#PressforProgress : briser les barrières et combattre les stéréotypes 

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8 March 2018
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Father Tesfa Senay and his wife Muluken Dessie are raising happy and healthy children because of the arrival of clean water in their neighbourhood. Burie, Amhara, Ethiopia. WaterAid/Behailu Shiferaw.

Agir et penser en tenant compte de l’égalité des genres nous permettra d’atteindre plus rapidement le changement que nous voulons voir se produire : la pauvreté sera éradiquée et les personnes que nous servons bénéficieront des avantages d’un changement durable. Bethlehem Mengistu, directrice de WaterAid Éthiopie, nous fait part de son expérience de l’effet d’entraînement du programme WASH sur l’égalité des genres en Éthiopie.

Le thème de la Journée internationale de la femme de cette année - #PressforProgress - est fantastique, non seulement parce qu’il souligne la nécessité d’un effort collectif pour apporter un changement collectif, mais aussi parce qu’il reflète l’urgence que mérite la question de l’égalité des genres. Je crois que tout est possible lorsque des personnes partageant les mêmes idées se réunissent. Et quand ce sont des femmes qui partagent les mêmes idées qui se réunissent, eh bien, elles peuvent être pratiquement inarrêtables...

J’aime particulièrement ce thème parce qu’il souligne que le chemin du progrès est inclusif et que les avantages sont partagés - les femmes et les hommes travaillant ensemble pour faire progresser la société.

Ayant travaillé pendant environ sept ans pour WaterAid, j’ai pu constater l’impact incroyable que l’eau potable, des installations sanitaires décentes et une bonne hygiène (WASH) ont sur les communautés - femmes, hommes, filles et garçons. Les effets immédiats sont souvent évidents : l’accès à l’eau potable sauve des vies ; il permet aux gens de vivre dans la dignité et en bonne santé.

Mais qu’en est-il des impacts sociaux et psychologiques plus subtils que nous effleurons souvent dans nos rapports parce qu’ils sont difficiles à quantifier ?

J’essaie toujours de réévaluer les différentes approches que nous, dans le secteur WASH, employons pour influencer les rôles et les relations de pouvoir entre les genres afin de garantir que les avantages des services WASH soient partagés équitablement entre les genres.

À titre d'exemple, une approche clé consiste à ce que les comités WASH respectent un quota de 50:50 pour les hommes et les femmes. Cette approche est importante - je pense que la participation et la représentation sont essentielles pour être entendues et prises en compte. Toutefois, le quota ne doit pas être considéré comme une fin en soi. Il doit être considéré comme un moyen de réaliser une prise de décision partagée et de garantir le partage des avantages des services.

Partager la responsabilité

Une récente visite sur le terrain à Burie, l’un de nos projets dans la région d’Amhara, m’a appris quelque chose de complètement nouveau sur l’impact (honnêtement non intentionnel, mais positif) que l’amélioration des services WASH a déjà sur la redéfinition des relations entre les genres, même dans ces communautés rurales, et donc plutôt patriarcales.

Nous avons vu des hommes porter des jerricans d’eau à la maison, marchant côte à côte avec leurs femmes et leurs filles. Nous avons parlé avec un de ces hommes, Tamiru, un ancien soldat, et lui avons posé quelques questions à ce sujet. Voici ce qu’il nous a confié :

« J’ai collecté deux jerricans hier aussi. Je ne viens peut-être pas toujours intentionnellement pour collecter de l’eau, mais si je vois que ma femme ou mes enfants en collectent, j’interviens et je prends un des jerricans en rentrant chez moi. Nous apprenons que les hommes doivent collecter l’eau, tout comme les femmes. Dans notre langue, nous disons : "un mari idiot rit quand son dîner est trop cuit". Nous voulons dire par là qu’un mari intelligent doit comprendre qu’enlever les aliments trop cuits du feu n’est pas nécessairement le travail de sa femme. Il doit comprendre que si le repas est trop cuit, ils se couchent tous affamés. En tant qu’hommes, nous devons faire notre part pour améliorer nos moyens de subsistance. Je vais certainement être plus intentionnel à ce sujet et collecter de l’eau à partir de maintenant. Beaucoup d’hommes le font déjà ».

Tamiru Werqe pompe l’eau au nouveau point d’eau. Ligazh, Burie Zuria Wereda, Amhara, Éthiopie.
WaterAid/Behailu Sheferaw
Tamiru Werqe pompe l’eau au nouveau point d’eau. Ligazh, Burie Zuria Wereda, Amhara, Éthiopie.

Cette conversation a été perturbante pour certains d’entre nous. Avez-vous une idée du nombre de formations, de réunions de consultation communautaire, de prospectus et de spots radio qu’il faudrait normalement pour que les hommes de ces zones rurales accomplissent des tâches aussi « féminines » ? Beaucoup ! Et les changements de comportement imposés de l’extérieur sont-ils quand même durables ?

Ce qui est merveilleux dans ce changement particulier, c’est que nous ne l’avions même pas prévu. Le changement de comportement a simplement suivi le changement de leur mode de vie, qui, à son tour, a suivi le changement de la façon dont la communauté accède à l’eau et la considère.

Partager les bénéfices

Un autre homme de la communauté nous a dit quelque chose que j’ai trouvé tout aussi impressionnant.

Bazizew a raconté : « Ça change tout. Nous laissons nos enfants être des enfants et les étudiants être des étudiants. Ma femme peut rester à la maison et s’occuper des autres tâches pendant que je vais chercher l’eau. Cela nous fait gagner du temps à tous. Ensuite, nous pouvons aller travailler ensemble à la ferme. Savez-vous ce que cela signifie d’avoir votre femme qui travaille à vos côtés dans la ferme ? Votre productivité double ».

Bazizew Yeruq est heureux d’avoir enfin de l’eau propre dans son village. Wulanta, Burie Zuria Wereda, Amhara, Éthiopie.
WaterAid/Behailu Sheferaw
Bazizew Yeruq est heureux d’avoir enfin de l’eau propre dans son village. Wulanta, Burie Zuria Wereda, Amhara, Éthiopie.

Les changements les plus durables sont ceux qui sont assortis d'incitations pratiques dans la vie quotidienne des gens ; les communautés que nous servons commencent à voir ces incitations de leurs propres yeux. Elles mettent déjà de côté les stéréotypes sexistes archaïques et font pression pour progresser - ensemble ! Il est temps que nous autres fassions de même.

Bonne journée de la femme !