Transformer les systèmes de santé avec l'eau, l'assainissement et l'hygiène

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WaterAid/Anna Kari

Pour que chaque femme puisse accoucher dans un centre de soins disposant d'eau propre, de toilettes décentes et de bonnes installations d'hygiène, les gouvernements, les donateurs, les chercheurs et les ONG doivent travailler ensemble et intensifier leurs efforts. Alison Macintyre, conseillère en santé à WaterAid, présente notre nouveau rapport, qui présente des exemples de notre travail sur l'amélioration de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène dans les soins de santé et le renforcement des systèmes de santé.

Encourager les femmes à accoucher dans un hôpital ou une clinique offrant des soins de santé de base est une priorité sanitaire mondiale depuis des décennies. De grands progrès ont été réalisés, puisque les trois quarts des femmes accouchent désormais avec l'aide d'une personne qualifiée, ce qui a permis de réduire de 44 % la mortalité maternelle depuis 1990.

Il semble alors anachronique qu'en mars de cette année, le Secrétaire général des Nations unies ait appelé à une action urgente pour améliorer l'eau, l'assainissement et l'hygiène (WASH) dans les établissements de soins. Un centre de soins de santé sans installations WASH adéquates n'est certainement pas un centre qui peut fournir des soins aux femmes, ou, en fait, à n'importe qui. On pourrait supposer que les premières mesures prises il y a plusieurs décennies pour améliorer la santé maternelle auraient été sous-tendues par la fourniture et la pratique de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène (WASH). Malheureusement, cela n'a pas été le cas. En Afrique subsaharienne, une étude portant sur sept pays a montré que près d'un quart des établissements ne répondaient pas aux exigences de base pour favoriser les accouchements sans risque, notamment en ce qui concerne l'approvisionnement en eau. Comme l'a déclaré Margaret Chan, ancienne directrice générale de l'OMS, lors de l'Assemblée mondiale de la santé il y a six ans :

"À quoi bon offrir des soins maternels gratuits et faire en sorte qu'une forte proportion de bébés naissent dans des établissements de santé si la qualité des soins est inférieure à la norme, voire dangereuse ?"

Le préjudice est évident

Seulement 2 % des établissements de soins de santé dans les pays à faible et moyen revenu fournissent les quatre services de base en matière d'eau, d'assainissement, d'hygiène et de gestion des déchets, tels que définis par le Programme commun OMS/UNICEF de suivi de l'objectif de développement durable (SDG) 6.

Bien qu'il y ait peu de recherches sur les impacts sanitaires d'un système WASH inadéquat dans les établissements de santé, il est probable que cela augmente le risque d'infections associées aux soins, la propagation de la résistance aux antimicrobiens et le risque de décès des mères et des nouveau-nés par septicémie. Comme on l'a vu lors des récentes épidémies d'Ebola et de choléra, un mauvais système WASH peut réduire l'efficacité de la prévention et de la réponse aux urgences sanitaires.

Depuis le premier rapport de situation mondial de l'OMS et de l'UNICEF en 2015 - qui montre que 38 % des établissements de soins de santé ne disposent pas d'un approvisionnement en eau, 19 % d'un système d'assainissement sûr et 35 % d'infrastructures d'hygiène de base telles qu'un évier et du savon - les communautés mondiales de l'eau, de l'assainissement et de la santé ont progressé dans la lutte contre ce problème :

Moins de paroles, plus d'action

Cependant, les lignes directrices ne sont pas suffisantes. Les gouvernements et les institutions internationales doivent les adopter, les mettre en œuvre et les renforcer. Cela nécessite des systèmes de santé solides, un leadership et une responsabilisation.

Les conditions alarmantes du secteur WASH dans de nombreux établissements de santé sont dues à une négligence systématique de ce secteur au sein des systèmes de santé et du financement mondial. Le problème WASH doit être abordé dans tous les éléments du système de santé, afin de soutenir une gouvernance forte, une responsabilité et un suivi solides, une prestation de services de qualité, un financement durable, une main-d'œuvre bien formée et adéquate, et la fourniture des technologies et des produits appropriés.

Elle doit également être soutenue par un financement national et international suffisant. Seule une approche systémique bien financée permettra d'améliorer le programme WASH à un niveau pouvant soutenir des soins de santé de qualité et la réalisation d'une couverture médicale universelle.

