Oublier l’éducation à l’hygiène, le changement de comportement sur le marché

on
18 May 2018
Miniature
WaterAid/Geoff Bartlett

Comment nous créons une demande de toilettes domestiques et veillons à ce qu’elles soient utilisées de manière appropriée et cohérente ? Dans le deuxième article de sa série de blogs sur la manière de mettre des toilettes à la portée de tous au Ghana, Chaka Uzondu, responsable politique chez WaterAid Ghana, examine le défi que représente la création d’une demande pour des toilettes domestiques.

Ce n’est pas parce que vous n’avez pas accès à des toilettes que vous en voulez. Mais pour que tout le monde, partout, puisse vivre en bonne santé, il faut que les plus de 1,2 million de ménages ghanéens qui n’ont actuellement pas accès à des toilettes décentes y aient accès. Et le plus tôt sera le mieux. Cependant, le fait de disposer de toilettes mais de ne pas les utiliser à chaque fois, et/ou de ne pas pratiquer une bonne hygiène aux moments critiques, va à l’encontre de l’objectif premier de disposer de toilettes - ce n’est pas seulement le fait d’en avoir qui compte.

Alors, comment créer une demande de toilettes domestiques et faire en sorte que les gens les utilisent de manière appropriée et cohérente ?

Répondre à cette question offre une opportunité aux ministères de l’assainissement et des ressources en eau, du gouvernement local et du développement rural, du genre et de la protection sociale, de la santé, de l’éducation, de l’agriculture, des finances, du logement et du bureau du président. Et la réponse exige que tous ces ministères et leurs différents départements travaillent ensemble.

Qu’est-ce qui pousse les gens a bien se comporter ?

Retour à la question : comment créer une demande de toilettes domestiques ? Tout d’abord, il faut comprendre le comportement actuel. Pourquoi les gens défèquent-ils dans la brousse et sur les plages ? Pourquoi faire la queue pour utiliser des toilettes dites publiques, qui risquent d’être mal entretenues et de sentir mauvais, alors que la plage offre une vue panoramique et le son relaxant des vagues qui se brisent ?

Pourquoi se précipiter pour construire des toilettes en trois mois pour les voir disparaître pendant la saison des pluies ? L’analyse de rentabilité est rationnelle : économisez des ressources limitées pour des utilisations prioritaires (une paire de chaussures pour votre enfant), faites un meilleur usage de votre travail (réparations domestiques) et déféquez dans des buissons, derrière des rochers ou derrière un grand arbre.

Hamibu points to the open defecation area and rubbish dump behind his house. Lamakara, Tamale, Ghana September 2016

Oubliez l’éducation

Que faisons-nous pour changer ce comportement ? « Éduquer » les gens ? C’est la première réaction et une erreur courante. L’éducation à l’hygiène est plus un échec qu’une réussite dans le changement de comportement. Les recherches sur le changement de comportement ont montré que les approches cognitives sont d’une utilité limitée.

Oubliez donc le mot « éducation ». Pensez plutôt à faire appel à d’autres facteurs de comportement. Personne ne nous apprend à vouloir ce que de nombreux Ghanéens appellent des « minerals », ces boissons gazeuses à forte teneur en sucre et en arômes artificiels. Trois choses font que ces boissons malsaines sont omniprésentes :

  1. Un marketing lourd, qui fait appel aux émotions.

  2. Des taux de sucre malsains, qui créent souvent une dépendance pour nos papilles gustatives.

  3. Une disponibilité bon marché.

Cette formule, dûment adaptée, peut également contribuer à accroître la demande et l’accès aux toilettes des ménages et à améliorer les pratiques d’hygiène.

  1. Il est important de « vendre » le changement de comportement. Autrement dit, le message doit être surprenant et attrayant pour les principales populations cibles. Il doit leur parvenir de manière émotionnelle et retenir leur attention, et doit leur parvenir de manière cohérente et continue, afin qu’il entraîne un changement de sentiment et de pensée.

  2. Nous devons également apporter une « valeur ajoutée » au changement de comportement souhaité. Le défi consiste à faire croire aux gens que le fait de posséder et d’utiliser des toilettes domestiques décentes apporte une valeur ajoutée - dans ce cas, une valeur sociale. Je connais une communauté dans la région nord du Ghana où les femmes refusaient d’épouser des hommes qui n’avaient pas de toilettes chez eux. Les hommes (et les femmes) souhaitaient le statut social des mariés; ils voulaient tous deux les affiliations qui accompagnent le mariage. Cependant, les femmes refusaient de renoncer à la commodité, à la dignité et à l’intimité qu’offrent des toilettes domestiques décentes en échange du mariage. Le résultat ? Les hommes qui voulaient se marier ont construit des toilettes domestiques. Les femmes de la communauté avaient la valeur ajoutée de disposer de toilettes à domicile.

  3. Facilitez les choses. Facilitez l'obtention d'une latrine domestique. Nous revenons à l’argument de mon précédent article. Si les gens veulent une latrine domestique, elle doit s'obtenir facilement. L’offre est liée à la demande ; si la demande ne peut pas être satisfaite efficacement, alors cette demande est sapée. La défécation en plein air étant une habitude normale pour beaucoup, le pays ne peut pas se permettre que l’insuffisance de l’offre nuise à la demande. Nous pouvons faciliter un peu la possession de latrines domestiques en augmentant le nombre d’artisans formés a leur construction. L'Afram Plains Development Organizations (APDO) est l’une des ONG nationales qui s’occupe de cette question. D’autres organisations facilitent également l’accès aux toilettes, par exemple le partenariat entre Global Communities et DuraPlast Ghana Ltd pour développer Digni-Loo. En bref, des efforts sont en cours pour faciliter l’accès à des toilettes décentes. Mais il reste encore beaucoup à faire.

Concevoir des toilettes pour qu’elles soient utilisées correctement

Il ne suffit pas de créer une demande pour des toilettes domestiques, nous devons créer une culture d’utilisation cohérente et appropriée. C’est là que la conception centrée sur l’usager est si importante. Lors de la conception et de la construction de toilettes, la priorité absolue est de répondre aux besoins de l’usager - des toilettes qu’il aime vraiment utiliser. En donnant à l’usager une installation qui lui convient, on évite que les comportements de défécation à l’air libre, comme des « toilettes volantes », ne deviennent le choix privilégié. En proposant une alternative meilleure et préférable, les décideurs politiques, les autorités traditionnelles et les autres agents du changement peuvent encourager la demande de toilettes domestiques et leur utilisation durable et appropriée.

Imaginez ceci : tous les ménages sans toilettes veulent maintenant posséder des toilettes. Certains, en particulier les plus vulnérables d’entre eux, auront besoin d’un soutien (financier). C’est une opportunité que le gouvernement du Ghana peut saisir pour transformer l’assainissement. Le gouvernement pourrait permettre le financement si nécessaire pour que des millions de ménages puissent avoir accès à des toilettes décentes dans les trois prochaines années.

Comment cela est-il possible ? Je vous ferai part de quelques idées dans mon prochain article. En attendant, 1) formons des artisans de latrines, et 2) créons une demande massive de toilettes décentes.