Placer l’égalité, l’inclusion et les droits au centre d’une réponse à la COVID-19 sur l’eau, l’assainissement et l’hygiène 

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2 April 2020
WaterAid/ Anindito Mukherjee

Les sections les plus pauvres et les moins puissantes de toutes les sociétés sont susceptibles d’être les plus touchées par les crises, mais nous pouvons nous efforcer de réduire les inégalités par notre réponse. Priya Nath et Louisa Gosling soulignent comment notre réponse d’urgence à la pandémie de coronavirus peut atténuer les vulnérabilités nouvelles et existantes des personnes affectées.

Le lavage des mains au savon est la première ligne de défense contre la pandémie de COVID-19. Pourtant, les inégalités sont nombreuses en matière d’accès à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène (WASH), aux services, et suivre les conseils de se laver régulièrement les mains avec du savon n’est pas aussi facile pour certains que cela peut paraître.

Des années d’expérience et de preuves révèlent que les revenus, le contexte économique et le manque de terre, l’âge, le handicap et l’état de santé, la situation géographique, l’appartenance ethnique, la race, la religion et le genre sont autant d’éléments qui jouent un rôle énorme pour déterminer si les individus, les ménages et les communautés disposent de services WASH appropriés, disponibles, abordables et accessibles. À WaterAid, nous nous sommes engagés à lutter contre les inégalités dans tous les aspects de l’accès au WASH.

La manière dont nous abordons l'extraordinaire crise sanitaire mondiale actuelle ne peut être différente. La lutte contre les inégalités nouvelles et existantes doit être au cœur de notre réponse d'urgence au coronavirus. Pendant la pandémie mondiale de COVID-19, il est plus que jamais essentiel de disposer d'une eau propre pour l'hygiène, l'assainissement et les soins de santé de base. Et il est fondamental de fournir des réponses WASH équitables et responsabilisantes pour tous.

Dans notre soutien aux réponses a la COVID-19 par le biais de WASH, nous nous appuyons à la fois sur ce que nous savons déjà et apprenons de nouvelles façons d'atteindre les plus marginalisés et les plus accablés.

Ce que nous savons déjà sur la lutte contre les inégalités dans les contextes WASH et d'urgence

1. L'inégalité entre les genres est exacerbée dans les situations d'urgence sanitaire et les crises économiques, et doit donc être prise en compte dans tous les efforts de réponse

À mesure que les écoles ferment leurs portes et que les familles se confinent, les tâches domestiques et les responsabilités de soins augmentent considérablement. Dans le même temps, l’augmentation des demandes de lavage des mains, ainsi que de nettoyage et d’assainissement, multiplie les besoins en eau. En raison de la division du travail entre les genres, ce sont les femmes et les filles qui devront aller chercher cette eau supplémentaire, effectuer plus de travail et s’occuper davantage des personnes qui tombent malades.

Pour les 29 % des personnes qui ne disposent pas d’eau à domicile (jusqu’à 73 % en Afrique subsaharienne), les longs trajets supplémentaires vers les sources d’eau causés par la demande accrue en eau impliqueront plus de contacts avec les autres aux points d’eau ou aux kiosques. Et pour beaucoup, cela signifiera qu’ils devront consacrer une plus grande partie de leurs faibles ressources à l’achat d’eau à un coût inabordable.

Des femmes font la queue pour aller chercher de l’eau à la source d’eau commune d’Anna Nagar Basti, à Hyderabad, en Inde.
WaterAid/ Ronny Sen
Des femmes font la queue pour aller chercher de l’eau à la source d’eau commune d’Anna Nagar Basti, à Hyderabad, en Inde.

On estime par ailleurs que 70 % de la main-d’œuvre mondiale du secteur de la santé et de l’aide sociale sont des femmes. À mesure que la pandémie de coronavirus se propage, ces travailleurs de première ligne sont confrontés à une pression et une exposition accrues au virus, souvent avec peu d’équipements de protection individuelle. Ceci dans le contexte où deux établissements de santé sur cinq dans le monde manquent d’installations d’hygiène des mains aux emplacement de soins, et où seulement 55 % dans les pays les moins développés disposent d’un approvisionnement de base en eau.*

Les crises sanitaires augmentent également les risques de violence et de harcèlement des travailleurs de la santé de première ligne, en particulier les femmes infirmières. Au milieu de l’épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo, par exemple, l’Organisation mondiale de la santé a documenté des attaques contre plus de 300 établissements de santé en 2019, faisant six morts parmi les travailleurs et les patients et 70 blessés.

