« Un départ sain » fête ses deux ans

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Un départ sain, l'axe prioritaire du plaidoyer de WaterAid, vise à améliorer la santé des nouveau-nés et des enfants en intégrant l'eau, l'assainissement et l'hygiène (EAH) aux politiques et pratiques de santé. Dan Jones, coordinateur du plaidoyer de WaterAid, fait le point sur les progrès réalisés jusqu'à présent.

Healthy Start Tanzania
Le Dr Ibrahim Kabole lors du lancement du « Wash in Healthcare Settings Facilitators Guide », en Tanzanie.
WaterAid

Ce mois-ci, cela fait deux ans que WaterAid a lancé sa « priorité mondiale de plaidoyer », connue sous le nom de Healthy Start (en français « Un départ sain »), à mi-parcours de ce qui était initialement conçu comme un effort mondial de quatre ans. Notre personnel travaille aux niveaux national, régional et international pour convaincre les gouvernements et les agences internationales qu'une plus grande intégration de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène dans les politiques et les programmes de santé permettra d'améliorer considérablement la santé et le bien-être des nouveau-nés et des enfants au cours des 1 000 premiers jours de vie.

Alors que notre plaidoyer se poursuit à un rythme soutenu, nous réfléchirons également, au cours des prochains mois, à nos progrès, aux défis auxquels nous avons été confrontés et à la manière dont nous pouvons nous adapter et nous améliorer.

Signes de changement positif

Comme le sait toute personne travaillant comme plaidoyer, il peut être difficile (et incroyablement frustrant) de comprendre l'impact que nous avons (voir l'excellent blog de Kate Norgrove sur ce sujet). Les changements peuvent être progressifs ou soudains, et sont souvent motivés par des politiques, des personnalités et des forces indépendantes de notre volonté. Le changement que nous voyons, et que nous pouvons attribuer à nos propres efforts, ne sera jamais que la partie visible de l'iceberg.

Pourtant, nous pouvons observer suffisamment de signes de changement positif pour être raisonnablement confiants dans le fait que nous allons dans la bonne direction et que nous le faisons dans de multiples « domaines de changement ».

La volonté politique

Dans de multiples contextes, nous avons vu des ministres et des représentants élus s'engager publiquement à améliorer l'intégration santé-WASH. Au Cambodge, par exemple, le vice-premier ministre a récemment présidé la toute première conférence nationale sur le thème de l'eau, de l'assainissement et de la nutrition. Co-organisée par WaterAid Cambodge, la conférence a vu des participants de quatre ministères, du gouvernement au niveau sous-national et des vice-gouverneurs de dix provinces s'interroger sur la manière de réduire la malnutrition grâce à l'amélioration du système WASH. Au Mali, l'équipe de WaterAid a utilisé des « tactiques de choc » en filmant l'état déplorable des hôpitaux qui ne disposent ni de toilettes, ni de robinets en état de marche, même à proximité du bâtiment du parlement. Le but était d'obtenir des engagements écrits de la part des députés.

Engagements en faveur d'un changement de politique

Au-delà des promesses faciles à tenir faites par les politiciens, nous avons vu certaines d'entre elles se traduire par un engagement réel en faveur de changements dans les politiques et les processus d'élaboration des politiques. Par exemple, WaterAid Madagascar a obtenu l'engagement de l'Office national de la nutrition d'assurer l'intégration du programme WASH dans la mise à jour du plan d'action national de la nutrition.

Renforcement des capacités techniques

Les équipes de WaterAid travaillent avec le secteur de la santé et les agents de santé pour renforcer les connaissances et les compétences liées à l'importance fondamentale de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène pour la qualité des soins de santé, la prévention et le contrôle des infections et la sécurité des naissances. En Tanzanie, le ministère de la Santé de Zanzibar a lancé un guide sur l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène dans les établissements de santé, soutenu par une formation destinée aux agents de santé de première ligne.

Dr Ibrahim Kabole lors du lancement du « Wash in Healthcare Settings Facilitators Guide », en Tanzanie.

Mobilisation du public

Les tactiques de plaidoyer « d'initiés » ne suffisent pas toujours à exercer une pression suffisante sur les décideurs pour provoquer un véritable changement. Parfois, la pression publique est essentielle pour forcer les personnes au pouvoir à sortir du statu quo. En Inde, les événements de lancement public de Healthy Start dans cinq villes, dont un à Delhi auquel a assisté le ministre de la Santé, ont attiré l'attention de la presse et des médias sociaux sur la faiblesse de l'offre de services WASH dans de nombreux établissements de santé indiens. De même, notre nouvelle campagne mondiale pour les sages-femmes, les infirmières et les médecins, créée en partenariat avec des associations de professionnels de la santé, vise à faire entendre la voix de ceux qui luttent pour fournir des soins dans des conditions souvent horribles.

