Nous sommes tous en mesure de faire la différence en ce qui concerne le changement climatique et ses effets dévastateurs sur les communautés. Faisons-le.

WaterAid/ Nyani Quarmyne/ Panos

Savio Carvalho, directeur de la campagne mondiale de WaterAid.

On dit qu’une semaine, c’est long en politique. Que diriez-vous d’une année dans la vie de la planète Terre ? L’année dernière a vu des mouvements sismiques dans le récit sur le changement climatique : nous avons eu l’effet Attenborough en cours sur la réduction de l’utilisation du plastique ; la campagne de grève des écoles à travers le monde menée par Greta Thunberg ; et la naissance de la Rébellion de l’Extinction, adoptant des moyens conflictuels mais non violents pour exiger une action immédiate.

Nous avons également eu une pléthore de rapports, comme le rapport accablant sur la perte de biodiversité, et l’analyse sur l’humanité au bord d’une dégradation environnementale irréversible.

Le Secrétaire général des Nations unies estime que le climat est notre plus grand risque

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) a souligné avec force que l’activité humaine est seule responsable d’une augmentation d’au moins 1°C de la température par rapport aux niveaux préindustriels et peut atteindre 1,5°C dans les 15 à 30 prochaines années. Nous savons tous où se situent les lignes de faille - provenant des combustibles fossiles, de l’agriculture commerciale et des choix de vie qui créent la demande et exercent une pression sur les ressources limitées de la planète.

Tswarelo, 12 ans, en train de puiser de l’eau dans une dépression du lit de la rivière. Province de Lubombo, eSwatini.
WaterAid/Nyani Quarmyne/Panos
Tswarelo, 12 ans, en train de puiser de l’eau dans une dépression du lit de la rivière. Province de Lubombo, eSwatini.

Nous avons également entendu de nombreux dirigeants mondiaux (à quelques exceptions près) parler de la nécessité de s’attaquer au changement climatique sur un pied de guerre. Le secrétaire général des Nations unies a averti les chefs d’entreprise présents à Davos cette année que des nuages noirs les attendaient, alors que le risque climatique devenait une réalité, en déclarant : « Je pense que le risque climatique est le risque systémique le plus important pour le futur proche. Je crois que nous sommes en train de perdre la course ».

Le changement climatique ruine déjà des vies

Au milieu de tout ce bruit à macro-échelle, le changement climatique laisse des traces dans la vie des individus et des communautés. Les inondations, les feux de forêt, les ouragans, les vagues de chaleur et l’élévation du niveau des mers ont eu des répercussions sur les populations du monde entier. Alors que nombre des personnes touchées dans les économies développées étaient couvertes par des assurances ou soutenues par l’État, pour les personnes touchées dans la plupart des économies en développement, perdre sa maison, son bétail, ses moyens de subsistance ou même des proches peut signifier repartir de zéro. Un choc climatique peut faire régresser une famille de plusieurs années, voire d’une vie entière.

Comme l’eau devient de plus en plus rare, les gens - surtout les femmes et les filles - doivent marcher de plus en plus loin pour y accéder. Les enfants manquent de précieuses journées d’école, non seulement à cause des inondations ou des cyclones, mais aussi en raison des défis quotidiens posés par le manque d’eau potable ou d’installations sanitaires adéquates. Cette réalité exacerbe les inégalités toujours plus grandes, au sein des pays et entre eux. Cette incapacité à fournir des services de base fausse encore plus l’équilibre des pouvoirs en faveur de ceux qui sont déjà bien lotis et qui ont le soutien et la capacité de faire face.

Ntsika, 16 ans, sur le chemin du retour à la maison avec un seau d’eau dans la province de Lubombo, eSwatini.
WaterAid/Nyani Quarmyne/Panos
Ntsika, 16 ans, sur le chemin du retour à la maison avec un seau d’eau dans la province de Lubombo, eSwatini.

Faire le bien d’une main ne sert à rien si l’autre main fait du mal

Le drame de cette histoire est que de nombreux dirigeants mondiaux n’en font pas assez. La communauté internationale, composée de gouvernements, d’entreprises et d’individus puissants, a un rôle à jouer pour garantir que chacun, partout, puisse réaliser ses droits à l’eau et à l’assainissement. Il ne suffit pas de financer des projets par le biais de programmes de responsabilité sociale de votre entreprise, si une autre division de votre entreprise menace activement l’accès des gens à l’eau ou ne parvient pas à assurer un bon assainissement dans les communautés où vous travaillez, ou produit des émissions qui contribuent au changement climatique.

Nous devons prendre conscience des réalités que représente la diminution des réserves d’eau et veiller à un changement radical d’action et d’attitude.

Vous êtes en mesure de faire la différence

Tout n’est pas sombre - nous avons vu de nombreuses initiatives, menées par des personnes, des communautés, des innovateurs et des entrepreneurs qui font la différence. Dans de nombreuses régions du monde, le changement climatique fait l’objet d’une attention croissante. Il existe une dynamique mondiale en faveur d’un nouveau pacte vert pour sevrer la planète des combustibles fossiles, freiner le réchauffement climatique dû aux gaz à effet de serre et créer de nouveaux emplois bien rémunérés dans des industries propres et vertes. Pendant ce temps, les communautés touchées par le changement climatique s’adaptent et trouvent leurs propres mécanismes d’adaptation, avec très peu de soutien financier ou technique.

Le temps joue contre nous. Alors que nous célébrons une nouvelle Journée mondiale de l’environnement, posons-nous la question suivante : que fais-je pour sauver la planète Terre ? Comment puis-je faire une différence dans ma propre vie en tant qu’individu, dans ma communauté et sur mon lieu de travail ? Une tâche énorme nous attend tous : soutenir ceux qui font campagne ou protestent, perturber et exiger des mesures sur notre lieu de travail, faire des choix judicieux en tant que consommateurs et utiliser le pouvoir du vote en tant qu’actionnaire et en tant qu’individus ayant le privilège de voter. Si vous lisez ce blog, vous êtes certainement dans une position privilégiée pour faire la différence. Alors demandez-vous quelle différence vous allez faire.