Rendre les toilettes sexy en Inde

7 min read

Lors de notre récente Journée des supporters, Madhavan, de WaterAid India, a décrit une nation de contrastes à l'aube du changement. Avec la possibilité que les bons coups de coude déclenchent d'énormes changements, il est enthousiaste face à l'avenir. Le blog suivant est une version abrégée de son discours, que vous pouvez écouter à partir du lien ci-dessous.

Je vais commencer par décrire ce à quoi nous sommes confrontés. Nous avons le plus grand nombre de personnes sans accès à l'eau. Cela représente 76 millions de personnes. La population de la France, de la Thaïlande ou de l'Afrique du Sud.

Au niveau mondial, deux personnes sur trois qui défèquent en plein air se trouvent en Inde.

Au cours des deux prochaines heures, 32 enfants de moins de cinq ans mourront à cause de la diarrhée liée à l'eau sale et à l'assainissement.

An apartment block lived in by just one family (left) and a slum (right).
Un bloc d’appartements habité par une seule famille (à gauche) et un bidonville (à droite).
VK Madhavan

Un pays de contrastes

Cet immeuble d'appartements (à gauche) compte 27 étages et appartient à l'un des plus grands industriels de l'Inde. Il vit ici, dans tout l'immeuble. Il ne loue rien du tout. Nous avons donc ce type de richesse, qui existe parallèlement à ceci (à droite). Nous sommes étrangement un pays où les disparités de revenus sont énormes. 41 % de la population rurale de l'Inde a un téléphone portable, mais seulement 18 % a accès à l'eau potable.

Nous sommes un pays qui possède des esprits de renommée mondiale, des entreprises absolument formidables, mais ironiquement, lorsqu'il s'agit de résoudre des problèmes tels que l'accès à l'eau potable et à l'assainissement, nous ne parvenons pas à élever notre niveau de jeu. Un peu comme l'équipe de football anglaise, dirais-je.

Une Inde propre

Il y a deux ans, le Premier ministre Narendra Modi a lancé une campagne appelée Swachh Bharat Mission, la campagne pour une Inde propre.

Si vous regardez bien, 560 millions de personnes (la moitié de la population de l'Inde) « vont » à l'air libre. L'objectif fixé par le Premier ministre est de construire 129 millions de toilettes sur une période de cinq ans, dont 120 millions en milieu rural et 9 millions en milieu urbain. Au cours des deux dernières années, environ 26,4 millions de toilettes ont été construites (24 millions en milieu rural et 2,4 millions en milieu urbain).

La tâche consiste à construire 102,6 millions de toilettes supplémentaires au cours des trois prochaines années. Cela revient à fournir des services à environ 1,5 fois la population du Royaume-Uni au cours des trois prochaines années, soit 65 toilettes par minute. Ce n'est pas une tâche facile. Certains diraient même que c'est pratiquement impossible.

Mais ce qui est important, c'est la différence que cela fait. Cela n'est pas pareil lorsque votre Premier ministre monte sur les remparts du Fort Rouge de Delhi, qu'il prononce un discours et qu'il décide que telle est sa vision pour le pays. Pour tous ceux qui travaillent dans le domaine de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène (EAH), cela fait une différence lorsque le Premier ministre décide d'en faire l'un de ses programmes phares.

Nous pourrions pinailler, comme nous en avons souvent l'habitude, et dire que c'est impossible, et trouver des failles dans cet argument ou cette vision. Mais, que nous y parvenions ou non, le fait est que cela aura fait une différence significative en Inde. Même s'ils parviennent à en ajouter 40 ou 50 millions de plus, par rapport à l'ampleur du problème, l'impact aura été énorme. 

Cependant, il y a des problèmes. Il est important de réaliser que les toilettes ne sont pas une garantie d'utilisation. Il est important de reconnaître que plus vous avez de toilettes, plus vous avez besoin d'eau. Si vous avez des toilettes, vous générez plus de déchets, et nous devons trouver comment gérer ces déchets. Mais ce à quoi nous sommes essentiellement confrontés, c'est « comment changer le comportement des personnes en matière d'assainissement ? ».

Des produits de classe mondiale pour des citoyens de classe mondiale

Il y a quelques années, je travaillais dans les montagnes du nord de l'Inde. Pendant mon absence, un nouveau système de métro a été installé à Delhi. Lors d'une de mes visites, je l'ai emprunté et j'ai été frappé par sa propreté. Les personnes faisaient la queue (ils ne se bousculaient pas) et ils étaient heureux de céder une place si des femmes étaient debout. C'était comme un monde différent.

Je suis rentré chez moi et j'ai dit à ma femme : « On dirait que les personnes à Delhi se comportent mieux sous terre qu'à la surface. » Elle a alors dit quelque chose qui m'a frappé et qui est resté en moi : « Tu sais, notre problème est que nous traitons les personnes comme des citoyens de troisième classe et nous leur donnons des produits de troisième classe. Si nous commençons à traiter les personnes comme des citoyens de première classe et à leur donner des produits de classe mondiale, ils se comporteront comme des citoyens de classe mondiale. »

Ce que nous admettons de plus en plus, est qu'il est important de placer la barre plus haute. Il ne suffit pas d'avoir des toilettes comme celles-ci :

A dysfunctional toilet in a government girls' school in Puri, Odisha.
Une toilette dysfonctionnelle dans une école gouvernementale de filles à Puri, Odisha
WaterAid/Anil Cherukupalli

Nous devons aider les personnes à construire des toilettes que nous serons heureux d'utiliser. Nous devons trouver un moyen de les rendre sexy.

