Vers une nouvelle stratégie européenne en matière de santé mondiale

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24 July 2020
WaterAid/ James Kiyimba

Alors que nous publions notre proposition commune de la société civile pour l'Union européenne, Carolina Diaz explique pourquoi l'UE a maintenant une occasion précieuse d'exercer son influence politique et politique de manière efficace et efficiente, grâce à une stratégie globale de santé mondiale.

La pandémie COVID-19 a rappelé l'importance de la santé mondiale pour l'avenir social, politique et économique de l'humanité. Il a toujours été important d'investir dans la santé publique et de soutenir des systèmes de santé solides et résilients ; aujourd'hui, les dangers de ne pas investir ont été mis en évidence. Mais une amélioration efficace et durable nécessite une approche coordonnée et ciblée.

En collaboration avec Aidsfonds, Deutsche Stiftung Weltbevölkerung, Global Health Advocates, International Planned Parenthood Federation - European Network et Save the Children, nous avons produit Towards a new EU global health strategy, une proposition parallèle de la société civile fournissant des recommandations pour inspirer l'Union européenne (UE) vers une vision et un rôle plus complets en matière de santé mondiale.

L'UE a maintenant l'occasion de renouveler sa vision de la santé mondiale

En 2010, le Conseil de l'UE a exhorté les institutions et les États membres de l'UE à agir dans le domaine de la santé mondiale, un appel qui a débouché sur le Cadre européen pour la santé mondiale - Conclusions du Conseil et communication de la Commission. Compte tenu des changements tectoniques intervenus depuis lors dans la coopération au développement et la santé mondiale, l'UE doit renouveler sa vision de la santé mondiale, afin de pouvoir relever les nouveaux défis négligés en matière de santé mondiale et s'adapter à un environnement politique modifié. Un cadre intégré permettrait d'optimiser l'utilisation de ressources limitées, de rationaliser une approche cohérente en matière de santé et de mieux orienter les efforts de l'UE pour soutenir les pays partenaires, ce qui amplifierait l'impact.

L'UE a joué un rôle moteur essentiel en réunissant les donateurs et en mobilisant de nouveaux engagements financiers pour faire face à la COVID-19, démontrant ainsi l'ambition et l'action qui sont possibles lorsqu'un impératif sanitaire mondial clair guide son programme. La pandémie - outre l'élection d'un nouveau Parlement européen, la nomination d'une nouvelle Commission, le lancement prochain d'un nouveau cadre financier pluriannuel et la programmation d'instruments de financement communautaires pertinents - représente une occasion stratégique de définir une nouvelle stratégie de l'UE en matière de santé mondiale. Pour en savoir plus, consultez le document de référence accompagnant notre stratégie.

Dans notre stratégie parallèle, nous proposons trois priorités :

  1. Renforcer la résilience des systèmes de santé pour assurer une couverture médicale universelle.
  2. Lutter contre les inégalités en matière de santé et s'attaquer aux déterminants de la santé.
  3. Aborder les questions négligées dans le domaine de la santé.

L'eau, l'assainissement et l'hygiène constituent un excellent investissement dans le domaine de la santé

Le secteur WASH (eau, assainissement et hygiène) est un déterminant clé de la santé, comme le montrent clairement les épidémies de maladies infectieuses telles que COVID-19. En l'absence de systèmes de santé fonctionnels dotés de systèmes et de services WASH solides, les maladies contagieuses se propagent rapidement et perturbent la fourniture de services de santé essentiels, entraînant de nouveaux décès et des effets dévastateurs sur les économies et les sociétés.

