Risquer de se faire violer pour atteindre les toilettes dans les bidonvilles en Inde

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WaterAid/Poulomi Basu

Louisa Gosling, responsable de programme, a blogué dans l’Huffington Post pour marquer l'anniversaire de la mort d'une femme de 23 ans de Delhi en décembre 2012. La jeune femme a été torturée, violée collectivement et finalement tuée par six hommes, ce qui a suscité une indignation nationale et internationale.

Quiconque a déjà été parent d'un adolescent sait qu'il est très gêné s'il n'a pas les bons vêtements, les bonnes baskets ou le dernier gadget.

Mais imaginez un instant que vous êtes une jeune fille de 13 ans qui n'a d'autre choix que de déféquer en plein champ, sous les yeux indiscrets des passants et même des membres de sa famille.

"Je mourais à chaque instant mais personne ne peut ressentir cette douleur. Un jour, j'ai vu les membres de ma propre famille, mon oncle et mes cousins, regarder à travers les buissons alors que j'étais accroupie. J'étais sidérée. Je me souviens encore de ces yeux noirs avides, » Bhawna, l'une de ces adolescentes, a raconté ses premiers jours dans le village de sa famille élargie à Lucknow aux chercheurs de WaterAid India, une organisation caritative qui s'efforce d'apporter de l'eau potable et des installations sanitaires aux communautés les plus pauvres du monde.

Il s'agit d'un problème auquel sont confrontées des centaines de milliers de femmes et de filles à travers l'Inde, dans les bidonvilles urbains et les zones rurales. Les statistiques du gouvernement indien indiquent qu'environ 51 % des bidonvilles non reconnus et 17 % de ceux qui sont reconnus sont entièrement dépourvus de latrines.

Les femmes qui doivent marcher à travers les champs ou dans les buissons, ou même jusqu'à des toilettes communautaires fétides et débordantes pour trouver un endroit où se soulager sont exposées directement au harcèlement, voire pire.

Une série d'attaques brutales contre des jeunes femmes dans les centres urbains de l'Inde, dont la plus récente est celle d'une jeune femme de Calcutta, décédée après avoir été violée par un gang et incendiée, a attiré l'attention du monde entier. Mais des milliers d'autres femmes sont victimes d'agressions à des moments vulnérables, qu'il s'agisse de monter dans un bus, de marcher seules ou, dans le cas de filles comme Bhawna, de chercher un endroit pour se soulager. La situation se transforme alors souvent en un risque de viol.

« Il nous est arrivé de nous battre à un contre un avec des voyous pour empêcher nos filles de se faire violer. Cela devient alors un combat où soit vous me tuez pour atteindre ma fille, soit vous reculez, », a déclaré une mère issue d'un bidonville de Delhi aux chercheurs au cours d'une étude menée en 2011 et financée par WaterAid et la Sanitation and Hygiene Applied Research for Equity du DfID.

« La violence que les femmes peuvent subir uniquement pour aller aux toilettes est inacceptable. Des améliorations simples et durables peuvent faire toute la différence pour aider les femmes à revendiquer ce droit humain le plus fondamental, » a déclaré Neeraj Jain, directeur général de WaterAid Inde.

Dans le cas de Bhawna, la jeune femme, aujourd'hui âgée de 19 ans, a aidé sa mère et ses frères à économiser (en partie en sautant des repas) pour installer des toilettes à bas prix dans leur maison.

Mais les femmes comme elle ont besoin de plus de soutien si l'on veut s'attaquer directement à la source de violence. Nous savons que l'eau et l'assainissement ne sont qu'un aspect de la question. La lutte contre la violence exige des changements dans la société et la culture, dans les lois, dans les relations de pouvoir et dans l'économie.

Fournir de l'eau et des toilettes sûres et faciles d'accès peut jouer un rôle considérable en contribuant à ce que ces femmes ne soient plus obligées de faire cette marche quotidienne dans la peur et la honte.

En Inde, les gouvernements, des organisations comme WaterAid et les femmes elles-mêmes s'efforcent de construire des toilettes simples et peu coûteuses dans leur propre maison lorsque cela est possible, et d'installer et d'améliorer les installations sanitaires communautaires. Des solutions telles que des toilettes communautaires séparées pour les hommes et les femmes, dont on s'assure qu'elles restent propres et ouvertes plus longtemps, peuvent contribuer à réduire le risque.

Il incombe au gouvernement national et aux agences locales de montrer la voie en apportant ces améliorations fondamentales pour garantir la sécurité des femmes et de leurs filles. Il est scandaleux que des filles comme Bhawna risquent la violence pour ce besoin humain le plus fondamental. L'amélioration de l'eau et de l'assainissement peut changer cela.

Cet article a été initialement publié sur le site du Huffington Post pour marquer l'anniversaire de la mort d'une jeune femme de 23 ans qui a été torturée, violée collectivement et finalement tuée par six hommes à Delhi.

Retrouvez Louisa Gosling sur Twitter : @LouisaGosling1