En période d’isolement forcé et de fermeture de nombreux établissements publics, la capacité des femmes et des filles à gérer leurs menstruations peut être compromise dans les communautés et les ménages. Il peut leur être difficile de trouver un espace propre et privé pour se changer et se laver tout en restant la plupart du temps à l’intérieur avec leur famille, et d’avoir accès à du matériel menstruel et à de l’eau.

Enfin, les mesures d’isolement, l’impossibilité d’accéder aux anciens systèmes d’aide sociale et l’augmentation des contraintes financières et autres augmentent les risques de violence à l’égard des femmes partout dans le monde (télécharger le rapport en PDF). Bien qu’il ne soit pas directement lié au WASH, ce phénomène a des conséquences sur la capacité des femmes à accéder aux services essentiels, et doit être pris en compte dans notre réponse, afin de garantir la sécurité des personnes lorsqu’elles accèdent au WASH et à d’autres services.

Vous pouvez en apprendre plus sur les impacts spécifiques au genre de la pandémie COVID-19 en consultant cet article publié dans The Lancet.

2. Les personnes marginalisées deviennent encore plus vulnérables en période de crise

Les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques, tels que le VIH, ou d’autres problèmes sont confrontés à une peur accrue de contracter la COVID-19, alors qu’elles sont souvent déjà victimes de stigmatisation et d’exclusion sociale en raison de leur état de santé. Dans un environnement où les fausses idées sur la transmission du VIH ou la discrimination en général pourraient déjà les empêcher d’utiliser les installations WASH communales, les crises risquent d’exacerber la situation, rendant le lavage des mains et le maintien des traitements encore plus difficiles. En outre, elles sont confrontées à un risque réel de dysfonctionnement des services vitaux essentiels et se demandent si elles pourront accéder au traitement anti-COVID-19 sur un pied d’égalité avec les autres.

Plus d’un milliard de personnes dans le monde vivent avec un handicap, les taux étant plus élevés dans les pays à faible revenu et parmi les personnes vivant dans la pauvreté ou appartenant à des minorités ethniques. Une fois de plus, les inégalités sanitaires et sociales auxquelles elles sont déjà confrontées s’intensifient en période de crise. Pour une personne souffrant d’un handicap physique, l’accès à l’eau potable peut souvent s’avérer difficile en raison de la distance, du manque d’accessibilité des infrastructures ou de leur dépendance envers les autres.

Les personnes handicapées sont souvent déjà isolées du monde extérieur et ne bénéficient pas des campagnes de santé publique destinées aux personnes qui se déplacent Et les campagnes de santé publique et d’information sont rarement ciblées sur leurs besoins spécifiques. Les personnes qui comptent sur un soignant pour les aider dans leurs tâches quotidiennes sont confrontées soit à un risque d’exposition supplémentaire au virus par l’intermédiaire de leur soignant, soit à une incapacité à obtenir l’aide dont elles ont plus que jamais besoin dans les moments difficiles.

Reuben J. Yankan, directeur de la communauté de la 17e rue du camp pour handicapés, malvoyant, aidé à descendre les marches des toilettes publiques par Timothy Kpeh, directeur exécutif de Peace, Education, Transparency, & Development (PETDL) à Sinkor, Monrovia, Liberia.
WaterAid/ Ahmed Jallanzo
Timothy Kpeh aide Reuben J. Yankan, directeur du camp pour handicapés de la 17e rue, qui est malvoyant, à descendre les marches des toilettes publiques.

De même, les messages de santé publique et les appels à rester à l’intérieur sont difficiles à suivre pour les personnes qui n’ont pas ou peu accès aux installations WASH, celles qui dépendent de leur salaire quotidien pour survivre, celles qui vivent dans des quartiers informels ou des camps de réfugiés densément peuplés et les sans-abri. Cela les expose davantage au risque non seulement de la COVID-19, mais aussi de sanctions sévères de la part des autorités. Par exemple, nous voyons déjà une réponse qui comprend l’élimination des marchés informels et des logements au nom de « l’assainissement » dans certains endroits. La crise Ebola à Monrovia en 2014 a créé un précédent en mettant en quarantaine des quartiers informels entiers qui étaient considérés comme un « risque sanitaire ». Il s’agit d’une profonde injustice.

