Nous voulons que chacun dispose des mêmes chances de démarrer sa vie en bonne santé. Healthy Start est notre campagne mondiale visant à améliorer la santé et la nutrition des nouveau-nés et des enfants par le biais d'une eau salubre, d'installations sanitaires décentes et d'une bonne hygiène.

Chaque minute, un nouveau-né meurt d'une infection causée par le manque d'eau potable et la malpropreté de l'environnement. Chaque année, 290 000 enfants de moins de cinq ans meurent de maladies diarrhéiques causées par le manque d'eau et d'assainissement. Beaucoup d'autres souffrent de problèmes de santé graves, comme la sous-nutrition et des retards de croissance qui les affectent jusqu'à l'âge adulte. Pour mettre fin à cette crise, nous préconisons l'intégration de l'accès à l'eau, de l'assainissement et de la promotion de l'hygiène dans les politiques et les prestations de santé aux niveaux local, national et international.

Les liens entre les mains sales, l'eau insalubre et la mortalité infantile sont connus depuis plus de 150 ans. Ce n'est pas un mystère qu'il faut élucider, mais une injustice qui nécessite une action. L'heure du changement a sonné. Nous travaillons avec des partenaires clés et forgeons des alliances afin d'apporter les changements qui feront la différence au niveau national et international.

Nous souhaitons :

  1. Que les gouvernements nationaux intègrent les services d'eau, d'assainissement et d'hygiène dans tous les plans visant à réduire la mortalité infantile et à améliorer la nutrition.

  2. Que chaque établissement de santé dispose d'eau courante propre, de toilettes sûres, séparées et accessibles pour les hommes et les femmes, et de lavabos fonctionnels avec du savon dans toutes les salles de traitement et d'accouchement.

  3. Que les professionnels de la santé s'engagent à pratiquer et à promouvoir une bonne hygiène.

  4. Que le suivi et l'évaluation des progrès vers la couverture sanitaire universelle incluent des données sur la disponibilité des services d'eau, d'assainissement et d'hygiène dans les établissements de soins et les ménages.

  5. Une action intersectorielle conjointe pour atteindre les Objectifs de développement durable (ODD), en reconnaissant que l'Objectif 6 (l'eau et l'assainissement pour tous d'ici 2030) sera fondamental pour mettre fin à la malnutrition (Objectif 2) et aux décès évitables de nouveau-nés et d'enfants, et offrir une couverture sanitaire universelle (Objectif 3).

Pistes pratiques pour intégrer la nutrition et l'EAH

Avec Action contre la Faim, nous avons mené des recherches à Madagascar, au Cambodge et en Éthiopie pour évaluer effets d'une meilleure coordination entre les travaux visant à améliorer l'EAH et la nutrition. Notre rapport met en évidence 7 axes d'amélioration.

Raoly, 29 ans, et sa fille Natasha au point d’eau, six mois après l’arrivée de l’eau dans leur village. Village de Tsarafangitra, commune de Belavabary, district de Moramanga, Madagascar, mars 2018.
Image: WaterAid/ Ernest Randriarimalala

La survie des nouveau-nés

Trois bébés meurent toutes les cinq minutes en Afrique subsaharienne ou en Asie du Sud de causes hautement évitables telles que la diarrhée, la septicémie, la méningite et le tétanos, et toutes ces causes sont fortement liées à des conditions d'hygiène insuffisantes.

Les recherches montrent que le fait de veiller à ce que chaque bébé prenne un départ sain réduirait considérablement le risque de contracter ces infections. Dans une étude, si la mère et l'accoucheur se lavaient les mains avant l'accouchement et avant de manipuler le nouveau-né, le risque de décès du bébé au cours du premier mois diminuait de plus de moitié.

L'un des principes fondateurs des soins de santé est « D'abord ne pas nuire ». Sans un système d'EAH adéquat, ce principe ne peut être respecté. Il est difficile d'imaginer qu'il existe un professionnel de la santé, un fonctionnaire du ministère de la santé ou un ministre de la santé qui ne soit pas conscient des risques d'exposition des bébés à l'infection en raison de conditions d'accouchement insalubres et de mauvaises pratiques d'hygiène. Et pourtant, des femmes continuent d'accoucher dans des environnements dépourvus d'eau potable, de savon et d'installations sanitaires, en présence de soignants qui ne peuvent pas ou ne respectent pas les pratiques d'hygiène de base.

