Six choses à savoir sur la redevabilité sociale et le programme WASH

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WaterAid/Habibul Haque

La redevabilité sociale est un élément essentiel des efforts visant à atteindre l'accès universel à l'eau et à l'assainissement. Louisa Gosling, responsable des programmes de qualité chez WaterAid, rend compte des principaux enseignements tirés du forum du Partenariat mondial pour la responsabilité sociale qui s'est tenu à Washington, DC.

Le forum Global Partnership for Social Accountability (GPSA) à la Banque mondiale, les 19 et 20 mai, a été une occasion fascinante d'apprendre de l'expérience des représentants de la société civile et des gouvernements du monde entier. La redevabilité sociale consiste à donner du pouvoir aux citoyens et à rendre les gouvernements plus redevables, en comblant le fossé entre ce que les citoyens veulent et ce que les gouvernements font réellement. Il existe de nombreuses façons d'y parvenir, et il y a beaucoup à apprendre des expériences des participants au forum.

Voici donc six choses que vous devriez savoir sur la redevabilité sociale et le programme WASH.

1. La redevabilité sociale est essentielle pour atteindre les objectifs de développement durable (ODD), notamment l'objectif 6 relatif à l'eau et l'assainissement.

La voix des citoyens est essentielle pour rendre la prestation de services équitable et durable, tout en étant un impératif démocratique. En fait, la redevabilité a été décrite dans le discours d'ouverture comme « ... l'idée déterminante de la politique du 21e siècle ; le moteur le plus profond du changement dans le monde d'aujourd'hui ». Partout, les citoyens réclament une plus grande intégrité et la suppression de la corruption au sein des gouvernements.

...mais quelques mots de réalisme tirés du forum :

  • Il existe également de fortes tendances mondiales à l'encontre de la redevabilité et en faveur de dirigeants plus autocratiques, ce qui réduit l'espace pour la société civile.
  • La redevabilité sociale est une question de pouvoir et de relations de pouvoir.
  • Méfiez-vous de la participation symbolique, de l'« insulte » ou, pour reprendre les mots d'un street artiste français à Paris : « Je participe, tu participes, il participe, elle participe, nous participons, vous participez, ils profitent ».
  • Un participant de la société civile a également lancé un défi direct : « Si vous voulez que les gouvernements nous écoutent, fermez la Banque mondiale. Si les gouvernements corrompus n'écoutent pas les citoyens, c'est parce qu'ils reçoivent de l'argent de la Banque mondiale et qu'ils siègent à son conseil d'administration ». Cela met en évidence les risques associés aux gros investissements provenant de l'extérieur du pays, qui peuvent miner la redevabilité nationale.

2. Quelques leçons spécifiques sur la redevabilité dans le secteur de l'eau

Les expériences de WaterAid concernant l'approche basée sur les droits de l'homme, la gouvernance et la transparence ont montré la pertinence et l'efficacité du travail avec les communautés pour les aider à comprendre leurs droits, à demander des comptes aux garants des droits, et ce, tout en travaillant avec ces derniers pour développer leur capacité et leur volonté de répondre aux communautés. Les discussions du forum sur l'engagement constructif entre les organisations de la société civile et le gouvernement ont été très pertinentes pour ce travail.

Helvetas et Water Integrity Network ont partagé des expériences dans la lutte contre la corruption pour augmenter le niveau de redevabilité, la transparence et la participation. Ces organisations ont contribué à améliorer les interactions des citoyens avec les autorités, la prestation des services publics et le contrôle budgétaire. Une recherche de l'Universidad de los Andes a souligné que le contexte est essentiel, les idées de gouvernance et les incitations étant très différentes selon les modèles.

Les discussions ont mis en évidence la complexité du secteur de l'eau quand il s'agit de responsabiliser les fournisseurs de services vis-à-vis des citoyens :

  • Le mélange complexe de parties prenantes dans le secteur de l'eau fait qu'il est difficile de démêler les responsabilités peu claires qui se chevauchent.
  • Le faible niveau de connaissance et de capacité des citoyens concernant leurs droits à l'eau et à l'assainissement, leurs responsabilités et, dans de nombreux contextes, la très faible capacité du gouvernement et des fournisseurs de services à répondre aux demandes.
  • Les demandes d'eau concurrentes de la part d'utilisateurs privés, publics et domestiques, à des fins industrielles et agricoles. La concurrence entre les besoins économiques en eau et les besoins sociaux en eau.
  • L'importance de la redevabilité par secteur d'activité à tous les niveaux entre les citoyens et les gouvernements locaux jusqu'aux ministères des tutelles et aux ministères des finances. Les champions de l'accès universel à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène existent à tous les niveaux du gouvernement et de la prestation de services (comme le super héros de l'approvisionnement dans cette vidéo du RWSN), mais sont souvent entravés par le manque de volonté politique, de ressources et de redevabilité des niveaux supérieurs. Le défi consiste à créer un environnement favorable, en renforçant les mécanismes et les cultures de redevabilité.