Nos efforts de réaction peuvent atténuer les vulnérabilités a la fois existantes et nouvelles

Si les plus pauvres et les moins puissants sont susceptibles d’être les plus touchés dans les situations de crise, nous pouvons travailler à réduire les inégalités par notre action :

  1. Soutenir les gouvernements et les autres acteurs du secteur WASH pour faire du droit à l’eau et à l’assainissement un élément central des efforts de réponse, de manière non discriminatoire et accessible à tous.
  2. Élaborer des réponses à la crise aux côtés des communautés touchées plutôt que pour elles, afin de s’assurer que les solutions répondent aux défis culturels, sociaux et religieux. Les groupes de défense des droits des personnes handicapées, des femmes et des autochtones, pour n’en citer que quelques-uns, sont les mieux placés pour nous aider à élaborer notre réponse de manière à ce qu’elle soit responsabilisante, ne nuise pas et réponde à des besoins réels.
  3. Nous attaquer à toute discrimination et stigmatisation dans les efforts de réponse, liés à des facteurs tels que l’âge, le genre, la race, l’ethnicité, le statut socio-économique, le type de moyens de subsistance et la caste. Nous devons surveiller de près nos messages, nos images et nos approches pour nous assurer qu’ils n’alimentent pas accidentellement la discrimination.
  4. Promouvoir la collecte de l’eau, la propreté des installations d’eau et d’assainissement et la pratique de l’hygiène comme étant la responsabilité de tous - et pas seulement des femmes.
  5. Reconnaître les obligations et la responsabilité des acteurs gouvernementaux et sectoriels en matière de réponse  ; ne pas en faire une question d’action ou de responsabilité individuelle.
  6. Nous assurer que nous collectons et ventilons les données pour comprendre les différents impacts sur toutes les tranches de la population. Il est nécessaire de ventiler les données par âge, handicap, genre et lieu.

Lire le guide de l’UNICEF :COVID-19 Considérations pour les enfants et les adultes handicapés (PDF).

Notre simple liste des choses à faire et à ne pas faire

Les premières réponses, y compris la nôtre, reposent largement sur des communications publiques visuelles et médiatiques, il est essentiel que celles-ci soient respectueuses et ne causent aucun dommage. Notre liste des mesures à prendre et à éviter peut vous aider.

À faire : Utiliser des images et des messages qui montrent que la responsabilité des comportements en matière d’hygiène peut être répartie de manière égale.

  • Veillez à ce que les images soient réparties entre les genres.
  • Incluez les hommes dans les images pratiques d’hygiène des ménages et communautaires pour montrer la responsabilité collective.

À ne pas faire
 

  • Ne renforcez pas les stéréotypes de genre ou autres - c’est-à-dire ne montrez pas uniquement des femmes qui font la lessive, le ménage ou s’occupent des enfants.

À faire : Envoyer des messages qui renforcent l’esprit communautaire, le soutien et l’action collective.

  • Utilisez des termes tels que "nous", "ensemble en tant que communauté", "ensemble nous pouvons", etc.
  • Utilisez des images qui montrent des personnes s’entraidant.
  • Démontrez la réponse et les devoirs du secteur/gouvernement, et pas seulement la responsabilité individuelle.

À ne pas faire
 

  • Ne vous concentrez pas uniquement sur les messages individualistes, qui renforcent les réponses et les actions individualistes.
  • N’utilisez pas de déclencheurs émotionnels tels que la honte, la culpabilité ou la peur - nous avons la responsabilité d’éviter d’encourager l’hystérie ou le reproche.
  • Évitez tout langage émotionnel ou négatif.

À faire : Représenter les gens dans toute leur diversité.

  • Les communautés sont composées de femmes, d’hommes, d’enfants, de personnes handicapées, de personnes ayant des identités ethniques ou religieuses différentes, etc.

À ne pas faire
 

  • N’attribuez ni associez des facteurs individuels tels que le sexe, l’origine ethnique, la religion, l’âge, la déficience, l’état de santé ou de pauvreté aux raisons de l’infection ou de la contagion.
  • Évitez les messages, les images ou les approches de mise en œuvre qui stigmatisent, ostracisent ou blessent involontairement certaines personnes.

