Plus urgent, plus de progrès vers l'égalité des genres

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WaterAid/Ernest Randriarimalala

L’égalité des genres est au cœur du travail de WaterAid et figure en bonne place dans l’actualité. Mais faisons-nous tous assez pour faire avancer les choses afin de garantir que les voix des femmes soient entendues et leurs droits respectés ? Priya Nath, conseillère en matière d’égalité, d’inclusion et de droits à WaterAid UK, et Louisa Gosling, responsable des programmes de qualité, en parlent.

La Journée internationale de la femme est une excellente occasion de célébrer les progrès que nous avons accomplis en tant qu’organisation, en tant que société et en tant que nations sur la voie de l’égalité des genres. Mais c’est aussi le moment de réfléchir et de s’engager à nouveau en faveur des progrès dont le monde a encore désespérément besoin pour que chacun, partout, puisse jouir d’une véritable égalité des genres et de droits égaux.

Ces dernières années, il a été rappelé à maintes reprises que le chemin vers l’égalité des genres n’est pas un processus linéaire et qu’il ne va pas toujours de l’avant. Parfois, pour chaque pas en avant, il y a deux pas en arrière ; dans un sens, l’enlèvement de filles qui essayent simplement d’aller à l’école au Nigéria, et dans l’autre, l’obtention par des femmes en Arabie Saoudite de la petite mais importante liberté de conduire.

Les catastrophes environnementales telles que les tremblements de terre au Népal et la sécheresse au Mozambique, ainsi que les guerres et les migrations de masse, ont entraîné des reculs en matière d’égalité des genres. Les acquis en matière de droits des femmes sont souvent menacés en période de choc, d’insécurité et de guerre ; on peut citer comme exemple l’augmentation des mariages d’enfants en période de crise. Et les statistiques sur la violence à l’égard des femmes et des filles - que ce soit en Ouganda, au Népal, au Cambodge, au Royaume-Uni, aux États-Unis, en Australie, en Papouasie-Nouvelle-Guinée ou en Éthiopie - sont un rappel honteux et persistant de la violence et de l’intimidation avec lesquelles vivent de nombreuses femmes. Les progrès peuvent être fragiles et ne seront jamais garantis si nous ne continuons pas à insister.

Confronter la mauvaise conduite

Au cours du mois dernier, le secteur du développement international s’est trouvé, au Royaume-Uni, au centre d'une controverse sur les agressions sexuelles et la sauvegarde. Des cas historiques et actuels d’inconduite sexuelle commis par des coopérants, des consultants et des volontaires masculins ont fait surface. Alors que l’écrasante majorité des coopérants, partenaires et volontaires s’opposent activement à ce genre de comportement et ont consacré leur vie à créer un monde plus juste et plus égalitaire, comme tout autre secteur, nous devons tous garantir une culture de tolérance zéro envers tout type d’abus ou de harcèlement sexuel.

Les cas d’abus et d’inconduite sexuels sont un symptôme des inégalités plus larges entre les genres qui existent encore dans nos sociétés, notre travail et nos vies. Ces questions sont liées entre elles, c’est pourquoi notre réponse à ces problèmes doit également être concertée.

La révision de nos politiques et procédures organisationnelles afin de garantir que nous protégeons les personnes avec lesquelles nous travaillons et notre personnel contre toute forme d’abus de pouvoir, de harcèlement sexuel ou d’inconduite est la bonne réponse, et le secteur s’efforce de trouver la meilleure façon de procéder. Mais cela ne suffit pas en soi pour changer les croyances sexistes, racistes ou d’exploitation profondément ancrées et répandues dans la société. Nous devons continuer à remettre en question ces attitudes là où elles se trouvent.

Chacun dans le secteur doit réfléchir à ce qui s’est passé, tirer les leçons de ces expériences et s’engager encore plus, personnellement et organisationnellement, pour garantir que nous ayons une culture de tolérance zéro envers les abus et le harcèlement. Le moment est venu de mener une réflexion critique et de réfléchir à ce que nous allons faire, tant au sein de notre organisation que dans le cadre de nos programmes de travail.

Réduire et redistribuer la charge de travail WASH

Dans nos programmes WASH, nous encourageons l’égalité des genres et l’accès des femmes et des filles à l’eau. Nous nous efforçons de faire participer davantage de femmes aux comités WASH et à la prise de décision. Nous supprimons les stigmates et les obstacles liés à la menstruation, améliorons la santé et l’hygiène des mères et des nouveau-nés, rendons les toilettes plus adaptées aux femmes et rapprochons l’eau des maisons afin que les femmes et les enfants n’aient pas à se déplacer trop loin. Ce sont là des avancées fantastiques et cruciales.