Des partenariats au-delà de la bulle WASH

« Plus rien ne se passe comme d'habitude », c'est ainsi qu'Abigail Nyaka de WaterAid Malawi décrit son projet « Deliver Life », financé par le UK Aid Match, qui vise à améliorer le système WASH dans les établissements de santé des districts marginalisés de Kasungu, Nkhotakota et Machinga. Cela a été un mantra clé pour WaterAid, qui s'est mise au défi de sortir de sa traditionnelle bulle WASH « robinets et toilettes » pour établir de nouvelles collaborations avec des spécialistes de la santé et de la nutrition. Des experts en santé maternelle The Soapbox Collaborative au Malawi, à la Coalition internationale pour le plaidoyer en faveur de la nutrition (ICAN), et d'Amref Health Africa en Tanzanie à la nouvelle coalition mondiale BabyWASH, nous nous sommes concentrés sur de nouvelles méthodes de travail et de nouvelles personnes avec qui travailler. Au niveau international, nous nous sommes efforcés d'être aussi actifs dans des forums tels que l'Assemblée mondiale de la santé et la conférence Women Deliver que nous l'avons été en soulevant de nouvelles questions dans nos espaces plus traditionnels tels que la Semaine mondiale de l'eau de Stockholm.

Gastenen Muotcha, avec ses collègues de travail, Centre de santé Linyangwa, Kasungu, Malawi, septembre 2016.
Gastenen Muotcha (à gauche), le responsable clinique du centre de santé Linyangwa à Kasungu, au Malawi, avec ses collègues.

Une gouvernance mondiale en mutation

Bien que les gouvernements nationaux jouent un rôle central dans la mise en œuvre d'une intégration WASH-santé plus efficace, les institutions internationales jouent un rôle clé dans l'élaboration de normes et de standards mondiaux et, ce faisant, dans la définition des attentes auxquelles les gouvernements doivent répondre. Nous avons constaté des progrès substantiels sur ce front, en travaillant en étroite collaboration avec l'OMS pour soutenir le Plan d'action mondial pour l'eau, l'assainissement et la santé dans les établissements de soins, et en contribuant à susciter une nouvelle collaboration entre les plateformes mondiales pour l'eau, l'assainissement et la santé et la nutrition - le partenariat Assainissement et eau pour tous (SWA) et le mouvement Scaling Up Nutrition (SUN).

Et les défis ?

Bien sûr, tout n'a pas été positif, ni facile. Healthy Start symbolise les changements majeurs dans la stratégie et les méthodes de travail de WaterAid ; c'est-à-dire s'orienter vers une plus grande intégration intersectorielle, et vers un changement transformateur à l'échelle, mené par le plaidoyer et l'influence. Nous nous efforçons de trouver la bonne approche dans chaque contexte, afin d'équilibrer l'approche interne, descendante (ami du gouvernement) et l'approche externe, ascendante (l'habilitation des citoyens à revendiquer leurs droits). Ce travail pousse beaucoup d'entre nous à sortir de nos zones de confort et à pénétrer dans de nouveaux espaces intimidants.

Nous avons appris que pour renforcer notre confiance dans l'engagement du secteur de la santé, il faut non seulement « se lancer et entamer des conversations », mais aussi apprendre un nouveau jargon.

Nous avons également réalisé que la recherche d'une plus grande intégration et la suppression des cloisonnements sectoriels nous placent au cœur de l'un des principaux mots à la mode du nouveau programme de développement durable. L'« intégration » fait peut-être envie, mais elle n'est pas facile à mettre en place. Nous pouvons affirmer que la nutrition et l'eau, l'assainissement et l'hygiène doivent être abordés ensemble, mais qu'est-ce que cela implique dans la pratique ? Les gouvernements et les bailleurs de fonds nous demandent de plus en plus de leur fournir des réponses, des exemples de bons programmes et des preuves d'optimisation des ressources. Ce n'est pas facile, et nous devrons travailler avec nombre de nos nouveaux partenaires pour nous améliorer.

Prendre le temps de réfléchir, honnêtement et ouvertement, à nos défis comme à nos réussites est fondamental pour s'adapter et s'améliorer. Grâce à cette approche, j'ai une grande confiance dans le pouvoir de WaterAid et de ceux qui travaillent avec nous pour aider à créer le monde que nous voulons tous ; un monde dans lequel chaque enfant prend un départ sain dans la vie.

Avez-vous collaboré avec WaterAid dans le cadre de Healthy Start ? Dites-nous ce que vous pensez en envoyant un e-mail à l'adresse [email protected], ou en tweetant @wateraid.