À faire : Reconnaître et répondre aux divers besoins des communautés.

  • Montrez comment utiliser les appareils d’assistance.
  • Montrez des solutions qui sont pertinentes dans les quartiers à faibles revenus, dans les zones rurales et dans les zones où l’eau est rare.
  • Le Compendium des technologies WASH accessibles contient des illustrations et des descriptions que vous pouvez adapter.

À ne pas faire
 

  • Évitez les approches générales qui suggèrent que chacun peut changer de comportement sans adaptation particulière.
  • Ne dirigez pas les messages ou la responsabilité du « changement de comportement » vers un groupe de personnes, par exemple les mères, mais parlez plutôt des parents qui s’occupent des enfants.
  • Ne donnez pas une image fausse du nombre de personnes qui ont accès à un approvisionnement en eau propre ou à du savon.

À faire : Adapter les communications aux différents groupes cibles.

  • Tenez compte des capacités de communication et d’apprentissage de toutes les personnes, y compris les personnes souffrant de déficiences visuelles, auditives et intellectuelles.
  • Prévoyez des canaux d’information permettant de toucher tout le monde, en particulier les personnes qui s’occupent des enfants, des travaux d’assainissement, etc.
  • Le matériel à emporter peut renforcer les messages et compenser certaines pertes de mémoire à court terme chez les personnes âgées ou handicapées.
  • Ils doivent être faciles à lire, écrits en gros caractères, avec un contraste élevé entre le texte et le papier, sur du papier non plastifié/brillant, dans les langues/dialectes locaux, très visuels.

À ne pas faire
 

  • N’excluez personne. Ne pas inclure tout le monde peut entraîner la peur, la honte et le blâme.
  • Ne décrivez pas les quartiers informels ou les bidonvilles comme des « vecteurs de maladies », ni les quartiers pauvres de la ville comme impossibles à maintenir propres. Cela renforce la stigmatisation et augmente le risque de réaction négative. Par exemple, des cas se sont déjà présentés où des logements informels ont été nettoyés au nom de « l’assainissement ». La solution consiste à garantir des niveaux de service adéquats et sûrs pour tous, plutôt que de renforcer la stigmatisation de certaines parties de la population.

À faire : Dans le cadre de notre approche « Ne pas nuire », procéder à une évaluation des risques avant et pendant les campagnes de communication

  • Surveillez les réactions négatives sur les médias sociaux, comme les commentaires racistes, et supprimez-les immédiatement si nécessaire.
  • Vérifiez que cela n’amplifie pas ou ne rejette pas la faute sur un groupe (ou si le public l’interprète de cette façon).
  • Dressez la liste des personnes susceptibles de ne pas participer à la communication en raison de leur langue, de leurs compétences, de leur culture ou de leur genre, et proposez des stratégies pour les inclure.

À ne pas faire
 

  • N’ostracisez pas ou n’encouragez pas les « appels » de personnes ou de parties de la population. Cela pourrait encourager des tactiques d’autodéfense ou des réactions hostiles.
  • Évitez les termes tels que « victime », « infecter » ou « propager à d’autres ».
  • Ne tolérez aucun commentaire raciste, fanatique ou accusateur sur les médias sociaux et disposez d’une stratégie de surveillance à leur égard.

Suivez-nous dans notre parcours à travers la réponse

Alors que nous soutenons les réponses communautaires, nationales et mondiales à la pandémie de coronavirus, nous devons nous appuyer sur ce que nous savons déjà, continuer à apprendre des autres et, en fin de compte, améliorer la façon dont le travail de réponse atteint et répond aux besoins des plus marginalisés, des plus accablés et de ceux qui sont le plus éloignés de l’eau potable vitale pour l’hygiène, l’assainissement et les soins de santé de base.

Chez WaterAid, nous mettons ces principes en pratique, en les appliquant à nos efforts de réponse a la COVID-19, dont vous pouvez lire les détails dans ce blog. Nous sommes impatients de partager les leçons et les défis rencontrés.

Priya Nath est conseillère en matière d’égalité, d’inclusion et de droits et Louisa Gosling est directrice principale du programme WASH - Responsabilité et droits, toutes deux auprès de WaterAid UK.

*Ce paragraphe a été modifié le 30.04.2020 pour clarifier et corriger les statistiques.