Transformer les systèmes de santé

Au cours des quatre dernières années, WaterAid a travaillé en partenariat, principalement avec les ministères de la santé et les acteurs de la santé tels que l'OMS et l'UNICEF, pour mener des actions au niveau des pays. Notre rapport "Transformer les systèmes de santé : le rôle vital de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène" met en lumière des instantanés pratiques de notre travail, montrant comment une approche de renforcement des systèmes a permis d'améliorer le secteur WASH et donc la qualité des soins dans plusieurs pays. Les exemples proviennent de divers contextes au Malawi, en Inde, au Nicaragua, au Mali, au Myanmar, au Cambodge, en Tanzanie et en Ouganda.

Ces instantanés permettent de tirer plusieurs leçons essentielles :

  1. Le leadership au niveau national est essentiel pour que le programme WASH soit intégré dans les stratégies, les politiques, les lignes directrices et les systèmes de suivi en matière de santé.

  2. La coordination est essentielle et devrait être dirigée par les ministères de la santé afin de rassembler et d'aligner les parties prenantes multisectorielles pour maximiser l'impact.

  3. Comprendre ce qui fonctionne grâce à une recherche solide sur la manière dont les améliorations WASH sont apportées garantit que les interventions sont fondées sur des preuves et entraînent durablement un changement de comportement.

  4. Il est essentiel de mettre en place un personnel de santé solide, doté d'une combinaison de compétences adaptée aux besoins cliniques et non cliniques, comme dans le domaine de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène.

Le rapport présente également des exemples de collaboration efficace avec les communautés pour favoriser la responsabilisation et l'action des citoyens - un élément essentiel mais souvent négligé pour garantir des soins de qualité. Comme l'a déclaré Aruna B, une infirmière auxiliaire sage-femme en Inde :

"Les gens me font taire. Je dis ce que je pense et ils n'aiment pas ça. Mais si je ne le fais pas, comment la crise pourra-t-elle être résolue autrement ?"

Aruna B, infirmière auxiliaire sage-femme, district de Nizamabad
Aruna B, infirmière sage-femme auxiliaire, district de Nizamabad, Inde.
WaterAid/Ronny Sen

Lors d'une réunion organisée par l'OMS et l'UNICEF en mai, les experts de la santé mondiale et de la santé ont convenu que l'appel à l'action du Secrétaire général des Nations unies exigeait une intensification des activités WASH dans les établissements de soins. Les efforts devraient se concentrer sur la conduite du changement au niveau des pays, soutenus par une sensibilisation, un financement et un soutien technique au niveau mondial.

Les délégués ont reconnu que l'amélioration de la qualité des soins de santé par le renforcement des systèmes de santé est le moyen d'améliorer le programme WASH dans les établissements de santé, et que des exemples, tels que ceux que nous soulignons dans notre rapport, sont essentiels pour définir une action mondiale efficace.

Atteindre tout le monde avec les soins de santé

Si nous voulons parvenir à une couverture sanitaire universelle, garantissant à chaque femme des soins de bonne qualité et sûrs pendant l'accouchement, chaque établissement de santé doit disposer de services WASH de base. Pour atteindre cet objectif, nous appelons à une action urgente, menée par les pays et soutenue à l'échelle mondiale.

Nous appelons les gouvernements à :

  • s'engager, investir et mettre en œuvre des plans visant à améliorer les services WASH dans les établissements de soins de santé afin de respecter les normes minimales mondiales et de répondre aux besoins de tous.

Nous appelons les communautés de la santé mondiale et de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène à

  • coordonner et aligner les efforts au niveau mondial et national

  • axer la recherche sur l'identification de ce qui fonctionne pour favoriser des services et des pratiques durables et à long terme

  • cibler les efforts dans l'ensemble du système de santé.

Enfin, nous appelons à un investissement et un engagement plus importants de la part des partenaires de développement internationaux et des financements nationaux, afin de garantir que les plans soient soutenus par les ressources nécessaires à l'amélioration de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène.

Ce n'est qu'alors, comme l'a souligné le Dr Maria Neira, directrice de la santé publique et de l'environnement à l'OMS, que nous parviendrons à un programme WASH qui "... contribuera énormément à réduire la mortalité, à améliorer la santé des populations et à faire en sorte que nos établissements de soins de santé soient dotés de ce qui devrait être un droit humain fondamental."