3. Les droits de l'homme peuvent renforcer la redevabilité

WaterAid a constaté que dans de nombreuses situations, la sensibilisation à l'eau et l'assainissement en tant que droits de l'homme est étroitement liée à d'autres droits tels que l'éducation, la santé, les droits des enfants et les droits des femmes, et a contribué à renforcer l'engagement des fournisseurs de services et des utilisateurs. Elle peut également générer un sens plus profond de WASH comme un droit pour tous, indépendamment de qui vous êtes. Les droits de l'homme sont une notion puissante qui vise à atteindre les plus marginalisés, et cherche à aborder les relations de pouvoir entre les communautés et les garants des droits. Les organisations WASH le reconnaissent de plus en plus. Par exemple, End Water Poverty est une coalition mondiale de la société civile composée de 350 membres qui travaillent ensemble pour responsabiliser les gouvernements au respect des droits de l'homme à l'eau et à l'assainissement.

4. Passer de la transparence à la redevabilité

L'amélioration de la transparence ne garantit pas à elle seule la redevabilité, mais elle joue un rôle important. Il y a eu plusieurs exemples de bonne utilisation des données dans le secteur de l'éducation, comme les organisations de la société civile utilisant les données du gouvernement pour montrer où les ressources ont disparu, et les parents envoyant des SMS aux plateformes numériques lorsque les enseignants ne se présentent pas à l'école. Dans le secteur de l'eau, WASHwatch joue un rôle important en utilisant les données pour coordonner le suivi des engagements nationaux, et la cartographie des points d'eau et le suivi du secteur sont des moyens par lesquels WaterAid soutient un meilleur accès à l'information. Mais nous pouvons apprendre davantage des autres sur la manière d'affiner notre utilisation des données pour avoir davantage d'influence ; « Découvrez quelles sont les priorités du gouvernement et trouvez les données qui y correspondent » était un bon conseil du forum.

5. Apprendre et s'adapter - le contexte est tout, et il évolue.

La « gestion adaptative » était un sujet brûlant. Elle signifie que l'on apprend au fur et à mesure et que l'on change ce que l'on fait si nécessaire, et elle est essentielle pour adapter le travail de redevabilité sociale au contexte. Les expériences partagées au Mexique, en Afrique du Sud et en Éthiopie ont montré la nécessité d'adapter les approches pour répondre aux valeurs culturelles spécifiques, aux normes sociales et aux différents niveaux de pratique démocratique et d'impunité dans les différents pays. Dans de nombreux cas, les défis sont énormes, mais les participants ont partagé des exemples inspirants de progrès.

6. Intégrer et collaborer pour la redevabilité

La redevabilité sociale n'est pas spécifique à un secteur, mais exige un changement de culture et de pratique dans tous les domaines du service public et des droits.

Il existe un énorme potentiel pour améliorer l'intégration entre les activités de redevabilité sociale dans le secteur WASH et d'autres secteurs comme l'éducation, la santé, le changement climatique, les industries extractives et la décentralisation des services. L'eau, l'assainissement et l'hygiène sont des questions cruciales dans l'éducation par exemple, mais les priorités des militants de l'éducation sont les manuels scolaires et les enseignants. Nous devons comprendre les priorités des uns et des autres et faire pression ensemble pour avoir des institutions plus redevables et inclusives et pour la réalisation des droits de l'homme.

Enfin 

Le secteur WASH s'est traditionnellement concentré sur les solutions techniques, la prestation de services et la gouvernance. Il est clair que nous pouvons faire beaucoup plus pour combler le fossé de la redevabilité, et nous devons le faire. La stratégie de WaterAid reconnaît que pour atteindre tout le monde, partout, il faut que les gouvernements et les autres fournisseurs de services remplissent leurs obligations, et que les communautés leur demandent de rendre des comptes.

Le GPSA offre une grande opportunité de développer une meilleure compréhension et pratique de la redevabilité sociale dans le secteur WASH. Il s'agit d'un flux de financement pour développer les capacités en matière de redevabilité sociale et de bonne gouvernance, d'une plateforme de connaissances, d'apprentissage et de partage sur les expériences en matière de redevabilité sociale, et d'un partenariat de plus de 283 partenaires mondiaux échangeant des connaissances, des recherches et une assistance technique.

Retrouvez Louisa Gosling sur Twitter : @LouisaGosling1