Il existe d'énormes lacunes dans la fourniture des services WASH, qui touchent de manière disproportionnée les personnes les plus marginalisées et les plus vulnérables. Trois milliards de personnes ne disposent pas d'eau propre et de savon pour se laver les mains à domicile, et 40 % des établissements de soins de santé ne disposent pas d'installations adéquates pour l'hygiène des mains dans les points de soins où les patients sont traités. Les femmes et les jeunes filles sont touchées de manière disproportionnée, à la fois en raison de leurs besoins spécifiques - comme la gestion de l'hygiène menstruelle - et parce qu'elles sont les plus souvent chargées de tâches ménagères comme le transport de l'eau sur de longues distances en l'absence de services ménagers.

Le financement des services WASH était déjà en crise avant le lancement de COVID-19, l'ONU soulignant que seuls 4 % des pays (PDF) déclarent disposer de ressources financières suffisantes pour atteindre les objectifs nationaux en matière d'hygiène. Pourtant, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que pour chaque dollar investi dans l'eau et l'assainissement à l'échelle mondiale, la réduction des coûts des soins de santé rapporte 4,3 dollars, ce qui fait de ces services vitaux un excellent investissement.

COVID-19 a amplifié ce phénomène, en soulignant l'importance cruciale du lavage des mains comme première ligne de défense. Le lavage des mains est l'une des méthodes les plus efficaces de prévention des maladies disponibles ; il a été démontré qu'il permettait de réduire les cas de pneumonie de 50 %, de réduire les infections respiratoires aiguës de 16 à 23 % et de réduire jusqu'à 48 % le risque de diarrhée endémique.

Deux hommes utilisant une station de lavage des mains à pied à Hyderabad, au Pakistan.
Deux hommes utilisant une station de lavage des mains à pied installée par WaterAid à Hyderabad, au Pakistan, dans le cadre de notre intervention COVID-19.

Recommandations pour renforcer la résilience des systèmes de santé afin d'assurer une couverture médicale universelle

Entre autres facteurs, cela nécessite des investissements durables à long terme dans les six composantes des systèmes de santé, en mettant à nouveau l'accent sur la santé publique, notamment les systèmes et services WASH, la santé reproductive, maternelle, néonatale, infantile et des adolescents, la nutrition, l'atténuation des effets du changement climatique et la capacité à prévenir les épidémies et à y répondre.

Pour renforcer la résilience des systèmes de santé, l'UE devrait investir dans la fourniture de services WASH durables, dans les communautés et les établissements de soins de santé, en tant que première ligne de défense essentielle contre la propagation de nombreuses maladies infectieuses, y compris COVID-19. Elle devrait soutenir l'intensification des campagnes de promotion de l'hygiène à l'échelle nationale et la formation des travailleurs de première ligne aux mesures et pratiques de prévention et de contrôle des infections. Elle devrait également défendre des approches intersectorielles efficaces aux niveaux mondial et national, chercher à réunir des partenaires au-delà des cloisonnements sectoriels traditionnels et présenter des approches intégrées innovantes, telles que celles entre la santé et le secteur WASH.

Recommandations pour l'intégration du programme WASH dans les interventions sanitaires

Il est de plus en plus évident que la combinaison ou l'intégration des interventions WASH et sanitaires permet de maximiser l'impact et la rentabilité des deux. Par exemple, l'analyse de WaterAid estime que l'extension d'un ensemble intégré d'interventions WASH, de vaccination contre les rotavirus et d'interventions nutritionnelles à une couverture de 100 % pourrait réduire la morbidité de près de deux tiers (63 %) et la mortalité (49 %) due à la diarrhée et à la pneumonie de près de moitié, ce qui équivaut à prévenir plus de 697 000 décès d'enfants par an. Dans la stratégie parallèle, nous recommandons donc à l'UE de se concentrer davantage sur quatre domaines critiques où l'eau, l'assainissement et la santé se rejoignent :

  1. WASH dans les établissements de soins de santé - les conditions d'insalubrité nuisent aux efforts de prévention et de contrôle des épidémies telles que la COVID-19, et entraînent une surutilisation des antibiotiques, ce qui contribue à la résistance aux antimicrobiens (RAM).
  2. Nutrition - l'accès à l'eau potable et à l'assainissement, ainsi que de bonnes pratiques d'hygiène, sont essentiels.
  3. Maladies tropicales négligées (MTN) - Le programme WASH est essentiel pour la prévention et le traitement.
  4. Services d'hygiène pour les ménages et les communautés, et campagnes de promotion de l'hygiène et de changement des comportements - des priorités cruciales pour la prévention et le contrôle de COVID-19 et des futures épidémies de maladies infectieuses.