Plus important encore, il est temps d'élever la barre en matière d'eau, et de cesser de parler de postes d'observation communautaires pour commencer à envisager de fournir de l'eau traitée à chaque foyer par le biais de l'approvisionnement en eau courante. Pour y parvenir (et à l'échelle nécessaire) nous avons besoin d'alliés. Les deux meilleurs alliés que nous puissions avoir, qui ont également la capacité de travailler à grande échelle, sont le Gouvernement et le secteur privé. Nous devons trouver des moyens de les influencer, d'apprendre d'eux et de créer des partenariats avec eux.

Je voudrais essayer d'illustrer, ou de vous donner une idée, du genre de choses que nous essayons de faire en Inde en ce moment, et comment.

Aider les communautés à opérer des changements

Il s'agit d'une réunion de groupe dans un bidonville de 30 foyers situé à Patigadda, Hyderabad.

he Basti Vikas Manch at NBT Nagar, Patigadda in Hyderabad assemble for a meeting.
Le Basti Vikas Manch à NBT Nagar, Patigadda à Hyderabad se rassemblent pour une réunion.
WaterAid/Ronny Sen

Ce bidonville disposait d'un système d'approvisionnement en eau. Les eaux usées des toilettes étaient situées dans un bâtiment communautaire appartenant à un groupe religieux ont commencé à s'accumuler près de la source d'eau. 30 familles dépendaient de cette source. Au départ, les familles ont essayé de négocier, d'expliquer que les eaux usées contaminaient leur source d'eau. Cela a conduit à un conflit qui n'a pas pu être résolu, alors les femmes ont agi : elles ont pris du ciment et ont bouché le tuyau qui amenait les eaux usées à leur source.

La réponse n'a pas été très bonne. Le groupe religieux a déclaré que le projet d'approvisionnement en eau courante passait par leur terrain privé et a donc coupé l'approvisionnement en eau. Les femmes ont obtenu de l'eau d'une cité voisine, et c'est alors qu'elles ont entendu parler de Basti Vikas Manch ou du « forum de développement des bidonvilles », une organisation qui travaille dans 88 bidonvilles d'Hyderabad, et qui est un partenaire de WaterAid.

Avec l'aide du forum, les femmes ont appris comment rédiger des demandes, comment travailler avec le Gouvernement, à qui parler et qui rencontrer. En 15 jours, elles ont réussi à obtenir du Gouvernement un réservoir d'eau, et en un mois, elles ont obtenu un nouveau système d'approvisionnement en eau courante.

Il est possible, lorsque des groupes de personnes se réunissent, de faire réagir le Gouvernement.

Passage à l'échelle

Si l'on considère le nombre de personnes qui n'ont pas accès à l'eau potable ou à l'assainissement, la majorité se trouve en Inde. Au sein de l'Inde, la majorité se trouve dans deux États. Dans un certain sens, si nous parvenons à régler le problème du Bihar et de l'Uttar Pradesh, nous pourrons modifier les indicateurs en Inde et dans le monde.

Aussi, lorsque le Gouvernement de Bihar a dit qu'il voulait travailler avec nous, nous avons été très enthousiastes. Il y a deux semaines, nous avons signé un protocole d'accord pour soutenir le Département d'ingénierie de la Santé publique de l'État au cours des quatre prochaines années dans son travail dans 3 500 habitations où l'eau est contaminée par l'arsenic et le fluor. Le département d'ingénierie nous a dit qu'il ne comprenait pas le principe de participation communautaire et qu'il souhaitait notre aide, parce que nous faisons partie d'une fédération mondiale et qu'il veut apprendre de ce qui se fait en matière de meilleures pratiques du monde entier.

Nous ferons deux choses avec le Gouvernement :

  1. Nous allons contribuer à l'élaboration de protocoles pour l'analyse de la qualité de l'eau, et nous allons former tous les techniciens de laboratoire des districts pour améliorer la qualité des analyses de l'eau.
  2. Nous allons également travailler à la création de forums, au niveau des villages comme au niveau de l'État, afin de fournir une plateforme pour la participation des communautés à la gestion des projets d'approvisionnement en eau avec le Département d'ingénierie. Nous sommes très enthousiastes à ce sujet.

Une grande partie du travail consiste à démontrer ce qui est possible, mais une grande partie de la démonstration tend à se concentrer sur les pilotes et les petits modèles. L'échelle à laquelle nous avons affaire exige une vision plus large. Nous devons trouver des moyens d'investir dans les institutions, d'investir dans les personnes, et de trouver des moyens d'influencer l'action du Gouvernement afin de pouvoir aborder le problème et ce, à grande échelle.

Le nom d'utilisateur de VK Madhavan sur Twitter est @vkmadhavan.