Les dernières données disponibles de l'OMS et de l'UNICEF montrent une situation choquante :

  • Plus de la moitié (50,4 %) des établissements de santé dans les pays les moins avancés, et un sur quatre dans le monde (24 %), ne disposent pas d'eau propre sur place. Cela représente 1,8 milliard de personnes qui n'ont pas d'eau potable dans leur établissement de santé, et 712 millions n'ont pas d'eau du tout.
  • Un établissement de santé sur dix dans le monde (10 %) ne dispose pas de services d'assainissement.
  • À l'échelle mondiale, un établissement de santé sur trois ne dispose pas d'installations adéquates pour l'hygiène des mains dans les lieux où sont dispensés les soins.
  • Dans les pays les moins avancés, seuls trois établissements de santé sur dix ont la possibilité d'éliminer les déchets médicaux en toute sécurité.

Les conséquences tragiques mettent en évidence une inégalité mondiale choquante. Par exemple, les bébés nés dans les hôpitaux des pays à revenu faible (ou intermédiaire) ont jusqu'à 20 fois plus de risques de développer une septicémie néonatale que les bébés nés dans les hôpitaux des pays à revenu élevé comme le Royaume-Uni.

Nous voulons mettre fin à ces inégalités, en faisant en sorte que chacun, partout, ait accès à l'eau potable, à l'assainissement et à l'hygiène d'ici à 2030. Les gouvernements doivent veiller à ce que tous les établissements de santé soient équipés d'eau et d'installations sanitaires de toute urgence, et ils doivent être tenus responsables du respect de ces normes.

Pour en savoir plus, consultez notre rapport Transformer les systèmes de santé.

Nutrition des enfants

La malnutrition ne se résume pas à la faim. Il s'agit d'une crise mondiale qui fait le plus de mal aux personnes les plus vulnérables, qui compromet de nombreux domaines du développement, comme l'accès à une éducation de qualité, et qui réduit chaque année le PIB de 11 % en Afrique et en Asie. Elle est également étroitement liée à l'eau insalubre, à un assainissement inadéquat et à une mauvaise hygiène.

Plus de 150 millions d'enfants dans le monde souffrent d'un retard de croissance, leur développement physique, cognitif, social et émotionnel étant irréversiblement endommagé par un manque de nutriments vitaux au cours des mille premiers jours de leur vie, de la conception à l'âge de deux ans. Les liens entre la nutrition et l'eau, l'assainissement et l'hygiène sont à la fois directs et indirects. Lorsque les enfants boivent de l'eau sale et contractent des diarrhées graves ou des vers intestinaux, ils ne peuvent pas absorber les nutriments dont ils ont besoin pour grandir correctement. Un quart des retards de croissance est attribué à cinq épisodes de diarrhée ou plus avant l'âge de deux ans. Selon les estimations, un mauvais assainissement est le deuxième facteur de risque de retard de croissance dans le monde.

Les liens indirects entre la nutrition et l'eau, l'assainissement et l'hygiène sont également importants. Par exemple, les femmes et les filles sont responsables de la collecte de l'eau dans huit ménages sur dix sans accès à l'eau sur place et passent collectivement près de 200 millions d'heures par jour à collecter de l'eau dans le monde. Ce temps, elles ne peuvent pas le consacrer à l'école ou aux soins et à l'alimentation des jeunes enfants, ce qui aggrave le risque de malnutrition. De nombreuses interventions nutritionnelles sont réalisées dans des établissements de santé. Comment peuvent-elles être efficaces alors que plus de la moitié des établissements de santé des pays les moins avancés ne disposent pas d'eau potable sur site ?

L'objectif de mettre fin à la malnutrition d'ici 2030 (ODD 2) ne peut être atteint tant qu'une personne sur dix dans le monde n'a pas d'eau potable à proximité de son domicile et que deux milliards de personnes, soit une sur quatre, ne disposent pas de toilettes privées décentes.

Notre campagne Healthy Start appelle les gouvernements et les donateurs à reconnaître que l'accès à l'eau, l'assainissement et l'hygiène est fondamental pour mettre fin à la malnutrition. Ces services et la nutrition doivent être intégrés dans les stratégies et les plans nationaux, bénéficier d'une action multisectorielle conjointe et nécessitent un financement national et international accru en tant qu'intervention clé essentielle à la nutrition. Grâce à ces mesures, nous pourrons offrir à chaque enfant une vie plus saine.

Pour en savoir plus, consultez notre rapport « Voies pratiques pour intégrer la nutrition et l'eau, l'assainissement et l'hygiène (WASH) ».

Pour plus d'informations sur Healthy Start, veuillez nous contacter à l'adresse [email protected].

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