Alors que l'UE s'engage dans un processus de programmation visant à définir les priorités du nouveau cycle de coopération pour 2021-27, elle devrait également veiller à ce que la programmation réponde à l'intersection entre la santé, la nutrition et l'eau, l'assainissement et l'hygiène pour les populations particulièrement vulnérables telles que les femmes enceintes et allaitantes, les femmes en âge de procréer et les adolescentes, ainsi que les nourrissons et les jeunes enfants.

Le court métrage ci-dessous explique le rôle essentiel du programme WASH dans les systèmes de santé.

Recommandations pour les questions WASH et de santé négligées

En ce qui concerne le rôle du programme WASH dans le traitement des questions de santé négligées, nous recommandons dans notre stratégie parallèle que l'UE défende une approche intersectorielle en s'engageant à

  • Financer l'intégration du programme WASH dans les programmes NTD.
  • Fournir un financement pour soutenir la coordination des efforts dans le domaine de l'eau, de l'assainissement et des maladies du tube digestif.
  • Soutenir les programmes intégrés de changement de comportement NTD/WASH.
  • Encourager les pays partenaires à investir dans les infrastructures WASH, en utilisant de manière ciblée les données NTD pour donner la priorité aux zones les plus à risque.

Les investissements de l'UE dans les services WASH dans les établissements de soins de santé doivent également être considérés comme une contribution essentielle à la lutte contre la RAM, car les antibiotiques sont souvent utilisés dans les établissements de soins de santé non hygiéniques comme solution rapide au problème d'hygiène.

La santé et les droits sexuels et reproductifs (SDSR) est un autre domaine négligé de la santé publique dans lequel l'AEPHA est essentiel. Des millions de femmes sont confrontées à des difficultés dans la gestion efficace et hygiénique de leurs menstruations, car elles n'ont pas accès aux produits essentiels et au WASH. L'UE devrait s'engager à adopter une approche des DSSR fondée sur les droits et promouvoir des services intégrés et complets.

Notre rôle dans une approche holistique de la santé mondiale

Enfin, notre stratégie parallèle souligne le rôle crucial de la société civile pour soutenir l'UE dans la mise en œuvre de la stratégie proposée, et la nécessité de renforcer la coordination et l'engagement de l'UE avec les organisations de la société civile.

Dans les pays partenaires de l'UE, de nouvelles stratégies pourraient contribuer à l'engagement diversifié et inclusif de la société civile et des communautés dans tous les processus décisionnels pertinents en matière de santé.

Pour exercer une influence politique et stratégique efficace, l'UE a besoin d'une stratégie qui agisse comme une boussole, fournisse des orientations opérationnelles et coordonne une approche holistique de la santé mondiale. Une telle stratégie devrait s'appliquer à tous ceux qui participent à l'action de l'UE en matière de santé mondiale, ainsi qu'aux politiques de l'UE qui ont un impact direct sur la santé, notamment dans les domaines de l'eau, du climat, des droits de l'homme, des migrations et du commerce.

Nous sommes prêts à continuer à soutenir l'élaboration d'une nouvelle stratégie mondiale en matière de santé et à appuyer sa mise en œuvre dans les pays où nous travaillons.

Carolina Diaz est coordinatrice du plaidoyer de l'UE à WaterAid. Suivez @EUWaterAid pour connaître les dernières nouvelles sur notre action de sensibilisation en Europe.