ministère du changement climatique, au ministère pakistanais du changement climatique à Islamabad, Pakistan.
WaterAid/ Sibtain Haider

L'eau, l'assainissement et l'hygiène sont au cœur d'un avenir durable

En quittant Davos l'année dernière, j'étais frustré. J'avais le sentiment que trop peu de personnes comprenaient ou discutaient de l'impact que le changement climatique aurait sur l'état déjà grave de l'eau et de l'assainissement dans le monde, et des conséquences dévastatrices pour l'éducation, la santé, la productivité et le développement.

Cette année, j'ai senti une meilleure compréhension des défis interdépendants auxquels nous sommes confrontés et, par conséquent, un air d'urgence et de proactivité. Les entreprises recherchent des solutions, et non pas seulement des préoccupations.

C'est pourquoi WaterAid sera l'une des organisations travaillant en étroite collaboration avec SAR le Prince de Galles dans le cadre de son année d'action 2020.

En mars, à Londres, nous réunirons les secteurs public, privé et philanthropique pour un sommet de haut niveau qui placera l'eau, l'assainissement et l'hygiène au premier plan de la lutte contre le climat, et nous travaillerons sur les solutions qui assureront un avenir durable à tous.

Et nous poursuivrons ce travail à travers la fédération WaterAid tout au long de l'année, notamment lors de la réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth à Kigali en juin, et lors de la conférence des Nations unies sur le changement climatique, COP 26, à Glasgow en novembre, pour aider à créer une dynamique en vue d'une action décisive.

Nous espérons ainsi que WaterAid pourra jouer son rôle dans le changement de la trajectoire mondiale au cours de la prochaine décennie, afin d'aboutir à un monde plus juste pour les personnes les plus pauvres et les plus marginalisées.

Tim Wainwright est le directeur général de WaterAid UK. Suivez le sur Twitter et restez au courant de la politique, des pratiques et du plaidoyer de WaterAid ici.