Saisir l’occasion : intégrer la vaccination et l’eau, l’assainissement et l’hygiène

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24 April 2018
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Santé
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WaterAid/Mani Karmacharya

Les premières évaluations des programmes combinés de vaccination et d'hygiène ayant donné des résultats prometteurs, il faut poursuivre les recherches sur ce qui pourrait faire une énorme différence pour la santé dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Sophie Durrans, responsable de la recherche au sein du consortium SHARE, et Megan Wilson-Jones, analyste politique – Santé et hygiène à WaterAid Royaume-Uni, examinent ce lien.

L'eau, l'assainissement et l'hygiène (EAH) et la vaccination sont tous deux des outils importants pour la prévention et le contrôle des maladies, y compris des maladies infantiles courantes comme les maladies diarrhéiques. La prévention et le contrôle des maladies à long terme et de manière globale nécessitent des infrastructures d'eau et d'assainissement sûres, propres et adéquates et des pratiques d'hygiène durables en plus des programmes de vaccination. Ceux-ci doivent exister parallèlement à de nombreux autres facteurs critiques, notamment la surveillance des maladies et des systèmes de santé solides qui atteignent tout le monde.

Par rapport aux vaccins injectables, les vaccins oraux vivants peuvent mieux protéger contre les infections intestinales et sont souvent plus faciles à administrer à grande échelle et dans les communautés isolées. Toutefois, l'efficacité des vaccins oraux diffère considérablement selon les régions et les pays. Par exemple, le même vaccin contre le rotavirus qui protégeait 98 % des enfants aux États-Unis et en Finlande ne protégeait que 43 % des enfants au Bangladesh.

Cette moindre efficacité est souvent observée dans de nombreux pays à revenu faible et intermédiaire, où le fardeau des maladies évitables par la vaccination est le plus lourd. La différence d'efficacité des vaccins par région n'est pas un phénomène nouveau, ces variations sont constatées depuis les premiers essais de vaccins oraux contre la polio à la fin des années 1950.

Quel est le rapport avec les services WASH ?

On pense que l'un des facteurs réduisant l'efficacité des vaccins oraux est l'entéropathie environnementale (EE). L'EE est un syndrome résultant d'une inflammation chronique de l'intestin due à des épisodes répétés de diarrhée. Des diarrhées récurrentes atrophient les villosités de l'intestin grêle, réduisant sa capacité à absorber les nutriments et les vaccins.

Dans les endroits où les installations d'assainissement et les pratiques d'hygiène sont médiocres, l'efficacité des vaccins peut donc être beaucoup plus faible. C'est là que l'eau, l'assainissement et l'hygiène et la vaccination deviennent étroitement liés, et que la raison d'être de leur prestation conjointe se renforce.

Participants receiving mirror-fan as visual reminders to place in their houses for behaviour reinforcement.
WaterAid/Om Prasad Gautam

Une étude récente soutenue par le consortium SHARE a examiné l'immunogénicité (la capacité d'un vaccin à provoquer une réponse de l'organisme) du vaccin contre le rotavirus chez les nourrissons atteints d'EE à Lusaka, en Zambie. Les chercheurs ont constaté que dans les premiers stades de l'EE, l'intégrité de la barrière intestinale était endommagée, ce qui augmentait la perméabilité de l'intestin. Les agents pathogènes qui normalement ne passent pas à travers étaient ici absorbés dans l'organisme.

Dans l'étude, les enfants vaccinés contre le rotavirus à ce stade de l'EE ont pris le vaccin et y ont très bien réagi. Il est possible que les stades ultérieurs de l'EE soient plus problématiques pour l'absorption. Des agressions répétées de l'intestin dues à des infections intestinales font que les villosités rétrécissent et finissent par s'atrophier. Cela peut conduire à une malabsorption, conclut l'étude, les nourrissons ne peuvent pas absorber le vaccin, donc pourraient avoir une mauvaise réponse au vaccin et être mal protégés.

Toutefois, il s'agit d'un sujet complexe qui nécessite davantage de recherches pour renforcer la base de preuves. Une étude récente (à paraître) explorant la relation entre l'EE et la réponse au vaccin oral a conclu que les preuves actuelles étaient insuffisantes pour déterminer si l'EE contribuait au manque d'efficacité du vaccin oral. Heureusement, un certain nombre d'essais sont actuellement en cours, notamment SHINE au Zimbabwe et SaniVac au Mozambique, et nous espérons que ces résultats nous permettront de mieux comprendre le rôle que jouent les services WASH dans l'efficacité des vaccins oraux.

La vaccination comme point d'entrée pour les services WASH

La relation possible entre l'eau, l'assainissement et l'hygiène et la réponse vaccinale souligne encore l'importance cruciale de garantir une approche globale de la lutte contre les maladies. Étant donné que la vaccination touche plus d'enfants que toute autre intervention sanitaire, elle constitue également un point d'entrée important pour intégrer les interventions WASH.

WaterAid, en partenariat avec les gouvernements nationaux, pilote une approche dans plusieurs pays, notamment le Népal et le Mozambique, qui intègre la promotion de l'hygiène dans l'administration de vaccins oraux contre le rotavirus ou le choléra.

Les résultats du projet pilote au Népal ont montré que l'intervention a permis d'améliorer tous les principaux comportements d'hygiène, de 2 % au départ à 53 % un an après la mise en œuvre, d'augmenter la couverture vaccinale et de réduire le taux d'abandon et de perte des vaccins. Bien qu'elle n'ait pas été mesurée au moyen d'un plan d'essai contrôlé aléatoire, l'évaluation indépendante a observé une réduction substantielle de la prévalence de la diarrhée à la suite du programme. Cela pourrait être dû à l'amélioration des comportements, y compris dans le cadre d'autres programmes en cours.

Le regroupement des deux interventions que sont la vaccination et les services WASH pourrait non seulement renforcer les systèmes de vaccination et augmenter le nombre de personnes qui se font vacciner, mais aussi constituer le chaînon manquant pour améliorer l'efficacité des vaccins oraux dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Nous avons besoin de plus de recherches pour mieux comprendre ces interactions biologiques et d'une plus grande expérience opérationnelle pour explorer comment mieux lier les services WASH et la vaccination pour maximiser l'impact sur la santé.

Ce blog figure également sur vaccineswork.org et shareresearch.org