Mais pour parvenir à une égalité totale des genres dans le secteur WASH, il faut encore faire plus.

Nous devons changer la façon dont les projets et les programmes sont planifiés, financés et mis en œuvre, afin de surmonter les préjugés masculins inconscients et de garantir le respect des droits des personnes de tous les genres. Plutôt que de nous contenter d’alléger le fardeau du travail WASH des femmes, nous devons faire plus avec nos partenaires, les gens et les gouvernements pour réduire et redistribuer ce fardeau. Comme l’indique l’objectif de développement durable (ODD) 5.4, nous devons faire en sorte que, d’ici 2030, les sociétés « reconnaissent et valorisent les soins non rémunérés et le travail domestique en fournissant des services publics, des infrastructures et des politiques de protection sociale et en encourageant le partage des responsabilités au sein du ménage et de la famille, selon les besoins nationaux ».

Et nous pouvons contribuer à briser les barrières et les stéréotypes, en encourageant une plus grande diversité parmi les praticiens de WASH, en aidant les femmes, les hommes, les personnes handicapées, les personnes issues de minorités et d’autres qui, actuellement, ont peu de chances de travailler dans le secteur, à le rejoindre. Cela nous aiderait à être plus réactifs aux besoins d’un plus grand nombre de personnes.

Remettre en cause les normes sociales

Il peut être difficile d’aborder les questions d’égalité des genres dans un secteur dont l’approche est essentiellement technique ; les spécialistes de WASH sont généralement formés pour comprendre et relever les défis techniques ou politiques d’un secteur WASH pauvre. Nous sommes souvent mal à l’aise avec l’idée que les organisations WASH devraient chercher à remettre en cause les normes sociales et les dynamiques de pouvoir, surtout lorsque celles-ci pourraient également s’appliquer à notre propre vie. Mais chaque intervention liée au secteur WASH a un impact lié au genre, c’est-à-dire des impacts différents sur les femmes et sur les hommes. Nous devons essayer de comprendre quels sont ces impacts, et nous assurer qu’ils sont bénéfiques et qu’ils renforcent le pouvoir de chacun.

Dalia Soda, mécanicienne des pompes, et Annie, étudiante, devant l’une des pompes WaterAid que Dalia entretient dans le district de Salima, au Malawi.
Dalia Soda, mécanicienne des pompes, et Annie, étudiante, devant l’une des pompes WaterAid que Dalia entretient dans le district de Salima, au Malawi.
WaterAid/Alexia Webster

La compréhension de cette dynamique peut nécessiter des approches, des outils et des modes de pensée différents de ceux auxquels nous sommes habitués. Nous devrions être conscients de ce que nous ignorons de ces dynamiques et collaborer davantage avec ceux qui les connaissent, y compris les organisations de femmes. Le changement est plus rapide lorsque nous pouvons tirer parti de l’expérience de nouveaux partenaires dans la discussion, pour nous aider à remettre en question les stéréotypes et les normes.

Changer les normes prend du temps, mais c’est possible. Les progrès réalisés par WaterAid en matière de visibilité, de reconnaissance et de hiérarchisation de la stigmatisation et des conditions entourant la gestion de l’hygiène menstruelle (GHM) sont un excellent exemple de la manière dont des organisations comme la nôtre peuvent contribuer à l’égalité des genres. Les approches du secteur WASH en matière de GHM ont été profondes, participatives et innovantes.

De grands efforts ont également été déployés au Timor-Leste, par exemple, où WaterAid a facilité de manière sensible et pratique les conversations au sein des ménages et des communautés sur les déséquilibres actuels entre les genres dans certains aspects du WASH communautaire, en produisant un manuel pour aider les autres à faire de même. Nous avons également commandé le principal outil sectoriel Practitioner’s Toolkit on Violence, Gender and WASH, afin de mieux comprendre comment le programme WASH peut contribuer à la violence sexiste, en fournissant une fois de plus des moyens pratiques pour veiller à éviter toute situation de ce genre dans notre travail.

La lutte pour une véritable égalité et une équité pour tous entre les genres, dans tous les contextes, doit être un défi professionnel et personnel permanent. Nous ne pouvons pas nous reposer sur nos lauriers en pensant que nous l’avons suffisamment pris en compte dans notre travail - nous devons l’intégrer profondément dans tout ce que nous faisons. Comme les ODD l’indiquent clairement et à juste titre, le développement durable ne peut être réalisé tant que nous n’avons pas atteint l’égalité des genres. Il ne s’agit pas d’une option supplémentaire, mais d’une partie essentielle de notre travail.